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Welche Rolle spielte der Schmied in der mittelalterlichen Gesellschaft?

Welche Rolle spielte der Schmied in der mittelalterlichen Gesellschaft?

Von Timothy R. Jones

Die Position des mittelalterlichen Schmieds oder Metallarbeiters ist oft von Natur aus mit der des Ritters verbunden, für den er verewigt ist, weil er einen stetigen Strom von Schwertern und Waffen liefert. Um diesen Handel im Kontext des Mittelalters genau zu beschreiben, muss der Schmied vom Ritter getrennt und als eigenständige Einheit analysiert werden. Im Wesentlichen muss gefragt werden: "Was gab es im Leben eines Schmieds, abgesehen davon, Schwerter für Lords zu hämmern?" In welcher Welt lebte er und nach welchen Regeln musste er spielen?

Weit davon entfernt, sie als Schöpfer ausschließlich von Waffen wahrzunehmen, gab es eine echte Handelsindustrie und gewissenhafte Bemühungen, eine Verwaltung zu schaffen, um diese zu erhalten. Dieser Artikel wird sich auf die anderen Aspekte des Lebens des Schmieds konzentrieren. Er wird zeigen, dass es eine komplexe Industrie gab, die in der Lage war, eine zu werden, und wie sie ihr Handwerk in der sich verändernden mittelalterlichen Welt aufrechterhielten.

Die Aufzeichnungen des Kaisers Karl des Großen (gest. 814 v. Chr.) Rühmen die Tugenden seiner Schwarz- und Metallschmiede. Eine Kapitulation aus dem Jahr 802 besagt, dass Lords diese Arbeiter haben müssen, um Kettenhemden für sie im Feldzug herzustellen. Als direkte Folge dieser Konfliktbelastung konnten die Schmiede innovativ sein und das meiste Lob von ihren Feudalherren erhalten. Das Gefolge Karls des Großen war besonders beeindruckt von den für sie geschaffenen Pferdeschilden, die ihnen im Kampf eine noch größere Überlegenheit verschafft hätten. Es ist leicht, diese Aufzeichnungen als Bestätigung des Engagements der Smiths für die Herstellung der Kriegswerkzeuge und für die alleinige Beschäftigung der Herren zu betrachten, die sie geleitet haben. Es muss jedoch beachtet werden, dass die Aufzeichnungen der Aufzeichnungen Karls des Großen sich auf die Kriegsführung beziehen und als solche seine Betonung widerspiegeln werden. Seine Amtszeit als Frankenkönig ab 768 n. Chr. Und später als heiliger römischer Kaiser ab 800 v. Chr. Erweiterte sein Territorium mit beispiellosem Erfolg und bewahrte die Loyalität seiner Adligen, indem er den Reichtum der jährlichen Sommerinvasionen in feindliches Gebiet versprach. Angesichts der starken Betonung von Konflikten zur Errichtung und Erhaltung seiner Krone ist es nicht verwunderlich, dass Schmiede in erster Linie als Catering für diese Zwecke eingestuft werden. Hier sehen wir die Vorstellung des Schmieds als vorwiegend Hersteller von Waffen und Rüstungen, die bis heute Bestand haben sollten.

Karl der Große erkannte jedoch die anderen Werte für Schmiede insofern an, als von Schmieden hergestellte Waren wie Rüstungen und Platten zu den Gegenständen gehörten, die er als Wergild zählte. Dies war ein Preis, der für jeden Gegenstand und jedes Lebewesen in seiner Domäne festgelegt wurde. Es war der Preis, den diese Sache oder Person wert war, wenn sie getötet oder verletzt wurde und der vom Schuldigen bezahlt werden musste. Zum Beispiel die Lex Ribuaria zeichnet eine „gute Brustplatte“ mit einem Wert von „12 solidi“ auf. Dieser Prozess erforderte die Intervention eines Gerichts, um das Ergebnis zu bestimmen, und stellte die Arbeit der Schmiede eindeutig als von physischem Wert für das Reich und als in der Lage, einem rechtlichen Zweck zu dienen. In diesem Sinne war es eine Art Währung, die denjenigen, die sie gestohlen hatten oder gezwungen waren, sie als Entschädigung anzubieten, finanzielle Unannehmlichkeiten bereitete. Während wir die Gründung des Schmieds als Waffenproduzent unter Karl dem Großen erörtert haben, ist es wichtig anzumerken, dass anerkannt wurde, dass sie in Bezug auf das, was sie herstellten, andere Verwendungszwecke haben. Infolgedessen wurde der Schmied ein sehr wertvolles Mitglied der Laiengesellschaft, da er die Mittel hatte, Gegenstände von solchem ​​Wert herzustellen. Es ist auch entscheidend, dass diese Tradition zur gleichen Zeit wie die Kriege Karls des Großen existierte und der Schmied daher weder als Waffenproduzent noch als geschätztes Mitglied der Gesellschaft existierte, sondern als beides gleichzeitig.

