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Kindheit im Mittelalter

Kindheit im Mittelalter

Von Danièle Cybulskie

In letzter Zeit haben mich ziemlich viele Leute nach der Kindheit im Mittelalter gefragt. Wie war es? Und wurden sie wirklich wie kleine Erwachsene behandelt, wie unsere alten Geschichtsbücher sagten?

Das erste Missverständnis, das geklärt werden sollte, ist, dass Kinder, wie immer, von ihren Eltern sowohl geliebt als auch geschätzt wurden. Ich habe das untersucht ein bisschen woanders, aber es lohnt sich zu wiederholen. Obwohl es kulturell unterschiedliche Möglichkeiten gab, diese Liebe zu zeigen, war sie so mächtig wie jetzt. Die Anzahl der Kinder, die ein Paar hatte, reduzierte auch nicht die Liebe, die sie hatten. Während die Menschen tendenziell mehr Kinder hatten als jetzt (obwohl Verhütungsmittel bekannt waren, verstießen sie gegen die Lehren der Kirche), wurden Kinder nicht als entbehrlich oder ersetzbar angesehen, selbst wenn ein neues Baby den gleichen Namen wie ein verstorbenes Kind erhielt.

Ein Beispiel für eine ideale, liebevolle Elternschaft in Form der Jungfrau Maria stammt aus einem Gedicht aus dem 14. Jahrhundert, in dem sie dem Jesuskind ein Wiegenlied singt:

Lullay, Lullay, mein kleines Kind,
Schlaf und sei jetzt still;
Wenn du ein kleines Kind bist,
Doch mögest du deinen Willen haben.

Zu diesem Zeitpunkt ging der Trend zur Humanisierung von Jesus und Maria, daher ist es nicht verwunderlich, dass die beiden in einem zarten Moment vorgestellt werden, der den Lesern und Zuhörern äußerst vertraut gewesen sein muss.

Von jungen Jahren an wurde von den Kindern erwartet, dass sie zu Hause bei Aufgaben helfen, die ihrem Alter und ihrer Entwicklung entsprechen. Sie konnten sich um Tiere und Geschwister kümmern, holen und tragen, kochen und sogar im Familienunternehmen mithelfen. Winzige Fingerabdrücke in mittelalterlichem Steinzeug zeigen, dass Kinder in alle Aspekte des Familienlebens involviert waren, während die Berichte der Gerichtsmediziner uns manchmal eine Vorstellung davon geben, was Kinder tun durften. Nach wie vor waren Kinder anfällig für Haushaltsunfälle oder ertranken, fielen oder wurden beim Spielen und Erkunden von Tieren verletzt.

Einige Jungen konnten die örtlichen Kathedralen- oder Klosterschulen besuchen das Trivium und Quadrivium zu lernen. Normalerweise wurden diese Jungen so gepflegt, dass sie Mitglieder des Klerus wurden, entweder in niedrigeren Ordnungen (als Angestellte), als Priester oder in höheren Positionen (wie Bischöfe, Ärzte oder Anwälte). Diese Jungen könnten auch von ihren Eltern dem Klosterleben gewidmet worden sein, die dem Kloster eine Spende zur Sicherung ihres Platzes geben würden. Mädchen wurden auf die gleiche Weise in Klöster gegeben, um ihr Leben in Abgeschiedenheit im Kloster zu verbringen. Dies war kein Weg, um Kinder loszuwerden (obwohl es immer Fälle gab, in denen Eltern es sich nicht leisten konnten, sie großzuziehen), sondern eine spirituelle Verpflichtung, die sich aus der Tatsache ergab, dass Kinder das Kostbarste waren, was Eltern tun mussten Angebot an Gott.

Trotz der Liebe, die sie ihnen entgegenbrachten, durften sowohl Eltern als auch Lehrer Kinder schlagen, um ihr Verhalten mit Händen oder Schaltern zu korrigieren. Tatsächlich wurde es ermutigt, indem Erwachsene das gleiche Argument zitierten, das seit Jahrtausenden verwendet wurde: "Verschone die Rute, verwöhne das Kind." Es ist vielleicht nicht überraschend, dass Schülerreime über den Hass auf böse Lehrer überlebt haben.

Edle Jungen wurden oft in anderen Haushalten gefördert, wo sie möglicherweise die Ausbildung erhielten, die sie brauchten, um erfolgreiche Erwachsene zu werden. Jungen im Alter von sieben Jahren begannen mit Holzschwertern, Bögen und kleinen Pferden oder Ponys eine Ausbildung zum Ritter. Sie lernten, indem sie die Ritter beobachteten und beobachteten, mit denen sie zusammenlebten. Sie lernten auch, sowohl in ihrer Muttersprache als auch in Latein zu lesen und manchmal zu schreiben.

Mädchen waren auch nicht die zerbrechlichen Puppen, von denen wir erwarten könnten, dass sie sie sind, da ihnen von Kindheit an beigebracht wurde, ihre Haushalte zu führen, wie sie es im Namen ihrer zukünftigen Ehemänner tun würden, wenn sie abwesend wären. Dies bedeutete, alles zu verstehen, von der Budgetierung über das Delegieren, das Herstellen von Kleidung von Hand bis hin zum Fest für Hunderte.

Trotz möglicher Unfälle oder grausamer Meister, Hausarbeiten und Abwesenheitszeiten war die Kindheit im Mittelalter keine langweilige Zeit. Kinder wurden zum Spielen ermutigt, und Erwachsene sorgten dafür, dass sie die Gelegenheit bekamen. Archäologen haben alles entdeckt, von Spielzeugrittern und Pferden bis hin zu winzigen Kochtöpfen und Pfannen. Gerald von Wales beschreibt sogar den Bau von Sandburgen mit seinen Brüdern als Kind, obwohl Gerald stattdessen liebevoll Sandklöster baute. Kinder spielten Ballspiele, Stockspiele und Sport sowie Brettspiele wie Backgammon und Schach. In den Kreuzgängen der Kathedralen von Canterbury und Salisbury sind noch heute neun Morris-Bretter von Männern zu sehen, die von mittelalterlichen Kindern in die Bänke geschnitzt wurden.

Sie sagen, es braucht ein Dorf, um ein Kind zu erziehen, und die mittelalterliche Gemeinde hat sich verpflichtet, für ihre Kinder zu sorgen. Die Kirche, die örtlichen Herren oder Paten treten ein, um bei Bedarf zu helfen und Waisen zu betreuen. Trotz all dieser Fürsorge und Unterstützung hatte nicht jedes Kind wie jetzt eine idyllische Erziehung. Trotzdem war die mittelalterliche Kindheit nach wie vor voller Spaß und Spiel, Lernen und Erforschen, Versuch und Irrtum, Tränen und Lachen.

Weitere Informationen zur mittelalterlichen Kindheit finden Sie bei Nicholas Orme Mittelalterliche Kinderund für mehr über mittelalterliche archäologische Funde siehe Mittelalterliches Leben von Roberta Gilchrist.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen @ 5MinMedievalist

Hören Sie sich auch die Episode 59 von Medieval Death Trip an: In Bezug auf Kinder, die auf wundersame Weise vor tödlichen Unfällen gerettet wurden

Top Bild: Kinder spielen mit Spielzeug und fangen Schmetterlinge. Aus der British Library MS Royal 6 E VII f. 67v


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