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Mittelalterliche Geopolitik: Was waren die Kreuzzüge im Norden?

Mittelalterliche Geopolitik: Was waren die Kreuzzüge im Norden?

Von Andrew Latham

Zwar gibt es eine „traditionalistische“ Schule, die behauptet, dass die Kreuzzüge ins Heilige Land die einzigen waren echt Kreuzzüge, die derzeit vorherrschende "pluralistische" Ansicht ist, dass Kreuzzüge jeden von der Kirche autorisierten "Bußkrieg" umfassten, der gegen Feinde der Kirche oder der Christenheit geführt wurde. Dazu gehören Kriege gegen die päpstliche Autorität gegen Muslime in Iberien, Heiden entlang der Ostseeküste sowie Schismatiker, Ketzer und andere Feinde der Kirche im lateinischen Christentum.

In meinen nächsten drei Kolumnen werde ich eine sehr kurze Geschichte der sogenannten „Nordkreuzzüge“ skizzieren, dh der Kreuzzüge der christlichen Könige von Dänemark, Polen und Schweden, der verschiedenen deutschen Militärorden und ihrer Verbündete gegen die heidnischen Völker an der Süd- und Ostküste der Ostsee.

Im Gegensatz zu den Kreuzzügen im Heiligen Land und in Iberien, die als Elemente des eschatologischen Kampfes der Kirche gegen den Islam verstanden wurden, waren die Nordkreuzzüge „indirekte Missionskriege“, die von der Kirche ins Leben gerufen wurden, um die Voraussetzungen für die anschließende Evangelisierung der heidnischen Ostsee zu schaffen Region. Wie ihre iberischen Kollegen waren diese Kreuzzüge Teil eines umfassenderen Phänomens der territorialen Eroberung und Kolonialisierung - in diesem Fall des mittelalterlichen Deutschen Ostsiedlung oder "Siedlung des Ostens" - waren aber nicht darauf reduzierbar. Obwohl es in diesem Fall eine Dimension des „ewigen Kreuzzugs“ gab, die in Spanien nicht zu finden war, waren die Nordkreuzzüge dennoch diskrete Kampagnen, die den drei Jahrhunderte langen Eroberungs- und Kolonialisierungsprozess unterstrichen, der den baltischen Raum germanisierte und christianisierte.

Wie der Kreuzzugshistoriker Peter Lock sie charakterisiert hat, wurden die Nordkreuzzüge in fünf teilweise überlappenden Phasen durchgeführt:

1) Die Wendish Crusades (1147-85)
2) Die Kreuzzüge zwischen Livland und Estland (1198-1290)
3) Die preußischen Kreuzzüge (1230-83)
4) Die litauischen Kreuzzüge (1280-1435)
5) Die Kreuzzüge von Nowgorod (1243-15. Jahrhundert)

Diese Kriege wurden von dänischen, sächsischen und schwedischen Fürsten sowie von militärischen Anordnungen wie den Schwertbrüdern und den Deutschen Rittern verfolgt, obwohl sie von der Kirche autorisiert und im Auftrag der Kirche geführt wurden. Sie wurden hauptsächlich gegen eine Reihe heidnischer Gegner gekämpft - Wenden, Livländer, Esten, Litauer, Suomi und Preußen - obwohl einige auch gegen russische christliche Schismatiker geführt wurden (d. H. Anhänger des orthodoxen Ritus). Zu Beginn des 16. Jahrhunderts hatten diese kirchlichen Kriege - immer nur ein Element eines umfassenderen Prozesses der Expansion des mittelalterlichen Europas - erheblich zur Erweiterung der nordöstlichen Grenze des lateinischen Christentums und zur Umwandlung der Ostsee von einem Heiden beigetragen Stute inkognita in einen lateinisch-christlichen See.

