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Der Zanj-Aufstand: Ein Sklavenkrieg im mittelalterlichen Irak

Der Zanj-Aufstand: Ein Sklavenkrieg im mittelalterlichen Irak

Von Adam Ali

Nach Generationen der Unterdrückung erhob sich eine Armee von Sklaven, um das abbasidische Kalifat herauszufordern.

Der Zanj-Aufstand war ein bedeutender Sklavenaufstand gegen das abbasidische Kalifat, der im 9. Jahrhundert in den Sumpfgebieten des Südirak (al-Bata'ih) und des Südirans (al-Ahwaz) stattfand. Zwischen den Jahren 869 und 883 besiegten Rebellensklaven mehrere von den Behörden gegen sie gesandte Armeen, gründeten ein unabhängiges Gemeinwesen mit einer Hauptstadt, al-Mukhtara, tief in den Sümpfen, schlugen ihre eigenen Münzen und erweiterten sich auf dem Höhepunkt ihrer Macht ihr Territorium umfasst den gesamten Südirak und Teile des Zentralirak, die Großstädte wie Basra und Wasit entlassen. Es dauerte eine mehrjährige Kampagne und den Einsatz bedeutender militärischer Ressourcen und Mitarbeiter, um sie endgültig zu besiegen und den Aufstand zu beenden. Nicht seit den Servilkriegen der Römerzeit hatte es einen Sklavenaufstand gegen eine imperiale Macht der Größenordnung gegeben, die den Irak während des Zanj-Aufstands verschlang.

Die Sklaverei in den meisten Teilen der islamischen Welt unterschied sich erheblich von der im Westen. Die meisten Sklaven, die das Kalifat betraten, befanden sich in den städtischen Zentren des Kalifats und dienten in den Haushalten von Kaufleuten, Würdenträgern, Adligen und Herrschern. Diese Sklaven erfüllten eine Reihe von Aufgaben, darunter Hausarbeiten (wie Kochen, Putzen, Wasser holen usw.), stellten Fachkräfte zur Verfügung (Tischler, Schmiede, Juweliere usw.), arbeiteten als Administratoren und Vertreter in den Geschäften ihrer Herren Verwaltung der Regierung, diente als Soldaten und Leibwächter und als Konkubinen in ihren Harems.

Manchmal erlangten diese Sklaven ihre Freiheit und wurden in ihre neuen Gesellschaften integriert. Einige wurden emanzipiert, während andere ihre Freiheit durch das Geld kaufen konnten, das sie mit ihrer Arbeit verdient hatten. Zum Beispiel musste ein Sklave, der als Schmied arbeitete, seinem Herrn jede Woche einen festen Geldbetrag zahlen, und alle Überschüsse, die er verdiente, waren die Löhne, die er verwendete, um sich selbst zu erhalten und schließlich seine Freiheit zu kaufen.

Die Sklaverei war manchmal auch eine der wenigen Möglichkeiten für die soziale Aufwärtsmobilität in der mittelalterlichen muslimischen Welt. Diese Sklaven, die als Soldaten im Gefolge von Sultanen und Kalifen dienten, konnten sich zu Generälen und Wesiren erheben und in einigen Fällen ihre eigenen Königreiche und Reiche errichten (z. B. das Ghaznavid-Reich und das Mamluk-Sultanat).

Konkubinen wurden auch bekannt, wenn sie Mitglieder des königlichen Harems waren. Khaizuran, die Konkubine von al-Mahdi (dem dritten abbasidischen Kalifen), war nach ihrem Ehemann an zweiter Stelle, wenn es um Wohlstand und Macht im gesamten Kalifat ging. Tatsächlich sollten ihre Söhne al-Hadi und Harun al-Rashid von ihrem Vater seine Nachfolger sein, obwohl er eine edle, frei geborene arabische Frau hatte, die ihm zwei ältere Söhne geboren hatte. Solche Fälle waren jedoch angesichts der großen Anzahl von Sklaven in der muslimischen Welt relativ selten, und eine solche soziale Mobilität war nur für die relativ wenigen möglich, die Sklaven eines Herrschers oder eines wichtigen Würdenträgers waren.

