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Der Wagenberg: Wie Wagen zu einer mittelalterlichen Kriegswaffe wurden

Der Wagenberg: Wie Wagen zu einer mittelalterlichen Kriegswaffe wurden

Von Adam Ali

Im Laufe eines Jahrhunderts nutzten mittelalterliche Militärkommandanten von Osteuropa bis Indien Wagen als Schlüsselelement für den Sieg auf dem Schlachtfeld. Hier ist die Geschichte, wie Wagen zu einer Kriegswaffe wurden.

1419 brachen in Böhmen (heutige Tschechische Republik) die Hussitenkriege zwischen den Anhängern des religiösen Reformators Jan Hus und den vereinten Kräften mehrerer katholischer Königreiche und Fürstentümer sowie des Papsttums aus. Die Ursache des Aufstands in Böhmen war die Hinrichtung von Jan Hus im Konstanzer Konzil im Jahre 1415 n. Chr. Und der anschließende Tod von König Wenzel IV. Von Böhmen im Jahre 1419. Jan Hus 'Lehren kritisierten die katholische Kirche, ihre Hierarchie und Lehren, darunter: jene über Ekklesiologie, Eucharistie, Ablässe und andere theologische Themen. Hus war einer der frühesten Kirchenreformer und seine Ideen sollten einen großen Einfluss auf Westeuropa und die Entwicklung des Protestantismus haben. Die Lehren von Hus wurden von den Menschen in Böhmen und Mähren begrüßt, die sich über die Macht der deutschsprachigen Minderheit in diesen Regionen ärgerten. Sie waren auch unzufrieden mit der beherrschenden Stellung, dem Reichtum und der Macht der katholischen Kirche.

Der Konstanzer Rat von 1414 wurde einberufen, um die Probleme der Kirche zu lösen: Spaltungen, drei Päpste und mehrere Anwärter auf den Thron des Heiligen Römischen Reiches. Hus wurde von König Sigismund von Ungarn (der auch das Oberhaupt des Heiligen Römischen Reiches war) mit dem Versprechen eines sicheren Verhaltens zum Konzil eingeladen. Während des Konzils wurde dieser Schutz aufgehoben, weil Hus von den Prälaten der Kirche der Häresie beschuldigt wurde, die Sigismund (der anfänglich über Hus 'Verhaftung verärgert war) davon überzeugten, dass Versprechen an einen Ketzer nicht bindend waren. Am 6. Juli 1415 wurde Jan Hus auf dem Scheiterhaufen in Konstanz verbrannt.

Während der nächsten vier Jahre gab es in ganz Böhmen weit verbreitete Unruhen. Eine der ersten Möglichkeiten, wie die Böhmen ihre Empörung zeigten, war die Feier der Messe, bei der die Gemeinde sowohl das geweihte Brot als auch den Wein erhielt (der Klerus war der einzige, der zuvor am Wein teilgenommen hatte), eine von Hus 'Reformen. Priester, die sich weigerten, wurden aus ihren Pfarreien vertrieben und durch diejenigen ersetzt, die Hus 'Lehren folgten. So wurde der Kelch zum Symbol der reformierten hussitischen Kirche und ihrer Anhänger und schmückte die Flaggen und Banner der hussitischen Armeen. Die Unruhen führten 1419 mit der Ersten Defenestrierung von Prag zu einem offenen Aufstand, als hussitische Rebellen die Vertreter des Königs aus den Fenstern des Prager Rathauses warfen. König Wenzel IV. Starb kurz nach den Stationen. Die Hussiten vertrieben auch viele Deutsche und Katholiken aus den Städten Böhmens. Diese Ereignisse brachten die böhmischen und mährischen Hussiten auf den Weg in den Krieg gegen einige der mächtigsten Herrscher Europas.

