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Ein Schatzort mittelalterlicher Manuskripte - Ein Blick in die Ausstellung „Angelsächsische Königreiche: Kunst, Wort, Krieg“

Ein Schatzort mittelalterlicher Manuskripte - Ein Blick in die Ausstellung „Angelsächsische Königreiche: Kunst, Wort, Krieg“

Von Minjie Su

Das mit Spannung erwartete Angelsächsische Königreiche: Kunst, Wort, Krieg Die Ausstellung hat die British Library zu einem Schatz gemacht.

Während es 180 angelsächsische Artefakte gibt, darunter wunderschöne Stücke wie die große goldene Schnalle von Sutton Hoo, das Alfred Jewel und die kunstvoll gefertigten Gegenstände aus dem Staffordshire Hoard, sind es die Manuskripte, die das Rampenlicht dieser Ausstellung stehlen. Einige sind die besten, die England jemals anbieten kann, wie die Lindisfarne Gospels, eines der am meisten geschätzten Objekte in der British Library; und das Domesday Book (ausgeliehen vom Nationalarchiv). Einige Manuskripte reisten weit und breit, um hier ausgestellt zu werden: Codex Amiatinus, eine gigantische Bibel aus dem 6. Jahrhundert, ist zum ersten Mal seit 1302 Jahren nach England zurückgekehrt; Codex Aureus, ausgeliehen von der schwedischen Nationalbibliothek, ist ein nordumbrisches Evangeliumsbuch aus dem 8. Jahrhundert, das abwechselnd auf lila und ungefärbten Seiten geschrieben wurde. Die Evangelien von Judith von Flandern aus der Morgan Library in New York City zeigen atemberaubende Techniken und Ästhetik der Buchherstellung und Bindung.

Die Ausstellung folgt mehr oder weniger einer chronologischen Reihenfolge, obwohl jedem Raum ein zentrales Thema zugewiesen wurde. Es beginnt mit „Origins“, wo die frühen Artefakte - der Spong Man, der Sutton Hoo-Schatz und der Staffordshire Hoard - zum Vergleich zwischen den Metallarbeiten und den Illustrationsentwürfen in den Manuskripten einladen. Dann geht es weiter zu "Kingdoms and Conversion", einem Raum, der hauptsächlich Northumbria gewidmet ist, in dem Lindisfarne gegründet wurde. Von dort aus folgt die Ausstellung der politischen Bewegung und dem Machtwechsel in die Königreiche Mercia und Wessex, dann der Literatur und dem Lernen, die König Alfred selbst so gern fördern wollte. Last but not least endet die Ausstellung mit „Königreich und Kirche“ - einschließlich der Klosterreform von St. Æthelwold - und „Eroberungen und Landschaft“, die die Geschichte von 1066 erzählt und sich auf das Domesday Book konzentriert.

In einem Vortrag mit dem Titel „Word Hoards: Der Ursprung und das Überleben von Manuskripten aus den angelsächsischen Königreichen“ enthüllte Dr. Alison Hudson, eine der Kuratoren hinter der Ausstellung, ihren dreifachen Zweck.

Erstens und am offensichtlichsten wurde die Ausstellung geschaffen, um einige der besten Beispiele angelsächsischer Handwerkskunst, Kunst und Buchmachertechniken zu zeigen - mit anderen Worten, es ist eine Ausstellung, die Sie begeistern oder zumindest zeigen soll dass das frühe Mittelalter kein "dunkles Zeitalter" war.

Zweitens zeigt das Zusammenführen dieser Schätze die Verbindung der angelsächsischen Königreiche mit der Welt: Zum Beispiel gibt es Add Ms 40165a, einen Kodex, der wahrscheinlich von Hadrian von Canterbury aus Nordafrika im 8. Jahrhundert nach England gebracht wurde. Kodizes wie die Lindisfarne-Evangelien spiegeln den keltischen Einfluss wider, während andere kontinentale Werke die sächsische Handwerkskunst widerspiegeln.

Drittens, was wahrscheinlich das interessanteste und augenöffnendste ist, zeigt die Ausstellung einige Dinge, die „technisch nicht überleben“. Eine solche Sache ist ein Manuskript, das einige grobe Anmerkungen zur Landwirtschaft enthält, die das angelsächsische Alltagsleben anschaulich beschreiben. Der Text selbst ist in einer nachmittelalterlichen gedruckten Version erhalten, aber was vom Manuskript übrig geblieben ist, wurde erst im 20. Jahrhundert zusammengesetzt. Frau 9381, ein wunderschön beleuchtetes Buch, das im letzten Viertel des neunten Jahrhunderts in der Bretagne kopiert wurde, enthält die Evangelien und eine leere Seite. Es wurde angenommen, dass es unmöglich sein würde, die fehlende Schrift wiederherzustellen, aber mit Hilfe der multispektralen Bildgebung wurden fünf kornische Manumissionsaufzeichnungen enthüllt, die anscheinend Mitte des 10. und Anfang des 11. Jahrhunderts hinzugefügt wurden. Die im Feuer beschädigte Chronik von Æthelweard wird ebenfalls durch multispektrale Bildgebung rekonstruiert. Das St. Cuthbert-Evangelium ist in seiner ursprünglichen Bindung als das älteste intakte europäische Buch bekannt, soll aber eigentlich nie wieder gelesen werden: Das Buch wurde ursprünglich 698 mit dem Heiligen begraben und erst wiederentdeckt, als der Sarg in die Hand genommen wurde Durham und 1104 während des Übergangs der heiligen Überreste eröffnet.

Obwohl jedes Manuskript eine andere Überlebensgeschichte hat, kann immer noch ein Muster gefunden werden. Manuskripte überleben in der Regel in Clustern: Die überlebenden stammen in der Regel aus einer Handvoll mächtiger Zentren, hauptsächlich aus Südengland, wo Canterbury dominiert. Daher wird das Wissen von sehr spezifischen Schriften und Schriftgelehrten wie Eadwig Basan und Wulfstan aus Worcester geprägt. Diese Beispiele zeigen auch, dass Energie durch Pergament und Tinte erhalten und aufrechterhalten werden kann.

Trotzdem können solche Beweise irreführend sein, und man muss vorsichtig sein, inwieweit man diese Beweise einlesen kann. Obwohl es im Norden nur wenige Zentren gibt, sollte der Einfluss des Nordens nicht unterschätzt werden. In verschiedenen Quellen haben sich nördliche Figuren als sehr mächtig erwiesen. In einem Titelbild in MS 183 am Corpus Christi College in Cambridge zeigt König Æthelstan St. Cuthbert ein Buch. Das Manuskript wurde der Gemeinde St. Cuthbert im Jahr 934 vorgelegt, und die Regierungszeit von Æthelstan endete im Jahr 939. Dies deutet darauf hin, dass der König in der späteren Regierungszeit den nördlichen Gruppen noch Luxusgeschenke verlieh.

Macht muss noch gefestigt werden - durch Kunst und Wort.

Angelsächsische Königreiche: Kunst, Wort, Krieg läuft bis zum 19. Februar 2019.Bitte besuchen Sie die Website der British Library für weitere Details.

Sie können Minjie Su auf Twitter @ folgenminjie_su 

Bild oben: Das Lindisfarne-Evangelium - Foto von Sandra Alvarez, The Medieval Magazine


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