Es gab eine enge zwischenmenschliche Beziehung zwischen Sklave und Meister in dieser Form der Haushaltssklaverei und oft wurden enge Bindungen zwischen ihnen gebildet. Obwohl es zahlreiche Berichte über die Misshandlung von Sklaven durch ihre Herren gibt, lag es im Allgemeinen im Interesse des Meisters, seine Sklaven gut oder zumindest relativ gut zu behandeln und die Sklaven ihrem Herrn zu dienen und loyal zu sein. Auf diese Weise profitierten beide Parteien. In der Tat, die Qabus Nameh (ein Werk aus dem 11. Jahrhundert im Genre der persischen Beratungsliteratur oder Spiegel für Fürsten) rät dem Sklavenhalter, seinen Sklaven zu verkaufen, wenn er nicht mit ihm auskommt, anstatt ihn hart zu bestrafen. Dies war insbesondere bei Militärsklaven der Fall, die zwischen dem 9. und 19. Jahrhundert ein Jahrtausend lang die sozio-militärischen Eliten der islamischen Welt waren. Man muss nicht zu sehr über das Ergebnis der Misshandlung oder des Missbrauchs dieser Militärsklaven nachdenken, die die Eliten der Militärs der muslimischen Welt bildeten. Wenn sie sich von ihrem Meister bedroht oder beleidigt fühlten, töteten ihn Militärsklaven und suchten Dienst bei einem neuen Meister oder gründeten ihre eigenen Politiken. Mardavij ibn Ziyar (der nordiranische Condottiere und Gründer der Ziyarid-Dynastie), Ahmad Ibn Ismail (der Herrscher des riesigen Samanidenreiches), Turanshah (der letzte ayyubidische Sultan Ägyptens) und al-Mutawakkil (der 10. abbasidische Kalif) waren alle von ihren Sklavensoldaten ermordet, die sie entweder misshandelt, beleidigt oder bedroht haben. Obwohl die Sklaverei im Haushalt die bekannteste Form der Sklaverei in der islamischen Welt ist, wurde die Plantagensklaverei, ähnlich wie in Amerika im 16.-19. Jahrhundert, auch im 9. Jahrhundert im Südirak praktiziert. Wie wir weiter unten sehen werden, wurden die Sklaven auf diesen Plantagen ganz anders behandelt als einige der oben beschriebenen Fälle.

Die Marschlandschaften

Die Geographie des Südirak wird von den Flüssen Euphrat und Tigris sowie von riesigen Sumpfgebieten dominiert, die sich aus der regelmäßigen Überschwemmung dieser Flüsse ergeben. Diese Landschaft wurde von sumpfigem, schlammigem Gelände dominiert, das mit Schilf und Binsen (oft mehrere Meter hoch) und breiten, aber flachen Kanälen bedeckt war. Diese Kanäle konnten nur mit Booten mit flachem Boden befahren werden, was diese Region sehr unzugänglich machte.

Die Bewohner der Sümpfe lebten hauptsächlich als Bauern. Sie bauten kleine Parzellen an, auf denen Reis, Gerste, Linsen, Hirse, Sorghum, Melonen, Wassermelonen und Zwiebeln angebaut wurden. Sie hielten auch Büffel, Schafe und Kühe und ergänzten ihre Ernährung durch die reichlich vorhandenen Fische im Wasser und verschiedene Arten von Wasservögeln wie Möwen, Wildenten und Gänse. Es gab auch größere, gefährlichere Tiere wie Wildschweine, Leoparden, Schakale, Wölfe, Löwen, Luchse und Wildkatzen, die in diesem sumpfigen Ökosystem lebten. Aber die vielleicht größte Geißel für die Bewohner und vor allem für Außenstehende waren die Schwärme von Mücken, Mücken, Fliegen und anderen Insekten, die Krankheiten wie Malaria trugen.