Zwischen den Jahren 1419-1436 wurden fünf erfolglose Kreuzzüge gegen die Hussiten gestartet. Wie konnte diese relativ kleine Region Böhmen solche Angriffe überstehen? Wie konnten die Hussiten, hauptsächlich Stadtbewohner und Bauern, den von Sigismund, dem Adel des Heiligen Römischen Reiches und Ungarns und der katholischen Kirche versammelten Armeen standhalten und sie besiegen? Die Antwort lautet: die Wagenberg-Taktik. Diese Strategie beinhaltete die Verwendung schwerer Wagen, die mit Schutzseiten verstärkt waren. Gruppen solcher Wagen, von einem Dutzend bis zu Tausenden, könnten miteinander verbunden werden, um beeindruckende Feldbefestigungen mit einer beträchtlichen Menge an Feuerkraft zu bilden, die der schweren Kavallerie der Kreuzfahrer standhalten und sie besiegen könnten.

Kriegswagen und Wagenfestungen waren in der Vergangenheit von verschiedenen Völkern für militärische Zwecke benutzt worden, aber es waren die Hussiten, die sie in einem solchen Ausmaß und auf eine solche Weise benutzten, dass sie der besten schweren Kavallerie, die die Deutschen hatten, eine militärische Überlegenheit verliehen. Ungarn, Ritterorden und die Kirchenstaaten könnten aufstellen. Gepanzerte Kriegswagen, genannt Dongwu Che, wurden ab dem 5. Jahrhundert v. Chr. Im alten China eingesetzt. Diese gepanzerten Wagen wurden ursprünglich zum Schutz von Soldaten und Pionieren eingesetzt, als sie sich während Belagerungsoperationen feindlichen Mauern und Befestigungen näherten. Die Han setzten sie auch erfolgreich in Feldschlachten ein, um ihre Soldaten während ihrer Feldzüge in den nördlichen Steppenregionen gegen die Xiong Nu vor Pfeilfeuer zu schützen.

Es gibt auch Aufzeichnungen über keltische und germanische Stämme, die Wagenfestungen gegen die Römer benutzen. Oft wurden die Wagen hinter den Kampflinien eingesetzt, um die Frauen, Kinder und Tiere des Stammes zu schützen, und dienten auch als starker Punkt, an den sich die Krieger zurückziehen konnten, wenn sich der Kampf gegen sie wandte. Wagen wurden auf diese Weise in der Schlacht von Vercellae 101 v. Chr. Von Boiorix, dem Chef der Cimbri, benutzt; in der Schlacht um die Vogesen 58 v. Chr. von Ariovistus, dem Chef der Suebi; und in der Schlacht von Watling Street im Jahr 61 n. Chr. von Boudica, der Königin der Iceni. In diesen Beispielen wurden die Kriegswagen nicht sehr effektiv eingesetzt und behinderten zumindest im Fall der Schlacht an der Watling Street den Rückzug der Iceni, was zu einem allgemeinen Massaker führte.

In der Schlacht von Adrianopel im Jahr 378 errichteten die Goten ihr Lager auf einem Hügel, der von ihren Wagen umgeben war. Sie verteidigten diese Wagenfestung erfolgreich gegen ihre römischen Feinde, bis die gotische Kavallerie, die auf Nahrungssuche war, eintraf, um die Römer im Rücken zu schlagen. In der Schlacht von Mohi im Jahr 1241 errichteten die Ungarn mit einem Wagenring ein befestigtes Lager gegen die Mongolen.

Der hussitische Einsatz von Kriegswagen und die Wagenberg-Taktik waren nicht neu, wie die obigen Beispiele gezeigt haben. Es waren jedoch die Innovationen, die sie in diese Methode der Kriegsführung eingeführt haben, die sie auszeichnen. Die Hussiten waren eine der frühesten Gruppen, die Schießpulverwaffen wie Handfeuerwaffen und Artillerie effektiv in Feldschlachten einsetzten (Schießpulverwaffen waren in Europa seit dem 14. Jahrhundert im Einsatz, wurden jedoch hauptsächlich für Belagerungsoperationen verbannt). Die Hussiten, von denen die meisten Stadtbewohner oder Bauern waren, waren in der Kavallerie im Vergleich zu ihren Gegnern weit unterlegen. Der erste Militärführer der Hussiten, Jan Zizka (ehemaliger Kapitän der Palastwache von König Wenceslaus und später Söldner), war ein ausgezeichneter Soldat und Taktiker. Er erkannte, dass seine Anhänger den in einem traditionellen Kampf gegen sie aufgebrachten Kräften aufgrund ihrer geringeren Anzahl, Rüstung und des Mangels an effektiver schwerer Kavallerie niemals standhalten konnten. Zizkas Lösung bestand darin, die hussitische Wagenberg-Taktik zu entwickeln, die es seinen Soldaten ermöglichte, den Angriffen der feindlichen Kavallerie standzuhalten.

