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„Vom Irdischen zum Göttlichen“: Die Geschichte der Caritas Pirckheimer, Renaissancefrau

„Vom Irdischen zum Göttlichen“: Die Geschichte der Caritas Pirckheimer, Renaissancefrau

Von Cait Stevenson

Die Caritas Pirckheimer (1467-1532) ist Historikern frühneuzeitlicher Schriftstellerinnen wahrscheinlich vertrauter als Mittelalterlern. Tatsächlich ist sie am besten dafür bekannt, dass sie ihr Franziskanerkloster dazu veranlasst hat, sich gegen Martin Luther und den Nürnberger Stadtrat zu behaupten und das Recht zu erlangen, das Klosterleben auch in einer protestantischen Stadt zu bewahren. Eine Zusammenstellung ihrer Briefe und anderer Schriften, die als Denichten berichtet über ihre Bemühungen, das Nürnberg von St. Klara von 1524 an, als Nürnberg die Reformation annahm, bis zum Sieg der Schwestern im Jahr 1528 offen zu halten. Es ist eine unschätzbare Quelle für Wissenschaftler, die untersuchen, wie die Reformation Frauen und wie Frauen die Reformation beeinflussten.

Es ist auch das Produkt der fünf Jahrzehnte literarischer Erfahrung, rhetorischer Fähigkeiten, der Kultivierung mächtiger Gönner und des hervorragenden Rufs, den Pirckheimer aufgebaut hatte, bevor dieser lästige Theologieprofessor einen Wutanfall über Ablässe auslöste. Und als franziskanische Äbtissin im Kloster hatte sie alles durch ihr Schreiben getan.

Es ist keine sehr gute historische Praxis zu sagen, dass "Bildung und Schreiben immer Teil ihres Lebens waren" (ich habe sicher nicht im Alter von drei Monaten geschrieben; oder?), Aber ... Bildung und Schreiben waren immer Teil ihres Lebens. Ihr Urgroßvater, Großvater, Vater, Bruder, Schwester, Onkel und Nichte hatten alle eine formelle oder informelle humanistische Ausbildung, und Johann Pirckheimer stellte sicher, dass seine älteste Tochter nicht anders war. Die Familie hatte im Laufe der Jahre eine riesige Bibliothek lateinamerikanischer Klassiker angehäuft - Johann selbst war von seinem ehrgeizigen Vater gezwungen worden, alle Werke Virgils zu kopieren.

Mit zwölf Jahren soll sich Caritas Pirckheimer einen Platz als Novizin im Nürnberger Klarissenkloster erarbeitet haben, der für sein zweisprachiges literarisches Leben bekannt ist, indem sie ihre Lateinkenntnisse mit den richtigen Augen demonstrierte. Dies war ein schlauer Schachzug: Eines der hartnäckigsten und anhaltend traurigsten Muster unter den Renaissance-Humanistinnen ist die plötzliche Einstellung ihres Engagements für die intellektuelle Kultur nach der Heirat. Klostergelübde in einer Gemeinschaft abzulegen, in der Lesen und Schreiben im Vordergrund standen, verhinderte dieses Schicksal.

Ihre Entscheidung, dem Franziskanerorden beizutreten, spiegelte entweder ihren Humanismus wider oder führte zu einer tiefgreifenden religiösen Ausrichtung. Als sie ihren Freund und Brieffreund, den Humanisten Conrad Celtis, ermahnte:

Ich möchte Sie ernsthaft und von ganzem Herzen bitten, das Streben nach weltlicher Weisheit nicht aufzugeben, sondern es für höhere Zwecke einzusetzen, dh von heidnischen Schriften zur heiligen Schrift überzugehen, von dem, was irdisch ist, zu dem, was göttlich ist.

Es war ein Thema, das sie während ihres gesamten Korpus fortsetzte, ob sie nun in ein humanistisches Register schrieb oder nicht. Pirckheimers erstes Hauptwerk, das in den 1490er Jahren geschrieben wurde, war eine Genealogie ihres Klosters und seiner Reform - eine Geschichte des Franziskanerordens, die bis zu Franziskus und Klara zurückreicht. Das Chronik, wie es heute bekannt ist, wurde (höchstwahrscheinlich) von den Nonnen gemeinsam geschrieben und (definitiv) von Pirckheimer herausgegeben. Die Aufnahme des kopierten Textes von Rechtsdokumenten, Briefen und anderen Quellen spiegelt die Strenge der Forschung und den Wunsch wider, die Chronik in maßgeblichen älteren Quellen zu verankern. Interessanterweise ist die Chronik wurde ursprünglich in deutscher Sprache verfasst, aber um 1501 ins Lateinische übersetzt Cynthia Cyrus und Eva Schlothüber haben gezeigt, dass Frauenklöster im fünfzehnten Jahrhundert in ihren Bibliotheken oft Latein und ihre Umgangssprache fließend mischten, manchmal in denselben Texten. Trotzdem neigen wir dazu, die Übersetzung als in die andere Richtung gehend zu betrachten, als Pirckheimer ihre Geschichte aufgenommen hat.

Zwischen den Chronik und Denkwürdigkeiten Pirckheimer, die ihr Leben als Erwachsene in St. Klara's buchte, beschäftigte sich mit intellektuellem Tauschhandel und Sparring per Brief, der in der Renaissance so beliebt war. Ihr berühmtester Korrespondent war Erasmus, aber ihre leidenschaftlichsten Freunde und Unterstützer waren die größten Namen des deutschen Humanismus: Conrad Celtis, Christoph Scheurl, Sixtus Tucher und kein anderer als ihr Bruder Willibald. Die Briefe zeigen Pirckheimers lateinische Beredsamkeit zusammen mit ihrem Hunger nach Weiterbildung, was sich in dem reichen Austausch von Büchern zeigt, die die Missiven begleiteten.

Während Willibald seine Schwester aufforderte, sich zunächst auf klassische Texte zu konzentrieren, bestand Pirckheimer auf der Notwendigkeit religiöser Frömmigkeit als Prozess und Ziel jeder Studie. Manchmal war sie offen über ihre Meinung, aber manchmal hatte sie Spaß damit. Willibald widmete ihr Ausgaben von drei verschiedenen Texten (Plutarch, Fulgentius und Gregory Nanzianzen), um sie zu ehren und ihren Ruf als gelehrte Frau zu verbreiten. Indem Pirckheimer ihm dankte, verwandelte er die potenzielle Sünde des Stolzes in eine Lehre für das eigentliche christliche Ziel allen Lernens. Sie dankte ihm, dass er das Buch gewidmet hatte Caritas- das heißt, göttliche Liebe - weil Liebe das ist, was gute Dinge antreibt (Bildung, die Tugend hervorbringt).

Von der anderen Seite der Reformation erscheint Pirckheimer vor allem durch die Denkwürdigkeiten als die alte Äbtissin, die für ihre Nonnen, ihr Kloster und ihre gesamte Lebensweise kämpft. Für Zeitgenossen war sie jedoch ein Höhepunkt des humanistischen Lernens und der franziskanischen Frömmigkeit.

Bild oben: Porträt einer Frau, angeblich Caritas Pirckheimer (1467–1532) - Das Metropolitan Museum of Art


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