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Mittelalterliche Geopolitik: Die Hochphase des Kreuzzugs im Norden

Mittelalterliche Geopolitik: Die Hochphase des Kreuzzugs im Norden

Von Andrew Latham

Die Kreuzzüge, die während der Hochphase der baltischen Kreuzzüge stattfanden - insbesondere die preußischen Kreuzzüge (1230-83), die litauischen Kreuzzüge (1280-1435) und die Kreuzzüge von Novgorod (1243-16. Jahrhundert) - hatten alle dieselbe Grundstruktur Charakter als die indirekten Missionskriege gegen die Livländer, die in meiner letzten Kolumne besprochen wurden, aber in bedeutender Weise von ihnen unterschieden wurden.

Erstens unterschieden sich die Ostseekriege ab den ersten Jahrzehnten des 13. Jahrhunderts von früheren Expeditionen durch ihre Erhebung von „Bußkriegen“ zu ausgewachsenen „Kreuzzügen“. Wie der Kreuzzugshistoriker Iben Fonnesberg-Schmidt überzeugend gezeigt hat, umfasste der Kreuzzug in der Ostsee vor 1230 stückweise Anwendungen von Kreuzzugsideen und -praktiken, die vor allem im Zusammenhang mit den Kreuzzugserfahrungen der Kirche im Heiligen Land entwickelt wurden. Infolgedessen erhielt es den Charakter eines sogenannten „Bußkrieges“ - einer Form des kirchlichen Krieges, der weniger geistliche Belohnungen und weniger Prestige verleiht als die Kreuzzüge im Osten.

Unter Papst Honorius III. (1216-27) änderte sich jedoch die päpstliche Politik in dieser Hinsicht: Vor allem aufgrund der zunehmenden Beteiligung des Papstes am Missionsprojekt wurden die kirchlichen Kriege im Baltikum während seines Pontifikats mit allen Ländern entscheidend zum vollen Kreuzzugsstatus erhoben gleiche Ablässe, Privilegien und Schutzmaßnahmen wie im Heiligen Land. Vor dem Pontifikat von Innozenz III. (Honorius 'Vorgänger) waren Missionen tatsächlich in den Zuständigkeitsbereich der Grenzbischöfe, Könige und Fürsten gefallen. Während der Pontifikate von Innocent und Honorius übernahm das Papsttum jedoch eine größere Verantwortung für die Initiierung und Leitung von Großmissionen sowohl unter Ketzern als auch unter Heiden - hauptsächlich aufgrund des verstärkten Interesses des postgregorianischen Papsttums an Predigten und Evangelisierung. Es überrascht nicht, dass die Missionen zu einer immer wichtigeren päpstlichen Priorität wurden, ebenso wie ihre Verteidigung gegen jene Gruppen, die sich ihrer Evangelisierungsarbeit gewaltsam widersetzten.

In der Praxis führte dies dazu, dass zwei neue Modelle für den baltischen Kreuzzug geschaffen wurden. Während der früheren Phasen, die in meinen letzten beiden Kolumnen besprochen wurden, wurden Expeditionen von örtlichen Bischöfen oder Fürsten initiiert, die die päpstliche Genehmigung beantragten und erhielten, aber im Wesentlichen die Kontrolle über Planung, Predigt, Finanzierung und andere praktische Angelegenheiten behielten. Wie Fonnesberg-Schmidt zeigt, wurde dieses Muster, während es sich im späteren Mittelalter fortsetzte, ab dem frühen 13. Jahrhundert durch zwei neue Formen des Nordkreuzzugs ergänzt. Die erste beinhaltete eine Partnerschaft zwischen den Dominikanern und dem Deutschen Orden, in der der erstere predigte und für den Kreuzzug rekrutierte und der letztere ihn finanzierte und leitete. Der Deutsche Orden war in den 1220er Jahren in die Region eingeführt worden und hatte anschließend Papst Innozenz IV. Das Recht eingeräumt, Expeditionen zu starten und den Kämpfern in seinen Reihen ohne zusätzliche päpstliche Genehmigung Ablass zu gewähren. Tatsächlich führte dies zu einem permanenten Kreuzzug unter der Führung der Ritter, die Preußen und Litauen eroberten und den Ordensstaat der Deutschen Ritter errichteten.