Aufgrund des unwirtlichen Geländes, der rauen Lebensbedingungen, der Insekten und Krankheiten ging die Bevölkerung der Region zurück, insbesondere nach den islamischen Eroberungen des 7. Jahrhunderts und der Errichtung großer städtischer Zentren im Irak wie Basra, Kufa , Wasit und Bagdad. Viele der Bewohner der Sümpfe wanderten in diese Städte aus, die im 9. Jahrhundert zu boomenden wirtschaftlichen und intellektuellen Zentren geworden waren, in der Hoffnung, Arbeit und ein besseres Leben zu finden.

Die Sümpfe wurden aufgrund des Massenexodus ihrer Bewohner in die Städte zu verlassenen toten Ländern. Die Abbasiden waren daran interessiert, dieses Gebiet zurückzugewinnen und für die Landwirtschaft geeignet zu machen. Das Gesetz des Landes besagte, dass alles, was man tun musste, um das Eigentum an einem Teil dieser Sümpfe zu beanspruchen, war, das Land wieder landwirtschaftlich lebensfähig zu machen. Diese Gebiete waren zu „toten“ Gebieten geworden, weil sich aufgrund der häufigen Überflutung der Flüsse in der Region Schichten von Natron über dem Mutterboden ablagerten. Diese Schichten von Natron mussten entfernt werden, um diese Gebiete zurückzugewinnen und sie landwirtschaftlich lebensfähig zu machen. Wohlhabende Magnaten und Kaufleute, insbesondere in der südlichen Stadt Basra, hatten die Hauptstadt und die politische Unterstützung der Kalifen, um dieses Land zu beanspruchen, es zu räumen und es mit servilen Arbeitskräften zu kultivieren.

Eine große Anzahl von Afrikanern, hauptsächlich Bantu, von der Ostküste Afrikas und Sansibars wurden gekauft oder gefangen genommen und als Hauptquelle der Arbeitskräfte, die zur Rückgewinnung und Kultivierung der sumpfigen Regionen eingesetzt wurden, in den Südirak transportiert. Diese Sklaven waren diejenigen, die die Quellen als Zanj bezeichnen. Die Zanj lebten und arbeiteten unter bedauerlichen Bedingungen. Sie hatten keinen direkten Kontakt zu ihren Herren, die in den großen städtischen Zentren des Irak lebten. Ihr Kontakt mit der Autorität erfolgte über ihre Aufseher, die normalerweise sehr hart und grausam gegenüber den Sklaven waren. Ihre Arbeit bestand darin, den Rücken zu brechen, die Natronschicht von der Oberseite des Bodens abzukratzen und sie auf dem Rücken zu transportieren oder Maultiere zu verwenden und sie in riesigen Hügeln zu stapeln, um das Land für die Kultivierung vorzubereiten. Neben den schwarzen Sklaven wurden auch lokale Bauern, die in den Sümpfen geblieben waren, für diese Aufgabe rekrutiert. Diese servilen Arbeiter waren in überfüllten Lagern von 500 bis 5.000 Personen zusammengefasst. Neben der harten Arbeit und der grausamen Behandlung der Aufseher wurden die Zanj kaum mit den Grundbedürfnissen des Lebens versorgt. Sie bekamen wenig bis gar keine Kleidung, ihre Unterstände waren eng und taten wenig, um sie vor den Elementen oder den beißenden Insekten zu schützen, und sie bekamen kaum genug Nahrung, um zu überleben. Diese Form der Sklaverei unterscheidet sich stark von der zuvor beschriebenen häuslichen Sklaverei. Alexandre Popovic, der Autor einer der wenigen akademischen Studien zu dieser Revolte, fasst es so zusammen: „Die Situation ist seit der Sklaverei in den islamischen Ländern des Mittelalters umso auffälliger (im Gegensatz zur Sklaverei in Rom und zur Zeit von Spartacus) war im Wesentlichen eine Hausangestellte und für große ländliche Projekte nicht viel beschäftigt. Die Bedingungen, unter denen die Zanj-Sklaven lebten, waren für die mittelalterliche muslimische Gesellschaft zweifellos ungewöhnlich. “

