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Die heilige Birgitta von Schweden: ebnet den Weg für Schriftstellerinnen und Philosophen

Die heilige Birgitta von Schweden: ebnet den Weg für Schriftstellerinnen und Philosophen

Von Toril Haugen

Eine der wichtigsten weiblichen Heiligen des Mittelalters ist Gegenstand eines neuen Forschungsprojekts unter der Leitung von Professor Unn Falkeid von der Universität Oslo. Titel “Das Erbe von Birgitta von Schweden. Frauen, Politik und Reformen in der italienischen RenaissanceEs verfolgt die Auswirkungen des Mystikers und Gründers der Bridgettines aus dem 14. Jahrhundert auf spätere Generationen.

Birgitta Birgersdotter wurde 1391 zur Heiligen gemacht, die einzige Frau, die im 14. Jahrhundert heilig gesprochen wurde. Aber wer war sie? Birgitta wurde 1303 in Norrtälje in Schweden geboren. Sie stammte aus einigen der mächtigsten Familiendynastien Schwedens und war mit der königlichen Familie verwandt. Im Alter von 13 Jahren war sie mit Ulf Gudmarsson verheiratet; Sie hatten acht Kinder. Sowohl Birgitta als auch ihr Ehemann waren sehr religiös und pilgerten nach Nidaros und Santiago de Compostela.

Im Jahr 1344 wurde Birgitta Witwe und erlangte später eine starke Position als mächtiger Autor religiöser und politischer Texte. Sie ist besonders berühmt für ihre Enthüllungen. Sie hatte ungefähr 700 Visionen, die sie in vier großen Bänden (aufgeteilt in acht Bücher) mit insgesamt 1400 Seiten mit dem Titel niederschrieb Liber Caelestis (Himmlische Offenbarungen). Ihre Beschreibungen ihrer Enthüllungen gelten als das wichtigste literarische Werk des schwedischen Mittelalters.

Unn Falkeid glaubt, dass die Geschichte von St. Birgitta einzigartig ist. „Nachdem sie Witwe geworden war“, erklärt er, „hat Birgitta, die damals mittleren Alters war, eine ganz neue Karriere begonnen. Sie zog nach Rom, wo sie die letzten 23 Jahre ihres Lebens verbrachte. Was ungewöhnlich ist, ist, wie sie es geschafft hat, sich als eine der führenden Stimmen in den politischen und religiösen Debatten der Zeit zu etablieren. Obwohl ihre Enthüllungen von vielen als ketzerisch angesehen wurden, gaben sie ihr eine Autorität, die für Frauen in dieser Zeit ziemlich ungewöhnlich war. Im Rahmen des Projekts wird das Forschungsteam die Arbeit von St. Birgitta in Italien untersuchen und untersuchen, wie ihre Schriften Philosophen und Schriftstellerinnen auch Hunderte von Jahren nach ihrem Tod beeinflussten. “

Viele Schriftstellerinnen

In der italienischen Renaissance äußerten sehr viele Frauen ihre Meinung schriftlich. Laut Professor Falkeid ist die Zahl im Vergleich zu anderen Ländern im gleichen Zeitraum bemerkenswert hoch.

„Im Italien des 16. Jahrhunderts veröffentlichten über 200 Frauen ihre Schriften. Zum Vergleich: In Frankreich waren es rund 30. Und die italienischen Frauen veröffentlichten in den meisten vorherrschenden literarischen Genres wie Reden, Briefen, Dialogen, Gedichten und politischen Abhandlungen. Was war das Besondere an Italien, das es Frauen ermöglichte, ihre Meinung so sehr zu äußern? “

„Im Gegensatz zu Frankreich und England gab es in Italien keine zentrale Behörde. Italien bestand mehr aus einer Reihe von Stadtstaaten und Fürstentümern. Während die Fürsten im Kampf waren, waren es oft die Prinzessinnen, die herrschten. Viele aristokratische Frauen wurden tatsächlich erzogen, um die Macht zu übernehmen und sich um das Fürstentum zu kümmern, während ihr Ehemann weg war. Genau wie Söhne hatten Töchter oft fähige humanistische Lehrer, die sie zu Hause in verschiedenen Fächern unterrichteten, darunter Griechisch und Latein. “

Falkeid fügt hinzu: „Letztendlich breitete sich dies in der Gesellschaft nach unten aus, fast wie eine Mode. Humanisten begannen, ihre eigenen Töchter auf die gleiche Weise zu erziehen wie die aristokratischen Mädchen, die sie unterrichtet hatten. In der Tat wurden gelehrte Frauen oft als das beste Indiz dafür angesehen, dass das Wissensprojekt der Humanisten der Renaissance ein Erfolg war, obwohl sie auch oft als seltsame Monstrositäten angesehen wurden. “

Ein weiterer wichtiger Faktor waren die vielen Klöster. St. Bridget war die einzige Frau, die einen Orden in ihrem eigenen Namen gründete, und die birgittinischen Klöster in Italien, insbesondere in Florenz, wurden zu wichtigen Zentren.

„Im 15. und 16. Jahrhundert war das Birgittinische Kloster in Florenz ein intellektueller Treffpunkt für mächtige Familien wie die Medici sowie für reformistische und intellektuelle Frauen. Hier wurden viele Texte geschrieben und kopiert, und die Nonnen sammelten Literatur, übersetzten und ließen die Werke drucken und verbreiten “, sagt Professor Falkeid.