Abseits des Schlachtfeldes lernte der Schmied sein Handwerk als Meister, der oft schon in jungen Jahren mehrere Lehrlinge beschäftigte. Der Aufstieg vom Lehrling zum Meister war keineswegs garantiert und beruhte ausschließlich darauf, als talentierter Arbeiter wahrgenommen zu werden, der wahrscheinlich der Schirmherrschaft oder der Verleihung von Geld würdig war. Der Meister selbst wäre auf diese Weise durch die Reihen erhoben worden, um die besten Schmiede zu schmieden und die Anzahl der Arbeiter zu regulieren, um den Wettbewerb zu verringern und das Ansehen des Unternehmens zu bewahren. Es war unwahrscheinlich, dass Meister ihren Lehrlingen gegenüber zu nachsichtig waren, da nur der Meister wiederum finanziell darunter leiden würde. Es ist interessant, die grundlegenden Parallelen zwischen Schmieden in dieser Phase und dem gleichen Fortschrittsprozess für junge Ritter zu bemerken, die Anerkennung suchen. Die Industrie selbst übernahm wie viele andere die Legitimität, indem sie eine Gilde gründete, die von den Meistern verwaltet wurde und dazu diente, die Anzahl der zugelassenen Schmiedelehrlinge und die zulässigen Materialien zu regulieren.

Die Entwicklung dieser Institutionen ist wichtig, um Schmiedekunst und Metallarbeiten als Grundbestandteil des mittelalterlichen Lebens zu verstehen, da sie einen aktiven Versuch zeigen, zu verhindern, dass sie gesättigt oder ausgebeutet werden. Es ist klar, dass sie einem gesellschaftlichen Zweck dienten, der unabhängig von der Herstellung von Waffen war, daher der Versuch, diese zu formalisieren und zu bewahren. Dies wurde konsequent bis ins hohe und spätere Mittelalter fortgesetzt, als die Schmiedekunst eine wichtige Position im internationalen Handel einnahm. Ein Beleg für diese lukrative Entwicklung ist die deutsche Stadt Dinkelsbühl, die vor allem durch den Handel ihrer Schmiede florierte. Ein weiterer Beweis für die Entwicklung der Schmiedekunst als integraler Bestandteil der mittelalterlichen Stadt und Wirtschaft war die Zulassung ihrer Elite zu Autoritätspositionen in einer Region wie dem Stadtrat. Dieser Schritt stellt eine Synthese der Praxis der Schmiedekunst und Metallverarbeitung mit einer Legitimität und Anerkennung dar. Dinkelsbuhl war eine der ersten Städte dieser Art, die dies umsetzte und Smiths 1387 das Recht einräumte, im Stadtrat zu stehen. Dieser offizielle Schritt spiegelt wider, dass die Stadtbeamten den Schmied nun als ein wichtiges inländisches Gut anerkannten, das im internationalen Handel und in der Bürgerschaft Verwendung fand Entwicklung.

Alles in allem kann das Bild des Schmieds nicht vollständig von der feudalen Karikatur getrennt werden, die Bestand hat, und dies liegt daran, dass trotz der Etablierung des Schmiedens als Hauptaspekt der regionalen Wirtschaft eine latente Fähigkeit zur Versorgung des Militärs erhalten blieb und dies nicht möglich ist ignoriert werden. Sie existierten jedoch auch als eigenständige Einheit mit rechtlichen, institutionellen und wirtschaftlichen Interessen. Selbst in Zeiten von Kriegen übten sie andere Funktionen in der Gesellschaft aus, die nicht weniger charakteristische Merkmale ihres Handels waren.

Timothy R. Jones ist Absolvent der Medieval Studies an der University of Lincoln.

Weiterführende Literatur:

Alan Harding, England im dreizehnten Jahrhundert

Norman Zacour, Eine Einführung in mittelalterliche Institutionen

Catherine Moriarty, Die Stimme des Mittelalters: In persönlichen Briefen 1100-1500

Bild oben: Ein mittelalterlicher Schmied, der in diesem Manuskript aus dem 14. Jahrhundert arbeitet. BNF Français 24364 fol. 61r


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