Die schrecklichen Lebensbedingungen und die Grausamkeit der Aufseher verursachten definitiv viel Unzufriedenheit und Rebellion unter den Zanj. Es war jedoch die Religion ihrer Meister, die sie über den Rand drängte. Durch ihre Kontakte zu Muslimen im Irak lernten viele Sklaven den Islam kennen und konvertierten zur Religion. Einige der frühesten Anhänger des Islam und des Propheten Muhammad waren die Sklaven und Unterdrückten der mekkanischen Gesellschaft gewesen, weil sie allen, die sich der Religion angeschlossen hatten, Gerechtigkeit, Gleichheit und Brüderlichkeit versprochen hatten. Tatsächlich lehrte eine der frühesten Sekten des Islam, der Kharijismus, dass selbst die niedrigsten Sklaven aufgrund seiner Frömmigkeit und seines Verdienstes zum Anführer ihrer Gemeinschaft werden könnten. Darüber hinaus setzte sich der Cousin des Propheten, Ali ibn Abi Talib, auch für die Ursache der Unterdrückten ein. Während des Ersten Bürgerkriegs (656-661) befanden sich 8.000 Sklaven und Freigelassene in seiner 60.000 Mann starken Armee. Trotz der Konversion von Tausenden von Zanj zum Islam verbesserten sich ihre Bedingungen nicht. Ihr Zorn und ihre Unzufriedenheit über die Ungerechtigkeit, die ihnen angetan wurde, und die Heuchelei der Herrscher und Eliten des Kalifats wuchsen.

Dem großen Zanj-Aufstand, der 869 ausbrach, gingen zwei kleinere Aufstände in der Region voraus. Es gab einen Aufstand in den Jahren 689-690. Dies war keine organisierte Rebellion und beinhaltete Banden wütender Sklaven, die plünderten und durchsuchten, was immer sie in die Hände bekommen konnten. Sie wurden leicht von einer aus Basra entsandten Armee besiegt. Diejenigen Zanj, die bei den Kämpfen nicht getötet wurden, wurden enthauptet und ihre Körper als Vorbild für andere gibbettiert. Der zweite Aufstand fand 694 statt und scheint etwas organisierter gewesen zu sein. Es hatte einen Anführer, Shir Zanj (den Löwen der Zanj), und es dauerte zwei Expeditionen, um ihn zu vernichten.

Dieser zweite Aufstand war gefährlicher, weil die Zanj durch Propaganda aufgewühlt und bis zu einem gewissen Grad organisiert worden zu sein scheinen, was es ihnen ermöglichte, die erste gegen sie gesendete Strafexpedition zu besiegen. Der Unterdrückungsapparat der Herrscher und Sklavenmeister scheint sich nach diesem Zeitpunkt verstärkt zu haben, da zwei Jahrhunderte lang Quellen über die politischen oder militärischen Aktivitäten der Zanj schweigen. Erst mit der Ankunft von Ali ibn Muhammad, einer mysteriösen Persönlichkeit, die es geschafft hat, die Zanj und die anderen unterdrückten Elemente der Gesellschaft des Südirak und der Sümpfe zu vereinen, erhoben sich die Zanj wieder, diesmal gelang es ihnen, ein unabhängiges Gemeinwesen aufzubauen Sie wurden hauptsächlich von ehemaligen Sklaven und indenturierten Arbeitern bevölkert und stellten eine erhebliche Bedrohung für die Stabilität und Wirtschaft des Kalifats dar.

Der Leiter

Ali ibn Muhammad ist eine obskure Figur, die plötzlich auf der Weltbühne erschien. Der Historiker al-Tabari gibt an, dass Ali behauptete, sein Vorfahr sei Muhammad ibn Hakim aus Kufa. Dieser Vorfahr hatte 740 an Zayd ibn Alis schiitischem Aufstand gegen die Umayyaden teilgenommen. Als der Aufstand besiegt war, floh er nach Rayy (nahe dem heutigen Teheran im Iran) und ließ sich dort nieder. Alis Großvater väterlicherseits zog zurück in den Irak und kaufte eine Konkubine von Sind (Teil des heutigen Pakistan), die ihm einen Sohn gebar, Muhammad, der Alis Vater war. Er wurde mit einigen Höflingen des abbasidischen Kalifen al-Muntasir verbunden und lebte von ihnen, indem er sie durch poetische Verse lobte.

