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Das mittelalterliche Buch des Jahres 2018: Das goldene Nashorn

Das mittelalterliche Buch des Jahres 2018: Das goldene Nashorn

Von Peter Konieczny

Jedes Jahr erscheinen Hunderte von Büchern über das Mittelalter. Sie decken eine Vielzahl von Themen ab, bieten manchmal neue Forschungsergebnisse und erzählen manchmal Geschichten für ein neues Publikum. Was zeichnet ein Buch aus?

Ich habe es mir in den letzten Jahren zur Gewohnheit gemacht, so viele im Auge zu behalten neue Bücher über das Mittelalter wie ich kann - ein Prozess, der mich dazu bringt, viele Bibliotheken zu besuchen und Geschichten zu buchen. Ich kann mich möglicherweise nicht mit allen herausgekommenen Werken vertraut machen, daher sind meine Entscheidungen subjektiv, aber ich denke, die unten genannten Bücher werden sich als wichtige Beiträge zur Mittelalterforschung erweisen. Ich suche diejenigen, von denen ich denke, dass sie unser Verständnis des Mittelalters aufklären und erweitern werden, die gut geschrieben und erforscht sind und auf ihrem Gebiet eine dauerhafte Bedeutung haben werden.

Das goldene Nashorn: Geschichten Afrikas, von François-Xavier Fauvelle, ist meine Wahl für das mittelalterliche Buch des Jahres. Es ist kein besonders großes Buch mit nur 264 Seiten, aber es bietet den Lesern eine große Auswahl an Themen im Zusammenhang mit der mittelalterlichen Geschichte Afrikas (mit Ausnahme von Ägypten und der Mittelmeerküste). Es besteht aus 34 verschiedenen Geschichten mit einer Länge von jeweils sechs bis acht Seiten. Sie decken Ereignisse zwischen dem 8. und 15. Jahrhundert und Zick-Zack-Ereignisse auf dem afrikanischen Kontinent ab. Sie werden also zuerst über Mauretanien lesen, dann nach Simbabwe und dann nach Äthiopien. Fauvelle ist sehr effektiv darin, uns Momentaufnahmen des Lebens an diesen Orten zu geben, während er anerkennt, dass seine Quellen oft fragmentarisch und spärlich sind.

Fauvelles Ziel in diesem Buch ist es zu zeigen, dass Afrika nicht in den „dunklen Jahrhunderten“ versunken war, wie viele Historiker angenommen haben, sondern im Mittelalter etwas Ähnliches wie ein „goldenes Zeitalter“ durchlief. Viele seiner Sektionen bekräftigen die Idee, dass Kaufleute im mittelalterlichen Afrika florierten und Gold und Sklaven über den Kontinent in die arabische Welt, nach Indien und sogar nach China geschickt wurden. Vielleicht haben sich die Mittelalterler zu sehr auf die sehr begrenzten Verbindungen zwischen dem mittelalterlichen Europa und Afrika konzentriert und die viel tieferen Beziehungen zwischen der islamischen und der afrikanischen Welt noch nicht untersucht. Hier bietet Fauvelle Historikern einen Leitfaden, wie sie mehr über Mali, Somalia oder die Sahara und ihre Rolle in der mittelalterlichen Welt erfahren können.

Einige andere Bücher aus dem Jahr 2018 verdienen ebenfalls ein Lob. Mittelalterliche Sensibilität: Eine Geschichte der Emotionen im Mittelalter, von Damien Boquet und Piroksa Nagy, führt uns in neue Bereiche, in denen es darum geht, wie Menschen mit Emotionen und Gefühlen von der Klostergemeinschaft bis zum königlichen Hof umgingen. Wie Fauvelles Buch wurde auch dieses vor einigen Jahren ursprünglich auf Französisch veröffentlicht und hat glühende Kritiken erhalten. Viele Mittelalterler werden dieses Buch aufgreifen und hier etwas finden, das mit ihrer eigenen Forschung zusammenhängt, sei es über Thomas von Aquin oder höfische Liebe, und auch ein besseres Verständnis dafür gewinnen, wie sich die mittelalterliche Gesellschaft im Laufe des Mittelalters verändert hat.

John D. Hoslers Die Belagerung von Acre, 1189-1191: Saladin, Richard Löwenherz und die Schlacht, die den dritten Kreuzzug entschied ist ein Buch, das vor Jahrzehnten hätte geschrieben werden sollen. Eine Geschichte aus den Kreuzzügen, in der einige der berühmtesten mittelalterlichen Figuren besetzt sind. Sie ist auch eine der am besten aufgezeichneten Berichte über mittelalterliche Kriegsführung, die es gibt. Hosler nutzt all das, um uns ein Buch zu geben, das sowohl viele Lesungen als auch ebenso viele Zitate enthält.

Das Mittelalter in 50 Objekten, von Elina Gertsman und Barbara H. Rosenwein ist eines dieser Bücher, die für einen Mittelalterler eine Freude sind, durchzublättern. Sie zeigen alles von kleinen Elfenbeinskulpturen bis hin zu Blättern aus Manuskripten, wobei jedes Objekt etwa vier Seiten seiner Geschichte gewidmet ist. Dieses Buch kann das breite Publikum wirklich dazu inspirieren, mehr über das Mittelalter zu erfahren. Es zeigt ihnen, wie schön die Kunst dieser Zeit wirklich war und wie wir aus diesen Gegenständen etwas über die Vergangenheit lernen können.


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