Der Wagenberg oder die Wagenfestung der Hussiten war der Schlüssel zu ihrem Erfolg auf dem Schlachtfeld. Normalerweise wurden die Kriegswagen in einer rechteckigen Formation auf einer höheren Ebene aufgestellt (wo möglich). Feinde, die den Wagenberg angriffen, rückten gegen schwere Armbrust, Pistole, Artillerie und Schleuderfeuer vor. Die wenigen Angreifer, die es tatsächlich bis zur Wagenreihe schafften, wurden von den Verteidigern mit Haken an langen Stangen entführt und von den Hellebarden und Dreschmännern getötet, die die Wagen und die Lücken zwischen ihnen entlang der Kampflinie verteidigten. Als der Feind zurückfiel, oft in Unordnung, griff die hussitische Kavallerie sie von ihren Positionen an den Flanken des Wagenbergs aus an. Anfangs war die Anzahl der hussitischen Kavallerie relativ gering, aber mit der Zeit wurde eine ausreichend große Streitmacht aufgebaut, um die Flanken der Armee sowohl im Kampf als auch während der Bewegung wirksam zu bewachen. In einigen Fällen setzten die Hussiten ihre Kriegswagen auch offensiv ein, um mit der konzentrierten Feuerkraft dieser sich bewegenden Festungen die feindlichen Linien zu durchbrechen.

Durch den innovativen Einsatz des Wagenbergs durch die Hussiten sowohl in Verteidigungs- als auch in Offensivoperationen konnten sie während der fünf gegen sie eingeleiteten Kreuzzüge größere und besser ausgerüstete Kreuzfahrerarmeen besiegen. Die Schlacht von Sudomer, die am 20. März 1420 ausgetragen wurde, war die zweite große Schlacht der Hussitenkriege. Eine kleine Truppe von 400 Hussiten und 12 Kriegswagen, angeführt von Jan Zizka, wurde von einer Kolonne von 2.000 schwer bewaffneten und gepanzerten Kreuzfahrern / imperialistischen Kavalleristen angegriffen. Die kaiserlichen Ritter konnten die hussitische Verteidigungsposition nicht durchbrechen und erlitten im Kampf bis zum Einbruch der Dunkelheit sehr schwere Verluste, als Zizka und seine kleine Streitmacht (zu der Frauen und Kinder gehörten) flüchteten.

Später in diesem Jahr besiegte Zizka erneut eine von König Sigismund persönlich kommandierte überlegene kaiserliche Armee auf dem Vitkow-Hügel, um die Kreuzfahrer daran zu hindern, nach Prag einzureisen, und sicherte den Hussiten die böhmische Hauptstadt. Im Jahr 1421 fing eine von Zizka kommandierte hussitische Truppe von 10.000 bis 12.000 Hussiten Sigismunds Armee von etwa 50.000 Mann ab, als sie versuchten, die Stadt Kutna Hora einzunehmen. Während des ersten Kampftages erhoben sich die pro-katholischen Gruppen innerhalb der Stadt und öffneten die Tore, so dass eine Abteilung der Kreuzfahrerarmee eintreten und ein allgemeines Massaker an den Hussiten in der Stadt stattfinden konnte. Diese Umkehrung verlor nicht nur die Hussiten die Stadt, sondern sah auch Zizka und seine Truppen umzingelt. Am nächsten Morgen startete Zizka einen umfassenden Angriff auf die Schwachstellen der imperialistischen Linien und löste sich aus dem umliegenden feindlichen Ring, indem er seine Kriegswagen mit Handfeuerwaffen und montierten Kanonen als mittelalterliche Panzer einsetzte, um sich erfolgreich zu befreien und seine Streitkräfte sicher vor der Zerstörung zu retten .