863 zog er nach Bahrain, das im 9. Jahrhundert eine große Region Ostarabiens umfasste. Dort beanspruchte Ali ibn Muhammad eine Genealogie gegenüber Ali ibn Abi Talib, dem Cousin des Propheten Muhammad und einem der verehrten Imame der schiitischen Sekte des Islam. Er zog sofort eine große Anhängerschaft unter den Stämmen in der Region an, die ihn als Propheten betrachteten. Steuern wurden in seinem Namen erhoben und er regierte sie als Prophet, Richter und König. Er behauptete, eines der Zeichen seiner göttlichen Führung sei, dass ihm Verse des Korans offenbart worden seien, die er noch nie zuvor gelesen habe, und dass er sie aus dem Gedächtnis rezitieren könne, obwohl er sie zuvor noch nie gesehen oder gehört habe. Er und seine Anhänger kämpften gegen die Kräfte der abbasidischen Regierung und rivalisierende Wüstenstämme. Er verlor eine dieser Schlachten, in denen viele seiner Anhänger getötet wurden. Mit dieser Niederlage verlor er sein Charisma und seine Glaubwürdigkeit in den Augen der arabischen Stämme, von denen die meisten ihn verlassen hatten.

Ali ibn Muhammad, der in Bahrain gescheitert war und die Wüste satt hatte, machte sich mit einigen seiner loyalsten Mitarbeiter auf den Weg nach Basra. Zu dieser Zeit gab es in Basra einige zivile Unruhen aufgrund eines Konflikts zwischen zwei großen Stammesfraktionen. Alis Ziel war es, das Chaos auszunutzen und die Unterstützung einer dieser Gruppen zu gewinnen. Niemand antwortete jedoch auf seinen Ruf und seine Vertreter wurden von den Soldaten des örtlichen Gouverneurs zerstreut. Nachdem einige seiner Gefährten inhaftiert waren, floh Ali aus Basra, um in Wasit gefangen genommen und eingesperrt zu werden. Er konnte sich jedoch aus dem Gefängnis herausreden, ein Beweis für sein Charisma und seine rednerischen Fähigkeiten, und machte sich auf den Weg nach Bagdad. In Bagdad versammelte er weitere Anhänger, bevor er wieder nach Süden nach Basra fuhr. Er betrat die Stadt nicht aus Angst, verhaftet zu werden, und in den abgelegenen landwirtschaftlichen Regionen von Basra beobachtete er die Zanj und ihre schlechten Lebensbedingungen.

Ali und seine Anhänger schlugen ein Lager in den Sümpfen auf und begannen, die Sklaven zu befreien. Sie überfielen zunächst kleine Gruppen von 20 bis 50 Sklaven, die auf dem Weg zur Arbeit leicht bewacht waren, die Aufseher töteten oder gefangen nahmen und die Sklaven befreiten. Bald hatte Ali eine beträchtliche Anhängerschaft von befreitem Zanj. Er hatte sie überzeugt, dass er die richtige Person war, um sie zu führen. Er schwor ihnen, dass er fair und gerecht zu ihnen sein würde, dass er sie mit Würde behandeln würde und dass er sie niemals verraten würde. Er versprach auch, ihnen Reichtum und Eigentum zu gewähren, einschließlich Sklaven. Es ist wichtig anzumerken, dass Sklavenaufstände wie die Zanj-Rebellion oder der von Spartacus gegen die Römer angeführte Aufstand nicht die Absicht hatten, die Institution der Sklaverei abzuschaffen, sondern die Rebellen aus ihrem Status als Sklaven zu heben. In einem ironischen Rollentausch erhielten die Zanj außerdem Peitschen, um die Aufseher und Sklavenmeister zu schlagen, die während Alis Überfällen gefangen genommen worden waren.