Ursprünge der Nordkreuzzüge

Die Vorgeschichte der Nordkreuzzüge lässt sich auf die sogenannte Magdeburger Charta von 1107/8 zurückführen - ein Dokument, in dem ausdrücklich eine Expedition gegen die baltischen Heiden gefordert wurde. Obwohl es eine Reihe von Debatten über die Herkunft und den Zweck dieses Dokuments gibt, ist es für die Zwecke dieser Studie insofern wichtig, als es den frühesten bekannten Text darstellt, in dem die Kreuzzugsidee auf bereits bestehende Vorstellungen über die Gefahren und Chancen übertragen wird Konfrontation der Kirche an der nordöstlichen Grenze des lateinischen Christentums - dh die früheste Übersetzung der Idee des Kreuzzugs in den baltischen Raum.

Einige Themen, die sich durch das Dokument ziehen, sind besonders wichtig. Zunächst werden die heidnischen Slawen in ähnlichen Begriffen dargestellt wie die Darstellung von Muslimen in Berichten über den Ersten Kreuzzug - d. H. Als „Unterdrücker“, die sich schuldig gemacht haben, schwere „Verletzungen“ gegen die Kirche und ihre Mitglieder begangen zu haben. Zweitens werden die heidnischen Länder als „unser Jerusalem“ dargestellt, ein Land aus Milch und Honig, das den Heiden aufgrund der Sündhaftigkeit der Christen in der Region verloren gegangen ist. Drittens fordert es die „Soldaten Christi“ auf, dieses Jerusalem zu befreien, was impliziert, dass dies Bedingungen schafft, die nicht nur für die Besiedlung, sondern auch für die Evangelisierung günstig sind. Während der Ruf der Charta zu den Waffen zu dieser Zeit zu nichts führte, drückte sie Ideen aus, die unter den Geistlichen in der Region weit verbreitet waren und die im Laufe der Zeit die kollektive Vorstellungskraft der höchsten Ebenen der kirchlichen Führung immer stärker in den Griff bekommen würden.

Die formelle Einführung des Kreuzzugs in Nordeuropa kann der Enzyklika von Papst Eugenius III. Von 1147 zugeschrieben werden Divini dispensationeDies erweiterte den Umfang des Zweiten Kreuzzugs nicht nur auf das Heilige Land, sondern auch auf Iberien und die an Sachsen angrenzenden wendischen (westslawischen) Länder. Das ausdrückliche Ziel der Expedition war es, die Heiden dem christlichen Glauben zu unterwerfen - ein Ziel, das dem Widerspruch zum kanonischen Recht, das Zwangskonvertierungen verbietet, nahe kam. Angesichts vieler Themen der Magdeburger Charta betrachteten hochrangige Vertreter der Kirche - darunter vor allem Papst Eugenius und Bernard von Clairvaux, der Chefideologe des Zweiten Kreuzzugs - diese Expedition mit ziemlicher Sicherheit als einen gerechten Krieg, der in erster Linie zur Verteidigung christlicher Missionare geführt wurde und konvertiert von Belästigung durch die heidnischen Wenden und um einen politischen Kontext zu schaffen, der der friedlichen Ausweitung der Christenheit durch Missionsarbeit förderlich ist.

Wie Hans-Deitrich Kahl argumentiert hat, wurden diese zentralen eschatologischen Motive zumindest auch von der starken Überzeugung beeinflusst, dass das zweite Kommen Christi unmittelbar bevorsteht (mit all dem, was dies für die Aussicht auf Massenkonversion impliziert). Hand in Hand mit der territorialen Expansion der Sachsen hatte die Region in den vergangenen Jahrzehnten umfangreiche missionarische Aktivitäten erlebt.