In der Schlacht von Aussig im Jahr 1426 besiegten Zizka und eine Armee von 11.000 Mann und 500 Kriegswagen eine kaiserliche Kreuzzugsarmee von 13.000 Mann. Die Hussiten errichteten ihren Wagenberg auf einem Hügel und verursachten dem Feind schwere Verluste, als sie sich näherten. Einige der kaiserlichen Ritter konnten tatsächlich den Wagenberg durchbrechen, um auf eine sekundäre Verteidigungslinie zu stoßen, die aus einer Mauer aus Pflastersteinen bestand. Die hussitische Kavallerie ritt dann herum und umkreiste die Ritter, die umzingelt und geschlachtet waren. Nach zeitgenössischen Quellen verloren die Imperialisten über 4.000 Männer (wobei Tausende von denen, die geflohen waren, nach der Schlacht in den umliegenden Dörfern gejagt und getötet wurden), während die Hussiten nur leichte Verluste erlitten, angeblich nur 30 Männer Quellen, in den Kämpfen. In den späteren Phasen des Konflikts starteten die Hussiten Razzien und Offensivkampagnen außerhalb Böhmens. Nach 1430 stürmten sie nach Ungarn, Österreich, Deutschland und Polen und richteten auf ihrem Weg große Verwüstungen und Zerstörungen an, die sie als „schöne Fahrten“ bezeichneten. Tatsächlich waren ihre Verwüstungen so groß, dass Jeanne d'Arc ihnen einen Brief schickte, in dem sie gewarnt wurden, dass sie sie angreifen und zerstören würde, wenn sie ihre Angriffe nicht einstellen und ihre „ketzerischen“ Überzeugungen widerrufen würden.

Während der Hussitenkriege entstanden Spaltungen innerhalb der Reihen der Hussiten. Die radikalen Bruderschaften der Taboriten und Orebiten gerieten schließlich mit den gemäßigteren Ultraquisten in Konflikt und ihr Kampf gipfelte in der Schlacht von Lipany im Jahr 1434, die mit dem Sieg der Gemäßigten endete. Mit den Moderaten an der Spitze wurden Friedensverhandlungen aufgenommen und ein Abkommen geschlossen, dem alle Parteien widerstrebend zustimmten. König Sigismund proklamierte 1436 die Hussitenkriege. Er plante jedoch, die Ultrquisten zu zerstören, die jetzt Böhmen kontrollierten, aber ein Jahr später starben. Die Regierungszeit seines Nachfolgers war kurz und in dieser Zeit konnten die Hussiten die reformierte Kirche von Böhmen errichten und 1457 sogar einen hussitischen König auf den Thron erheben. Die Hussiten überlebten in Böhmen lange genug, um die Reformation ein Jahrhundert später zu beeinflussen Ohne ihre militärische Innovation beim Einsatz der Wagenberg- und Schießpulverwaffen gegen die größeren, besser ausgerüsteten kaiserlichen und Kreuzfahrerarmeen, die gegen sie geschickt wurden, wären sie nicht in der Lage gewesen, dies zu erreichen.