Als die Reihen seiner Armee anstiegen, startete Ali ibn Muhammad Razzien gegen die Städte und Dörfer in der Nähe der Sümpfe. Er wählte geschickt Grün und Rot als Farben seines Banners aus. Grün war immer die Farbe der Schiiten gewesen, was seine Behauptung bestätigte, er sei ein Nachkomme des Cousins ​​des Propheten. Rot hingegen war die Farbe der kharijitischen Sekte und verstärkte den egalitären Charakter seiner Bewegung, der seinen Anhängern Gleichheit und Würde versprach. Anfangs waren die Rebellen für den Krieg sehr schlecht gerüstet. Al-Tabari gibt an, dass es zu Beginn des Aufstands nur drei Schwerter in der gesamten Armee gab. Die meisten der befreiten Zanj-Sklaven benutzten Stöcke, landwirtschaftliche Geräte und alles andere, was sie zum Kämpfen in die Hände bekommen konnten. Es gibt Beispiele in den Quellen von Zanj, die Tabletts und Trompeten verwenden, um die gegen sie gesendeten Soldaten anzugreifen.

Die Schlacht der Lastkähne

Anfangs nahmen der Kalif und sein innerer Kreis den Zanj-Aufstand nicht ernst. Tatsächlich wurde die Angelegenheit an den örtlichen Gouverneur und die Magnaten in Basra verwiesen. Zu diesem Zeitpunkt befasste sich das Kalifat mit Bedrohungen an mehreren Fronten. In Ägypten trennte sich der Gouverneur Ahmad ibn Tulun und proklamierte seine Unabhängigkeit, eine Tat, die Ägypten und Teile Syriens für mehrere Jahrzehnte der abbasidischen Kontrolle entziehen würde. Gleichzeitig forderten die Saffariden in Sistan und Khurasan die abbasidische Autorität direkt heraus und expandierten mit alarmierender Geschwindigkeit in Richtung Westiran und Irak. Aufgrund dieser Herausforderungen, die als wichtiger angesehen wurden als eine Gruppe von Emporkömmlingen, schenkten die Abbasiden den Zanj anfangs nicht viel Aufmerksamkeit.

Ali ibn Muhammad und seine Zanj-Armee, zu der auch lokale Bauern gehörten, erzielten eine Reihe von Siegen gegen die Streitkräfte des Gouverneurs und die Söldner, die angeheuert wurden, um sie zu unterdrücken. Sie nutzten die Geographie der Sumpfgebiete erfolgreich zu ihrem Vorteil und lockten ihre Feinde in Fallen und Hinterhalte. Mit jedem Sieg erbeuteten die Zanj Waffen, Boote, dringend benötigte Vorräte und Wertsachen. Die Rebellen waren gnadenlos gegenüber den Soldaten, die geschickt wurden, um sie zu unterdrücken und erneut in die Fesseln der Sklaverei zu werfen, und enthaupteten alle Gefangenen, die in ihre Hände fielen.

Ein gutes Beispiel für die Taktik der Zanj ist der erste große Kampf, den sie gegen die Basrans führten. In der Schlacht um die Barkassen, zwei Monate nach dem Aufstand im Jahr 869, legten die Rebellen, die Basra vorzeitig angegriffen und zurückgedrängt hatten, einen Hinterhalt für die verfolgende Basran-Armee, die sich aus Freiwilligen zusammensetzte. Die Basrans rückten entlang eines Kanals vor und wurden von einer Abteilung der Zanj-Armee getroffen, die in drei Teile geteilt worden war. Die beiden anderen Teile der Zanj-Streitkräfte waren im Schilf entlang der Ufer des Kanals versteckt und ließen die Basrans passieren und nur angreifen, wenn sie die ihnen gegenüberliegenden Zanj-Streitkräfte angegriffen hatten. Das Ergebnis war ein überwältigender Zanj-Sieg und die fast vollständige Vernichtung der Basran-Armee.

Der Zanj-Sieg in der Schlacht um die Barkassen erregte die Aufmerksamkeit der Abbasiden. Sie schickten eine Abteilung türkischer Truppen, um sich mit den Zanj zu befassen. Diese Truppen machten jedoch keine großen Fortschritte, da die Türken, obwohl sie ausgezeichnete Soldaten und Kavalleristen waren, Schwierigkeiten hatten, das sumpfige Gelände zu bewältigen. Nach einem gewagten nächtlichen Überfall auf ihr Lager wurden diese Elite-Regierungstruppen ebenfalls aus den Sümpfen vertrieben und gezwungen, sich taktisch nach Basra zurückzuziehen.

