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Mittelalterliche Geopolitik: Die Kreuzzüge ins Heilige Land, Phase Drei

Mittelalterliche Geopolitik: Die Kreuzzüge ins Heilige Land, Phase Drei

Von Andrew Latham

Die dritte Phase des Kreuzzugs im Heiligen Land - die seiner „Reife“ - begann mit dem Ablauf des Waffenstillstands Friedrichs im Jahr 1239 und endete mit dem Fall des letzten Überrestes von Ausleger, die Stadt von Acre, im Jahre 1291.

Die Eröffnungsaktion beinhaltete die Besetzung der wehrlosen Stadt Jerusalem durch die Streitkräfte des ayyubidischen Emir von Kerak im Jahr 1239. Vor dem Hintergrund des Internecine-Konflikts in der muslimischen Welt konnten kleinere Kreuzfahrerarmeen in den nächsten zwei Jahren muslimische Fraktionen spielen gegeneinander, wodurch die Rückkehr der Stadt Jerusalem gesichert und die Grenzen des Königreichs Jerusalem stark erweitert werden. Das regionale Kräfteverhältnis verschob sich jedoch bald wieder und die Muslime eroberten 1244 die wehrlose Stadt zurück, massakrierten anschließend ihre christlichen Einwohner und zündeten die Grabeskirche an. Dies bereitete die Bühne für die letzten drei Akte dieser Phase der Kreuzzüge im Osten.

Der Siebte Kreuzzug (1248-54) unter der Führung von König Ludwig IX. Von Frankreich war eine direkte Reaktion auf den Verlust der Heiligen Stadt. Louis führte eine massive Armee nach Ägypten, besetzte Damietta fast ohne Widerstand und rückte dann auf Kairo vor. Der zunehmende muslimische Widerstand und ein Ausbruch der Ruhr innerhalb der Kreuzfahrerarmee haben jedoch das Blatt gewendet, und Louis war gezwungen, sich in Richtung seiner operativen Basis in Damietta zurückzuziehen. Weitere muslimische Erfolge machten die Position der Kreuzfahrerarmee bald unhaltbar und Louis 'erster Versuch, Jerusalem zu befreien, endete damit, dass er sich am 6. April 1250 dem Sultan von Ägypten ergab.

Der achte Kreuzzug (1270) war König Louis 'zweiter Versuch, die heiligen Stätten zu befreien. Diesmal verfolgte er eine dreistufige Strategie: Greife zuerst Tunis an; zweitens entlang der nordafrikanischen Küste vorrücken und Ägypten einnehmen; und drittens Jerusalem befreien. Die Expedition verlief zunächst gut: Karthago fiel im Juli 1270 an Louis, und eine von Karl von Anjou angeführte sizilianische Flotte näherte sich dem Hafen mit Verstärkungen, die es dem König ermöglichen würden, diesen anfänglichen Sieg auszunutzen. Am 25. August starb Louis jedoch an Ruhr; Der Kreuzzug wurde kurz darauf aufgegeben.

Unmittelbar nach dem gescheiterten achten Kreuzzug führte Prinz Edward von England eine Expedition ins Heilige Land durch, um Tripolis und das Rumpfkönigreich Jerusalem zu verteidigen. Dies war der neunte Kreuzzug (1271-2), der herkömmlicherweise als der letzte große Kreuzzug ins Heilige Land angesehen wurde. Es endete mit der Unterzeichnung eines Vertrags zwischen Ägypten und dem Königreich Jerusalem. Nach dem Tod seines Vaters, König Heinrich III., Kehrte Edward nach Hause zurück, um als Edward I. den englischen Thron zu besteigen.

Wie diese notwendigerweise schematische Skizze deutlich zeigt, waren die Kreuzzüge ins Heilige Land ein Produkt des Zusammenspiels mehrerer Faktoren: Sie spiegelten die ausgeprägte Kriegsfähigkeit der Kirche (der Kreuzfahrerarmee und der militärischen Orden) wider; sie drückten die Interessen des Papsttums aus (Befreiung und Verteidigung Jerusalems); und sie wurden durch die Einrichtung des Kreuzzugs ermöglicht (die Kirche als legitime kriegführende Einheit und den „Kreuzfahrer“ als erkennbare Form des Akteurs mit einem definierten Portfolio religiöser Interessen). Kreuzzüge waren natürlich nicht die einzige Form von Krieg, die von christlichen Mächten im Heiligen Land geführt wurde. Die Dynamik des öffentlichen oder politischen Krieges war während der zwei Jahrhunderte langen politischen Präsenz Lateinamerikas in Syrien und Palästina eindeutig spürbar.

Dennoch muss jede ernsthafte Darstellung der mittelalterlichen Geopolitik die Besonderheit dieser kirchlichen Kriege erkennen und berücksichtigen. Obwohl die Kreuzzüge oft mit anderen Formen gewaltsamer Konflikte verflochten waren, waren sie nicht auf sie reduzierbar. Sie waren auch nicht durch dieselbe zugrunde liegende Konstellation von kriegführenden Einheiten, strukturellen Antagonismen und Institutionen motiviert, aus denen diese anderen Kriegsformen hervorgingen. Sie waren vielmehr eine unverwechselbare Form organisierter Gewalt - eine, die, wie wir sehen werden, auch in anderen Teilen des lateinischen Christentums zum Ausdruck kam.

Bild oben: Ludwig IX. Auf einem Schiff, das zum siebten Kreuzzug fährt, wie in einem Manuskript aus dem 14. Jahrhundert gezeigt.


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