Im letzten Jahr der Hussitenkriege hatte König Sigismund John Hunyadi, der einer der größten Militärkommandanten Ungarns und einer seiner mächtigsten Adligen und politischen Persönlichkeiten werden sollte, und seine Gruppe von 50 Söldnerlanzern engagiert. Hunyadi begleitete Sigismund 1436 nach Prag, wo er das militärische Wissen, das er bereits als Condottiere in Italien erlernt hatte, durch das Studium der hussitischen Militärtaktik, insbesondere des Wagenbergs, erweiterte. Er schuf eine starke Berufsarmee, die sich aus seinen persönlichen Gefolgsleuten, der ungarischen leichten Kavallerie sowie hussitischen und deutschen Söldnern zusammensetzte. Er erkannte den Wert des Einsatzes von Kriegswagen und Schießpulverwaffen auf dem Feld und setzte die Taktik sehr erfolgreich gegen die Osmanen ein, die auf dem Balkan vorrückten und die südlichen Grenzen Ungarns überfielen.

Hunyadis Lieblingstaktik war es, die Osmanen zu einem Angriff auf seinen Wagenberg zu locken und sie dann mit seiner Kavallerie in den Rücken zu schlagen. Hunyadi gewann zwischen 1441 und 1442 mehrere Siege gegen die Osmanen und bereitete damit die Bühne für die Offensive auf osmanischem Gebiet, die als lange Kampagne (1442-1444) oder Kreuzzug von Varna bekannt ist. Er besiegte 1441 einen von Ishak Pascha angeführten osmanischen Überfall gegen Smederevo, zerstörte im Frühjahr 1442 eine weitere von Mezid Bey angeführte osmanische Armee in Siebenbürgen und besiegte im Herbst desselben Jahres eine von Shihabeddin Pascha angeführte osmanische Strafexpedition. Bei seiner Begegnung mit Shihabeddins Streitkräften schickte Hunyadi seine mit Armbrustschützen besetzten Kriegswagen mit Kleinkaliberkanonen, um die Osmanen im Heck zu treffen, während er sie frontal angriff und seine Wagen in dieser Schlacht offensiv einsetzte. Die Osmanen stießen während dieser Kämpfe mit Hunyadi wahrscheinlich zum ersten Mal auf Kriegswagen, eine Taktik, die sie wahrscheinlich überraschte und teilweise die Reihe von Niederlagen erklären konnte, die sie bis zu ihren Siegen einige Jahre später in Zlatitsa im Jahr 1443 und in Varna im Jahr 1444 erlitten hatten.

Hunyadis Kriegswagen waren sogar entscheidend für die Schlachten, die er verlor. Zum Beispiel zogen sich die besiegten Kreuzfahrer nach ihrer Niederlage in der zweiten Schlacht im Kosovo im Jahr 1448 auf einen von böhmischen und deutschen Handfeuerwaffen besetzten Wagenberg zurück. Der Wagenberg und seine 2.000 Verteidiger hielten die osmanischen Verfolger lange genug zurück, damit Hunydai und die anderen Überlebenden sie machen konnten Flucht. Hunyadis Sohn Mathias Corvinus wurde 1458 zum König von Ungarn gewählt. Er schuf eine professionelle stehende Armee, die als Schwarze Armee bekannt war und aus Söldnern bestand. Er setzte die Tradition seines Vaters fort, hussitische Taktiken anzuwenden. Ein zeitgenössischer venezianischer Zeuge gibt an, dass er in einem Kampf gegen die Osmanen 3.000 Kriegswagen eingesetzt hat. Ein anderer Beobachter behauptet, dass es bei einer militärischen Überprüfung 1475 oder 1479 bis zu 9.000 Kriegswagen gab. Während ein anderer venezianischer Gesandter berichtete, dass die Basiseinheit der ungarischen Armee aus einem Mann mit Waffen, sechs leichten Kavalleristen und einem Wagen bestand.