Das zweite neue Modell beinhaltete eine aktivere Führungsrolle für die päpstliche Kurie. In dieser Art kam die Initiative für den Kreuzzug vom Papst, während seine Predigt und Leitung in die Verantwortung eines päpstlichen Legaten gestellt wurde. Der Kreuzzug in Livland, den Papst Gregor in seiner Enzyklika von 1236 proklamierte Ne Terra Vastae ist ein Paradebeispiel für diese Art von Expedition. In beiden Fällen blieb das Grundprinzip die Verteidigung der Missionen und ihrer neu konvertierten Herden; die „Befreiung“ von Christen von heidnischer Unterdrückung und Heiden von Unwissenheit; und die Rechtfertigung von Verletzungen, die Christus und seiner Kirche zugefügt wurden. Ab dem frühen 13. Jahrhundert wurde jedoch die Art und Weise, wie die Kirche ihre Kriegsressourcen mobilisierte, differenzierter.

Früher glaubte man, dass die Kreuzzüge im Norden einfach ein unauffälliges Element des umfassenderen historischen Prozesses der Eroberung und Kolonialisierung waren, der als Ostsiedlung bekannt wurde. Nach dieser Auffassung waren die kirchlichen Kriege im Baltikum kaum mehr als eine Reihe von im Wesentlichen weltlichen Kampagnen zum Erwerb von Fisch, Pelz und Land - Kampagnen, die zwar in einen dünnen religiösen Schleier gehüllt, aber letztendlich auf allzu allzu reduzierbare Kampagnen beschränkt waren weltliches Streben nach Reichtum und Macht.

Wie der Kreuzzugshistoriker Norman Housley jedoch betont, hat die jüngste Forschung begonnen, sich in eine etwas andere Richtung zu bewegen. Anstatt sich eng auf die gesellschaftspolitischen Determinanten dieser Kreuzzüge zu konzentrieren, haben Forscher nun begonnen, die religiösen Ursachen und den Charakter dieser Kriege eingehender zu untersuchen. Der sich abzeichnende Konsens ist, dass die Ursachen und der Charakter der Kreuzzüge um die Ostsee durch die Konvergenz politischer und religiöser Faktoren bestimmt wurden. Einerseits besteht kaum ein Zweifel daran, dass viele christliche Marschherren aus Gründen, die wenig mit Religion zu tun hatten, stark motiviert waren, Krieg gegen ihre heidnischen Nachbarn zu führen - insbesondere aus dem Wunsch heraus, durch einen Prozess gewalttätigen Territoriums produktives Land und Bauern zu erwerben Erweiterung.

Ebenso kann es kaum Zweifel geben, dass die Dynamik des Staatsaufbaus auch bei vielen dieser Expeditionen eine Rolle spielte. Andererseits wird immer deutlicher, dass die wichtigsten Vertreter der Kirche hinter den Nordkreuzzügen in erster Linie durch religiöse Anliegen und Interessen motiviert waren, insbesondere durch die wahrgenommene Notwendigkeit, einen politischen Kontext zu schaffen, der der friedlichen Ausweitung des Christentums durch Missionsarbeit förderlich ist. Es ist auch klar, dass viele christliche Krieger motiviert waren, Krieg nicht aufgrund weltlicher Bedenken zu führen, sondern aufgrund ihrer tief verwurzelten religiösen Überzeugungen.

Bild oben: Karte des Klosterstaates der Deutschen Ritter im Jahr 1466. Bild von S. Bollmann / Wikimedia Commons


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