In den nächsten zwei Jahren besiegten die Zanj eine andere Armee, die gegen sie geschickt wurde, und 870 blockierten sie erfolgreich Basra. Nach einem Jahr der Blockade fiel die Stadt an die Zanj, die eine schreckliche Rache an ihren Bewohnern forderten, die sie für die Ungerechtigkeiten und Grausamkeiten verantwortlich machten, die sie erlitten hatten. Wohlhabende Männer wurden gefoltert, um den Ort ihres verborgenen Reichtums aufzudecken, und zum Entsetzen der Menschen des Kalifats wurden Frauen und Kinder weggetragen, um Sklaven für die Zanj in ihrer neuen Hauptstadt in den Sümpfen, al-Mukhtara, zu werden. Nach Angaben der al-Mas'udi, die einige Jahrzehnte nach dem Ende des Aufstands lebten, wurden 300.000 Einwohner Basras nach dem Fall der Stadt massakriert. Diese Zahl scheint jedoch ziemlich hoch zu sein, und die meisten Wissenschaftler sind sich einig, dass etwa 10.000 bis 20.000 Einwohner Basras während der Plünderung von Basra getötet wurden. Der Fall und die Plünderung von Basra waren ein so schwerer Schlag für die Abbasiden, dass der eigene Bruder des Kalifen, al-Muwaffaq, persönlich eine Armee anführte, um gegen die Zanj zu kämpfen. Nach einigen anfänglichen Erfolgen wurden seine Streitkräfte im Kampf besiegt und er musste sich aufgrund der Krankheit, des Mangels an Vorräten und der ständigen Angriffe der Rebellen zurückziehen.

Für die nächsten Jahre gingen die Rebellen in die Offensive. Sie besiegten jede gegen sie gesandte Armee und erlitten nur wenige Rückschläge. 879 erreichte das von den Rebellen kontrollierte Gebiet seine weiteste Ausdehnung. Es bestand aus dem größten Teil des Südirak und Ahwaz, einschließlich der großen Städte dieser Region wie Rumhurmuz, Ubulla und Wasit. Ihre Erfolge waren so groß, dass sie es bis zu diesem Jahr geschafft hatten, weniger als 50 Meilen von Bagdad entfernt zu sein.

Der Fall des Zanj

Die abbasidische Regierung ergriff Ende 879 erneut die Initiative. Al-Muwaffaq und sein Sohn, der zukünftige Kalif al-Mu'tadid, führten eine große und gut ausgerüstete Armee gegen die Zanj an. An allen Fronten stießen sie die Rebellen zurück in die Sümpfe, so dass sie sie 881 in und um ihre Hauptstadt al-Mukhtara eingedämmt hatten. Al-Mukhtara würde nach zwei Jahren fallen. Die Zanj leisteten einen harten Widerstand und ließen die abbasidischen Streitkräfte für jeden Schritt, den sie in ihre Hauptstadt vorrückten, während sie sowohl gegen den Feind als auch gegen die unwirtliche Umgebung der Sümpfe kämpften, viel bezahlen. Obwohl der Sieg zu diesem Zeitpunkt unvermeidlich schien, erkannte al-Muwaffaq, dass Gewalt allein den Aufstand nicht schnell genug beenden würde. Um die Kämpfe schneller zu beenden und die Kosten der Kampagne sowohl in Bezug auf Leben als auch auf Ressourcen zu senken, bot er allen Rebellen, die bereit waren, sich an seine Seite zu stellen, Amnestie und einen Platz in seiner Armee an. Indem al-Muwaffaq den Rebellen diese Wahl gab, gewann er auch ein wertvolles neues Kontingent von Soldaten, die sehr geschickt im Kampf in den Sümpfen waren und deren Unterstützung dazu beitrug, Ali ibn Muhammad und denjenigen unter den Rebellen, die ihm treu blieben, den Todesstoß zu versetzen.