Das Netzwerk von St. Birgitta studieren

Das Projekt besteht aus vier Teilen. Im ersten Teil werden die Forscher das Netzwerk in Italien zur Zeit der schwedischen Birgitta untersuchen. „Birgittas Enthüllungen und Briefe enthüllen ein umfangreiches Netzwerk, das ziemlich faszinierend ist. Der erste Teil der Forschung besteht also darin, dieses Netzwerk aufzudecken und zu beschreiben “, sagt Unn Falkeid.

In der nächsten Phase werden sie untersuchen, wie Birgittas Schriften nach ihrem Tod in Europa verbreitet wurden. Das Forschungsteam wird untersuchen, wie ihre Schriften mit den Reformbewegungen in der italienischen Renaissance in Verbindung gebracht werden können.

Professor Falkeid erklärt: „Birgitta stand der Macht äußerst kritisch gegenüber. Ihre religiösen Visionen waren fast immer mit politischen Ereignissen verbunden. Sie kritisierte den Einsatz von Sklaven, den Hundertjährigen Krieg zwischen England und Frankreich und den langfristigen Aufenthalt des Papstes in Avignon. Interessant ist, dass Birgitta sowohl zu ihrer Zeit als auch später gehört und respektiert wurde, obwohl sie auch viele gefährliche und mächtige Gegner hatte.

„Birgittas Visionen waren oft prophetisch und apokalyptisch, und dieser Aspekt scheint insbesondere die nachfolgenden Reformbewegungen in Italien im 15. und 16. Jahrhundert angesprochen zu haben. In Reformbewegungen wissen wir, dass Frauen oft eine Schlüsselrolle spielen, wenn traditionelle Institutionen ins Stocken geraten. Daher ist es besonders wichtig zu untersuchen, wie Birgittas Schriften unter den Reformisten verbreitet und verstanden wurden. “

Schließlich wird das Projekt untersuchen, wie Birgittas Visionen und Prophezeiungen nach dem Konzil von Trient in Italien gelesen wurden. „Man glaubte lange, dass die sogenannte Gegenreformation zu einem Rückgang der Schriftstellerinnen führte, aber die Forschung in den letzten 10 bis 15 Jahren hat dies widerlegt. In den ersten Jahren gab es sicherlich einen leichten Rückgang, aber dann tauchten Schriftstellerinnen wieder stark auf - und Birgitta aus Schweden wurde wieder populär. Das frühe 17. Jahrhundert war für Birgitta eine echte Boomzeit. Ihre Schriften wurden nachgedruckt und sie wurde erneut in frommen und radikaleren Kreisen gelesen. “

Frauenstimmen aus der Vergangenheit

Professor Falkeid hält es für äußerst wichtig, Frauenstimmen aus der Vergangenheit zu erforschen und aufzuklären. "Was mich dazu gedrängt hat, war mein Wunsch, Frauenstimmen in der Geschichte zu entdecken oder vielmehr wiederzuentdecken. Viele Frauen, deren Werke in der Renaissance veröffentlicht wurden, waren zu ihrer Zeit sehr wichtig und weit verbreitet. Obwohl viele dieser Schriften in den letzten Jahren neu veröffentlicht und sogar ins Englische übersetzt wurden, gibt es immer noch eine große Anzahl brillanter Werke, die seit dem 16. Jahrhundert nicht mehr gedruckt wurden.

„Welchen Beitrag haben Frauen zur Wissensproduktion geleistet? Was waren die brennenden Probleme für Frauen? Wie haben sie die Gesellschaft interpretiert und was waren ihre Lösungen für die Herausforderungen ihrer Zeit? Das Birgitta-Projekt wird hoffentlich einige dieser Fragen beantworten. “

Der Beitrag von Frauen wurde lange Zeit bewusst beiseite geschoben. „In der modernen historischen Forschung aus dem späten 19. Jahrhundert können wir deutlich sehen, wie Frauen direkt aus der Geschichte heraus geschrieben wurden“, fügt Professor Falkeid hinzu. Aber jetzt hat sich der Wind glücklicherweise geändert und wir sehen ein großes Interesse daran, weibliche Kulturproduzenten wiederzuentdecken Wissen: Philosophen, Maler, Visionäre, Naturhistoriker, Dichter und Komponisten.

„In diesem Projekt liegt unser Interesse darin, sowohl Birgittas Netzwerke als auch die Netzwerke zu erkunden, die mit der Produktion, dem Druck und der Verbreitung ihrer Schriften zusammenhängen. Wer hat ihre Offenbarungen und Prophezeiungen gelesen, wer hat sie übersetzt und wer hat sie kopiert und gedruckt? Studien dieser Art zeigen andere Akteure als diejenigen, die traditionell in der Forschung in Philosophie, Literatur oder Geschichte hervorgehoben werden. Tatsächlich sind viele der beteiligten Personen Frauen. “

Bild oben: Birgitta von Schweden auf einem Altarbild in der Salem-Kirche, Södermanland, Schweden.


Schau das Video: Birgitta von Schweden (November 2021).