Um 1470 hatten die Osmanen auch den von ihnen genannten Wagenberg übernommen Tabur Jangi (oder Cengi). Die Osmanen kämpften zunächst in traditioneller Weise wie Steppenpastoralisten, abhängig von der Beweglichkeit und Feuerkraft der leichten Kavallerie mit zusammengesetzten Bögen. Mitte des 14. Jahrhunderts nahmen die Osmanen jedoch eine neue Schlachtfeldformation an. Der wichtigste Aspekt dieses neuen Schlachtfeldes war die Errichtung einer starken Verteidigungslinie, um die Position des Sultans im Zentrum der von Kavallerie flankierten Armee zu schützen. Anfänglich bestand die Verteidigung aus Gräben, Pfählen, Verschanzungen und Barrikaden. Diese Verteidigungslinie war mit Infanterie besetzt, einschließlich der Elite-Janitscharen. Manchmal wurden auch Kamele entlang der Grabenlinien nach vorne eingesetzt, um die Pferde der vorrückenden Feinde zu erschrecken. Die Annahme des Wagenbergs und seine Einbeziehung als zentrale Strategie für die Osmanen kann als letzte Stufe in der Entwicklung dieses Schlachtfeldes angesehen werden. Die Einbeziehung von Wagen und Kanonen in die osmanische Feldtaktik wurde zweifellos durch ihre Begegnungen mit dieser Strategie im Kampf gegen die Ungarn beeinflusst.

Die Osmanen nutzten den Wagenberg, um mehrere entscheidende Schlachten zu gewinnen, die dazu führten, dass ihre Grenzen gegen mächtige Feinde gesichert und ihr Reich erweitert wurden. 1478 stießen die Osmanen mit der mächtigen Stammeskonföderation Aq Qoyunlu (Weiße Schafe) zusammen, die von 1378 bis 1501 Armenien, Aserbaidschan, die Osttürkei, den größten Teil des Iran und den Irak kontrollierte. Die von Uzun Hasan regierten Aq Qoyunlu hatten die türkisch-anatolischen Beyliken und die Byzantiner gegen die Osmanen unterstützt. Mit der Niederlage und Eroberung seiner Verbündeten suchte Uzun Hasan ein Bündnis mit Venedig. Dieses Bündnis veranlasste den osmanischen Sultan Mehmed II. Anstatt in einen Angriff einzudämmen, in die Gebiete des Aq Qoyunlu einzudringen. Die beiden Streitkräfte stießen 1473 bei der Schlacht von Otlukbeli (auch als Schlacht von Baschkent bekannt) zusammen. Die Osmanen setzten erfolgreich einen Wagenberg im Kampf gegen die Aq Qoyunlu-Armee ein, die auf traditionelle nomadische Weise kämpfte. Die Mauer der Kriegswagen, die gegen die wiederholten Angriffe der Aq Qoyunlu-Armee gehalten wurde, und die Musketen und Artillerie, die sich in ihnen konzentrierten, verursachten Chaos unter den Stammesangehörigen. Die Schlacht endete mit einem entscheidenden osmanischen Sieg. Ungefähr 70.000 Osmanen besiegten leicht eine viel größere Streitmacht von ungefähr 120.000 Aq Qoyunlu turkmenischen Stammesangehörigen. Die Aq Qoyunlu erlitten schwere Verluste von bis zu einem Drittel ihrer Armee (etwa 34.000 Mann), während die Verluste der Osmanen etwa 1.000 Mann betrugen.

Die Osmanen setzten ihre Kriegswagen in ähnlicher Weise gegen die Safaviden in der Schlacht von Chaldiran im Jahr 1514 ein. Die Safaviden waren 1500 an die Macht gekommen und ersetzten den Aq Qoyunlu als dominierende Macht im Iran und im Irak und als Hauptkonkurrenten der Osmanen im Osten. Shah Ismail, der Gründer des Safaviden-Reiches, war bisher ungeschlagen und war von einem Sieg überzeugt. Er beging den Fehler, den Osmanen zu erlauben, ihren Wagenberg vollständig einzusetzen, bevor sie sie angriffen. Die Safaviden wurden wie die Aq Qoyunlu vor ihnen durch die Musketen und Kanonenfeuer der Janitscharen und Kanoniere, die die osmanischen Verteidigungsstellungen besetzten, niedergeschlagen. Die Armee von Shah Ismail war in Chaldiran zerschmettert und das einzige, was die Safaviden vor einer osmanischen Eroberung rettete, war eine Meuterei unter den Janitscharen, die nach einem langen harten Feldzug nach Istanbul zurückkehren wollten.