Im August 883 fiel al-Mukhtara an die Abbasiden. Ali ibn Muhammad fiel im Kampf, als er und seine treuen Anhänger umzingelt und niedergeschlagen wurden. Sein Kopf war auf einen Hecht erhoben und für alle sichtbar, besonders für diejenigen Zanj, die sich weiterhin den Abbasiden widersetzt hatten. Nach diesem Zeitpunkt strömten Tausende von Zanj in das abbasidische Lager. Al-Muwaffaq gewährte ihnen alle Amnestie aufgrund ihrer großen Anzahl, ihrer Fähigkeiten und auch, weil er erkannte, dass andere Elemente der Zanj-Armee, die sich noch in den Sümpfen befanden, weiterhin kämpfen und eine Bedrohung für das Kalifat darstellen würden, wenn er sie bestrafte.

Obwohl der Aufstand nach fast 15 Jahren des Kampfes endgültig niedergeschlagen wurde, waren seine Folgen, die Abbasiden bis zum Fall ihres Kalifats im Jahr 1258 zu verfolgen. Die Kämpfe und Plünderungen, die während dieses Konflikts stattfanden, verwüsteten die landwirtschaftlichen Flächen des Südirak schwer, was zur Folge hatte in einem erheblichen Rückgang der Einnahmen, die in die königliche Schatzkammer flossen. Der Aufstand störte auch die wirtschaftlichen Aktivitäten in der Region und in Verbindung mit dem Rückgang der Landwirtschaft waren einige Regionen von ernsthafter Nahrungsmittelknappheit und Hungersnöten betroffen. Dieser Rückgang der Einnahmen schwächte die Kalifen erheblich und ihr Einflussbereich schrumpfte weiter, bis sie nur noch direkte politische Autorität über Bagdad und seine unmittelbare Umgebung ausübten. Tatsächlich führten die Ressourcen und Arbeitskräfte, die gegen die Zanj umgeleitet werden mussten, zum Verlust der abbasidischen Kontrolle über bedeutende Teile des Kalifats.

Der Verlust an Leben war auch schwer, da Quellen die Zahl der Todesopfer zwischen 500.000 und 2.500.000 meldeten. Wie in den meisten Fällen sind die Quellen in Bezug auf Zahlen voreingenommen und ungenau. Angesichts der Länge der Revolte und des fast konstanten Zustands von Kämpfen und Überfällen in den Jahren 869-883 wäre es jedoch keine Übertreibung, die Schätzung der Zahl der Todesopfer auf Zehntausende oder sogar Hunderttausende zu setzen.

Eine weitere wichtige Folge der Zanj-Revolte war, dass wir nach dem Scheitern dieses Experiments im Südirak nie wieder die Einführung einer Massen-Sklaverei auf landwirtschaftlichen Plantagen in großem Umfang in der muslimischen Welt sehen würden. Obwohl der Zanj-Aufstand eine sehr zerstörerische und gewalttätige Episode in der Geschichte des abbasidischen Kalifats war, unterstreicht er den Kampf einer Gruppe von Menschen aus den untersten, ärmsten und am ungerechtesten behandelten Schichten der Gesellschaft gegen eines der mächtigsten Reiche davon Alter. Trotz der Chancen, die sich gegen sie stellten, gelang es diesen Rebellensklaven und ihrem charismatischen Anführer, in den Sümpfen eine Politik aufzubauen und aufrechtzuerhalten, während sie anderthalb Jahrzehnte lang ständig angegriffen wurden, was keine Kleinigkeit war.

Adam Ali ist Dozent an der Universität von Toronto.

Weiterführende Literatur:


Popovic, Alexandre. Der Aufstand der afrikanischen Sklaven im Irak im 3./9. Jahrhundert (Markus Wiener, 1999)

Al-Ṭabarī. Die Geschichte von al-Ṭabarī = Tārīkh al-Rusul wa al-Mulūk. 40 vols. (State University of New York Press, 1985-?. Band 36.)

Talhami, Ghada Hashem. "Die Zanj-Rebellion überdacht." Das International Journal of African Historical StudiesVol. 10, Nr. 3 (1977), S. 443-461.

Bild oben: La Vengeance des fils d'Antar von Nasreddine Dinet (1861–1929)


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