Es war nicht überraschend, dass die Wenden sich diesen beiden Aktivitäten widersetzt hatten, einerseits militärische Kampagnen gegen die Sachsen durchgeführt, andererseits Missionen zerstört, Missionare gemartert und lokale Konvertiten in den Abfall vom Glauben bedroht hatten. Bei der Kreuzzugsenzyklika Quantum praedecessores Nach dem Fall von Edessa im Jahr 1144 wurde der Zustand an der wendischen Grenze so verkündet, dass der sächsische Adel nur halbherzig auf den Ruf der Kirche reagierte und stattdessen darum bat, gegen die heidnischen Wenden kämpfen zu dürfen, mit denen sie bereits zusammen waren in Konflikt verwickelt. Dies wurde von örtlichen Geistlichen unterstützt, die argumentierten, dass Christenkonvertierte - und damit die Zukunft der Evangelisierung in der Region - nur gesichert werden könnten, wenn die Wenden unter christliche Herrschaft gebracht würden.

Angesichts der zentralen Bedeutung der Evangelisierung für die Kernerzählung der Kirche - vielleicht auch der allgemeinen Begeisterung, die durch die Verkündigung des Zweiten Kreuzzugs hervorgerufen wurde - reagierte Eugenius nicht überraschend positiv auf diese Bitte. Anschließend ernannte er Bischof Anselm von Havelburg zum päpstlichen Legaten, genehmigte eine Expedition, um die Wenden der sächsischen Herrschaft zu unterwerfen (wodurch die Bedingungen geschaffen wurden, unter denen die dauerhafte Evangelisierung ihres Territoriums stattfinden konnte), und versprach den Kreuzzügen im Norden den gleichen Genuss ( und viele der gleichen Privilegien), die Urban II den Kämpfern des Ersten Kreuzzugs gewährt hatte.

Krieg gegen die Wenden

Als Reaktion auf die päpstliche Proklamation marschierte 1147 eine Kreuzfahrerarmee aus sächsischen, polnischen und dänischen Kontingenten in die wendischen Länder ein. Diese Armee hatte zwar einige Erfolge auf dem Schlachtfeld, konnte jedoch letztendlich ihr primäres Ziel nicht erreichen: die Zerstörung des Heidentums in den Territorien der Wenden und ihre entscheidende Eingliederung in das lateinische Christentum. Dies veranlasste die Kirche, das gesamte Kreuzzugsunternehmen in der Ostsee zu überdenken.

Für einige Jahrzehnte nach 1147 zeigte das Papsttum einen erheblichen Mangel an Begeisterung für weitere Kreuzzüge im Norden, und weder lokale kirchliche noch Laienbehörden beantragten einen. Natürlich wurden nach dem Wendischen Kreuzzug in der Region weiterhin Kriege geführt, aber „sie wurden ohne päpstliche Genehmigung oder einen der Apparate des Kreuzzugs geführt; Es gab kein Gelübde, nein Ad hoc Legatine Commission, keine besonderen Predigten oder Versprechen von Kreuzzugsprivilegien “. Tatsächlich gab Papst Alexander III. (1159-81) erst 1171 einen neuen Kreuzzugsbullen für die Region heraus (Non parum animus noster), und selbst dann formulierte er diese Expeditionen als „Bußkriege“ neu - ähnlich wie Kreuzzüge ins Heilige Land, bietet jedoch weniger spirituelle Belohnungen, Privilegien und Schutzmaßnahmen und genießt einen etwas niedrigeren Status.

Die Kriege gegen die Wenden wurden jedoch fortgesetzt, angeführt von Männern wie Herzog Heinrich dem Löwen von Sachsen (1142-95) und König Valdemar dem Großen von Dänemark (1157-82). Wie Christiansen es ausdrückt, waren diese Kampagnen „Kriege, die im Schatten des erfolglosen Kreuzzugs von 1147 erfolgreich geführt wurden“.

Nach Jahrzehnten brutaler Konflikte waren die Wenden 1185 effektiv befriedet, ihr heidnisches Regime zerstört und an ihrer Stelle politische und kirchliche Strukturen errichtet worden, die der Christianisierung förderlicher waren.

Bild oben: Deutsche Ritter in einem Manuskript aus dem 13. Jahrhundert - Bayerische Staatsbibliothek Cod. Keim. 193 fol.3r


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