Zwei Jahre später fielen die Osmanen in Syrien ein, das vom Sultanat Mamluk regiert wurde. Sie stießen zuerst mit der Mamluk-Armee in Marj Dabiq nördlich von Aleppo zusammen. Die Mamluken hatten während des ersten Osmanisch-Mamluk-Krieges (1485-1491) Kämpfe gegen die Osmanen erlebt. In ihren früheren Kämpfen mit den Osmanen hatte die schwere Kavallerie der Mamluk, einige der besten im Mittelalter und in der frühen Neuzeit, ihre Angriffe zeitlich festgelegt, als die osmanischen Kanoniere ihre Artillerie nachluden. Daher begann die Schlacht von Marj Dabiq zu Gunsten der Mamluken. Sie durchbrachen an mehreren Stellen den osmanischen Wagenberg und leiteten große Teile der osmanischen Armee, wobei sie eine Reihe von Standards, Artilleriegeschützen und Kriegswagen erbeuteten. Die Dinge lösten sich jedoch schnell auf, als Teile der Mamluk-Armee das osmanische Lager plünderten, während der linke Flügel, angeführt von einem verräterischen Mamluk-Offizier, auf die osmanische Seite übergelaufen war und andere Teile der Mamluk-Armee aufgrund von nicht an der Schlacht teilnahmen Partisanenrivalitäten zwischen den verschiedenen Mamluk-Fraktionen. Die disziplinierten Janitscharen und Kanoniere der osmanischen Armee gruppierten sich neu, und jene Wagen, die nicht zerstört oder gefangen genommen worden waren, wurden bemannt und auf die unorganisierten Mamluken angewendet, die sie vom Feld vertrieben hatten.

Die Osmanen besiegten auch die Ungarn in der Schlacht von Mohacs im Jahr 1526 und machten dem einst mächtigen Königreich Ungarn ein Ende. Schießpulverwaffen spielten in dieser Schlacht eine große Rolle; Kriegswagen werden in den Quellen jedoch nicht erwähnt. Dies kann daran liegen, dass die Ungarn die Osmanen angegriffen haben, bevor sie sich vollständig für den Kampf einsetzen konnten. Mit diesen Siegen erweiterten die Osmanen ihr Reich um Ägypten, Syrien, Ostanatolien, Westarabien (einschließlich Mekka und Medina, zwei der heiligsten Stätten für Muslime), Teile des Irak und des Iran, und eroberten an der europäischen Front große Teile Ungarns den ganzen Weg nach Wien und sicherten ihren Halt auf dem Balkan.

Die Mamluken wurden 1517 von den Osmanen vollständig erobert. Doch selbst sie versuchten, die vorrückenden Osmanen nur Monate nach ihrer Niederlage bei Marj Dabiq mit der Wagenberg-Taktik in ihrem letzten Grabenversuch zurückzudrängen. Beim letzten Zusammenstoß der beiden Mächte in der Schlacht von Raydaniyya nördlich von Kairo in Ägypten umfasste die hastig versammelte Armee der Mamluken etwa 100 Wagen mit Arquebusiers und leichten Kanonen, die miteinander verkettet und mit schwereren Kanonen hinter einer befestigten verschanzten Position eingesetzt wurden . Die Mamluken verloren die Schlacht, aber die Osmanen erlitten schwere Verluste, als sie gegen die Verteidigungslinien der Mamluk vorrückten. Wer weiß, vielleicht hätten die Mamluken, wenn sie etwas mehr Zeit hätten, eine moderne Armee aufbauen können, die der der Osmanen ähnelt, und sogar die osmanische Eroberung überlebt.

