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Studie zeigt, dass Wikinger ein warmes Grönland genossen

Studie zeigt, dass Wikinger ein warmes Grönland genossen

Von Amanda Morris

Eine neue Studie könnte eine alte Debatte darüber lösen, wie hart die Wikinger tatsächlich waren. Obwohl TV und Filme Wikinger als robuste Seelen darstellen, die in Pelzen und Eisenhelmen Temperaturen unter Null trotzen, deuten neue Erkenntnisse darauf hin, dass sie sich bei 10 ° C Sommerwetter möglicherweise sonnen, als sie sich in Grönland niederließen.

Nach der Rekonstruktion des Klimarekords Südgrönlands in den letzten 3.000 Jahren stellte ein Team der Northwestern University fest, dass es relativ warm war, als die Nordmänner zwischen 985 und 1450 v. Chr. Dort lebten, verglichen mit den vorangegangenen und folgenden Jahrhunderten.

"Die Leute haben spekuliert, dass sich die Nordländer in einer ungewöhnlich, zufällig warmen Zeit in Grönland niedergelassen haben, aber es gab keine detaillierten lokalen Temperaturrekonstruktionen, die dies vollständig bestätigten. Und einige neuere Arbeiten deuteten darauf hin, dass das Gegenteil der Fall ist “, sagte Yarrow Axford von Northwestern, der leitende Autor der Studie. "Das war also ein bisschen ein Klimarätsel."

Jetzt ist das Klimarätsel endlich gelöst. Die Studie wurde diesen Monat in der Zeitschrift veröffentlicht Geologie. Axford ist außerordentlicher Professor für Erd- und Planetenwissenschaften am Weinberg College of Arts and Sciences im Nordwesten. Die Studie ist Teil des Northwestern Ph.D. Dissertationsforschung von Kandidat G. Everett Lasher in Axfords Labor.

Um das vergangene Klima zu rekonstruieren, untersuchten die Forscher Seesedimentkerne, die in der Nähe nordischer Siedlungen außerhalb von Narsaq in Südgrönland gesammelt wurden. Da sich Seesedimente durch eine schrittweise Ansammlung von jährlichen Schlammschichten bilden, enthalten diese Kerne Archive der Vergangenheit. Durch das Durchschauen der Schichten können Forscher Klimahinweise aus früheren Äonen lokalisieren.

Für diese Studie analysierte Lasher die Chemie einer Mischung von Seefliegenarten, Chironomiden genannt, die in den Sedimentschichten eingeschlossen sind. Durch die Betrachtung der Sauerstoffisotope in den erhaltenen Exoskeletten der Fliegen setzte das Team ein Bild der Vergangenheit zusammen. Diese Methode ermöglichte es dem Team, den Klimawandel über Hunderte von Jahren oder weniger zu rekonstruieren. Damit war es die erste Studie, die vergangene Temperaturänderungen in der sogenannten nordischen östlichen Siedlung quantifizierte.

"Die Sauerstoffisotope, die wir anhand der Chironomiden messen, zeichnen vergangene Seewasserisotope auf, in denen die Käfer gewachsen sind, und das Seewasser stammt aus Niederschlägen, die über den See fallen", sagte Lasher, Erstautor des Papiers. "Die Sauerstoffisotope im Niederschlag werden teilweise durch die Temperatur gesteuert. Daher haben wir die zeitliche Änderung der Sauerstoffisotope untersucht, um daraus zu schließen, wie sich die Temperatur möglicherweise geändert hat."

Da jüngste Studien ergeben haben, dass einige Gletscher während der Zeit, als die Wikinger in Südgrönland lebten, in Grönland und im nahe gelegenen arktischen Kanada vorrückten, erwarteten Axford und Lasher, dass ihre Daten auf ein viel kälteres Klima hinweisen. Stattdessen stellten sie fest, dass eine kurze Warmphase einen beständigen Abkühlungsklima-Trend unterbrach, der durch Veränderungen in der Erdumlaufbahn ausgelöst wurde. Gegen Ende der Warmzeit war das Klima außergewöhnlich unregelmäßig und instabil, mit Rekordhoch- und Tiefsttemperaturen, die der Aufgabe der Wikinger vorausgingen, Grönland zu verlassen. Insgesamt war das Klima etwa 1,5 Grad wärmer als in den umliegenden kühlenden Jahrhunderten. Diese wärmere Zeit ähnelte den heutigen Temperaturen in Südgrönland, die im Sommer bei etwa 10 Grad Celsius liegen.

In einer weiteren Überraschung stellten Axford und Lasher fest, dass sich die Nordatlantikoszillation (NAO) - eine natürliche Schwankung des Luftdrucks, die häufig für Klimaanomalien in der Region verantwortlich ist - für mehrere mittelalterliche Jahrhunderte wahrscheinlich nicht in einer überwiegend positiven Phase befand, wie angenommen wurde . (Wenn sich die NAO in ihrer positiven Phase befindet, bringt sie kalte Luft in einen Großteil Grönlands.)

"Wir haben festgestellt, dass die NAO die mittelalterlichen Klimaveränderungen an unserem Standort nicht erklären konnte", sagte Lasher. "Das könnte seine Verwendung in Frage stellen, um den langfristigen Klimawandel in den letzten 3.000 Jahren anderswo zu erklären."

Was hat das zufällig warme Klima der Wikinger verursacht? Lasher und Axford sind sich nicht sicher, spekulieren jedoch, dass dies möglicherweise auf wärmere Meeresströmungen in der Region zurückzuführen ist. Die neuen Daten werden für Klimamodellierer und Klimaforscher nützlich sein, um zu verstehen und vorherzusagen, was für die grönländische Eisdecke auf Lager sein könnte, wenn sich die Erde in Zukunft schnell erwärmt.

"Im Gegensatz zur globalen Erwärmung im letzten Jahrhundert war die mittelalterliche Wärme lokalisiert", sagte Axford. "Wir wollten untersuchen, was zu dieser Zeit in Südgrönland geschah, weil es ein klimatisch komplexer Teil der Welt ist, in dem kontraintuitive Dinge passieren können."

Die nordischen Siedlungen in Grönland brachen zusammen, als das lokale Klima anscheinend außergewöhnlich unregelmäßig und schließlich durchgehend kalt wurde. Aber Axford und Lasher werden es den Archäologen überlassen, zu bestimmen, ob das Klima bei ihrer Abreise eine Rolle gespielt hat oder nicht.

"Wir gingen von der Hypothese aus, dass wir in dieser Zeit keine Wärme sehen würden. In diesem Fall hätten wir möglicherweise erklären müssen, wie herzhaft und robust die Nordländer waren, die sich während eines Kälteeinbruchs in Grönland niederließen", sagte Lasher. „Stattdessen haben wir Beweise für Wärme gefunden. Später, als ihre Siedlungen ausstarben, gab es anscheinend klimatische Instabilität. Vielleicht waren sie nicht so widerstandsfähig gegen den Klimawandel wie die indigenen Völker Grönlands, aber das Klima ist nur eines von vielen Dingen, die eine Rolle gespielt haben könnten. "

Der Artikel „Mittelalterliche Wärme, die in der nordischen Siedlung in Grönland bestätigt wurde“ wird in veröffentlicht Geologie. .

Wir danken Amanda Morris von der Northwestern University für diesen Artikel.

Bild oben: Die Ruinen des Bankettsaals in der Hvalsey-Kirche in Grönland - Foto von Number_57 / Wikimedia Commons


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