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Portolanische Karten vom späten 13. Jahrhundert bis 1500

Portolanische Karten vom späten 13. Jahrhundert bis 1500

Portolanische Karten vom späten 13. Jahrhundert bis 1500

Von Tony Campbell

Die Geschichte der Kartographie, Band 1: Kartographie im prähistorischen, antiken und mittelalterlichen Europa und im Mittelmeerraum, herausgegeben von J. B. Harley und David Woodward (University of Chicago Press, 1987)

Einleitung: Für den Historiker der spätmittelalterlichen und frühneuzeitlichen europäischen Kartografie sind die Portolan-Karten grundlegende Dokumente, wenn auch mysteriös in ihrer Herkunft und frühreif in ihrer Präzision. Ihre Bedeutung ist seit langem anerkannt, und „The First True Maps“ war der begeisterte Titel eines Artikels von Charles Raymond Beazley im Jahr 1904. In jüngerer Zeit betrachtete Armando Cortesao das „Aufkommen der Portolan-Karte… als einen der wichtigsten Wendepunkte in die ganze Geschichte der Kartographie. “

Alberto Magnaghi ging noch weiter und beschrieb sie als eine einzigartige Leistung nicht nur in der Geschichte der Schifffahrt, sondern auch in der Geschichte der Zivilisation. Für Monique de La Ronciere war die Arbeit des erstgenannten Praktizierenden Pietro Vesconte so genau, dass die Umrisse des Mittelmeers erst im 18. Jahrhundert verbessert wurden. In Bezug auf die Wirtschaftsgeschichte der Kartographie waren Vesconte und seine Zeitgenossen nach plausibler Meinung eines neueren Schriftstellers möglicherweise die ersten, die "Kartenherstellung als Vollzeit-Handelshandwerk betrieben".

Von den frühesten erhaltenen Exemplaren, wahrscheinlich kurz vor 1300, war der Umriss, den sie für das Mittelmeer gaben, erstaunlich genau. Darüber hinaus ist ihre Fülle an Ortsnamen eine wichtige historische Quelle. Ihre Verbesserung gegenüber den ptolemäischen Karten, die sich auf dasselbe Gebiet beziehen, ist auf einen Blick ersichtlich, und die nordafrikanische Küste mit ihren klar definierten Syrten ist der auffälligste Fortschritt. Darüber hinaus verbreiteten sich die ptolemäischen Karten erst im 15. Jahrhundert in ganz Europa. Zu diesem Zeitpunkt waren die Portolan-Karten gut etabliert. Obwohl auf den Karten von Ptolemäus ein linearer Maßstab aufgrund ihres Längen- und Breitengrads impliziert war, waren die mittelalterlichen Seekarten die ersten kartografischen Dokumente, die regelmäßig eine anzeigten.

Bild oben: Portolan-Karte von Jorge de Aguiar (1492)


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