Die Safaviden lernten auch aus ihrer katastrophalen Begegnung mit den Osmanen und ihren Kriegswagen in Chaldiran. Der neue Herrscher Shah Tahmasp hatte die Armee reformiert, zu der nun Artillerie und mit Handfeuerwaffen bewaffnete Einheiten von Männern gehörten. In der Schlacht von Jam im Jahr 1528, vierzehn Jahre nach ihrer Niederlage in Chaldiran, setzten die Safaviden eine moderne Armee gegen ihre Rivalen im Osten, die Usbeken, ein nomadisches Gemeinwesen ein, das in Zentralasien aufgestiegen war. Das Zentrum der Safavid-Kampflinie bestand aus einem Wagenberg. Schwere Wagen wurden aneinander gekettet und erneut mit Kanonieren und Bogenschützen besetzt. Den Usbeken gelang es, die Safavid-Kavallerie an den Flanken des Wagenbergs in die Flucht zu schlagen, sie konnten jedoch wiederholt die Wagenreihe nicht durchbrechen und wurden nach schweren Verlusten von einem Safavid-Gegenangriff in die Flucht geschlagen.

Das timuridische Reich zerfiel kurz nach dem Tod seines Gründers aufgrund der Zersplitterung und des Aufstiegs neuer Mächte wie der Aq Qoyunlu, der Safaviden und der Usbeken. Nachdem Babur, eine der letzten Timuriden, Samarqand, die alte Hauptstadt des timuridischen Reiches, nicht zurückerobert und festgehalten hatte, reiste er nach Afghanistan und nahm Kabul als Operationsbasis. Es dauerte nicht lange, bis er nach Nordindien marschierte. Er war von Daulat Khan Lodi, dem Gouverneur von Lahore, eingeladen worden, sich einer Rebellion gegen seinen Meister Ibrahim Lodi anzuschließen, den Herrscher des Königreichs Lodi, der einen Großteil Nordindiens kontrollierte. Am 21. April 1526 besiegte Baburs Armee, ungefähr 12.000 Mann stark, die viel größere Armee von Lodi mit 50.000 Mann und 1.000 Kriegselefanten. Einer von Baburs Beratern war Ustad Ali Quli, ein osmanischer Experte, der seine Armee in der osmanischen Standardformation mit einem Wagenberg in der Mitte seiner Kampflinie arrangierte, der von Infanterie mit Handfeuerwaffen und Feldartilleriegeschützen besetzt war. Das Ergebnis war erneut ein durchschlagender Sieg dank der Kriegswagen und der in ihnen konzentrierten Feuerkraft. Die Armee von Lodi verlor über 20.000 Mann, während Baburs Verluste vergleichsweise gering waren. Diese Schlacht war der erste Schritt zur Errichtung des Mogulreichs, das den größten Teil des indischen Subkontinents bis zu seinem Niedergang im 18. Jahrhundert kontrollieren sollte.

In weniger als 100 Jahren gelangte die Wagenberg-Taktik von Böhmen bis nach Indien. Jan Zizkas innovativer Einsatz von Wagen und Schießpulverwaffen auf dem Feld gab seinen leicht bewaffneten und gepanzerten Soldaten, größtenteils Bauern und Bürgern, eine Chance, gegen die Ritter der gegen sie gesendeten Kreuzzugsarmeen zu kämpfen. Diese Taktik war jedoch so effektiv, dass ungarische Adlige und Könige, osmanische Sultane, Mamluken, Safavid Shahs und timuridische Reichsbauer den Wert erkannten, Kriegswagen einzusetzen und Feuerkraft in ihnen zu konzentrieren, um zahlenmäßig überlegene Streitkräfte abzuwehren, die auf traditionellere Weise kämpfen. Diese Mächte nutzten den Wagenberg im 15. und 16. Jahrhundert effektiv. Aber als sich die Feldartillerie entwickelte und mächtiger und genauer wurde, wurde der Wagenberg obsolet. Man kann jedoch die Auswirkungen dieser innovativen militärischen Taktik auf die Kriegsführung und die Entwicklung und den Einsatz von Schießpulverwaffen auf den Schlachtfeldern des späten Mittelalters nicht außer Acht lassen.

Adam Ali ist Dozent an der Universität von Toronto.

Bild oben: Österreichische Nationalbibliothek Cod. 3062 Kreigsbuch f.148r


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