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Waren Frauen jemals heilig? Einige mittelalterliche und moderne Männer möchten, dass wir das glauben

Waren Frauen jemals heilig? Einige mittelalterliche und moderne Männer möchten, dass wir das glauben

Von Richard Utz

In ihrem Artikel für die Washington Post vom 7. Oktober 2018 heißt es: „Ritterlichkeit ist nicht tot. Aber es sollte seinAmy Kaufman stellt die Verwendung mittelalterlicher Werte wie „Ritterlichkeit“ zur Verteidigung von Gerechtigkeit Brett M. Kavanaugh während seines umstrittenen Bestätigungsverfahrens für seine Ernennung zum Obersten Gerichtshof der USA in Frage. Kaufman kommt zu dem Schluss, dass Ritterlichkeit, immer literarischer als real, nicht nur ein „Schutzschläger“ war, weil sie Frauen dazu verpflichtet, sich auf Männer zu verlassen, um sie vor anderen Männern zu schützen, sondern auch immer nur bestimmte (edle) Frauen. Als ich ihren Artikel las, fiel mir ein, dass ich zuvor ähnliche mittelalterliche Aussagen direkt vom Weißen Haus gehört hatte.

Während einer Pressekonferenz am 19. Oktober 2017 verteidigte der pensionierte Marine General und Stabschef des Weißen Hauses, John Kelly, den umstrittenen Beileidsruf des US-Präsidenten Donald Trump an die Witwe von Army Sgt. La David Johnson, einer von vier US-Soldaten, die am 4. Oktober in Niger getötet wurden. Er ging nicht nur auf den komplexen Prozess der Meldung militärischer Opfer ein, sondern wagte sich auch an einige Aussagen, die ein tiefes Gefühl der Nostalgie über die Art und Weise zum Ausdruck brachten, wie die Dinge in seinen eigenen Kindheitsjahren waren. Unter anderem (Gold Star-Familien, Religion, die Heiligkeit des Lebens) kommentierte er die jüngsten sexuellen Belästigungen und Übergriffsvorwürfe gegen den Filmmogul Harvey Weinstein in Hollywood und implizierte, dass solche weit verbreiteten aktuellen Probleme in jungen Jahren nicht existierten. Weil Männer es als ihre Pflicht betrachteten, Frauen vor Schaden zu schützen, “Frauen waren heilig und wurden mit großer Ehre angesehen. Das ist offensichtlich nicht mehr der Fall…

Kellys Aussagen lösten eine Lawine kritischer Reaktionen aus: die des Roosevelt Institute Andrea FlynnZum Beispiel erkannte er seine vage Sehnsucht nach einer vergangenen Vergangenheit als „eine schlecht kodierte Sehnsucht nach den Tagen, an denen Frauen und Menschen mit Farbe - und vor allem Frauen mit Farbe -„ ihren Platz kannten “und weiße Männer uneingeschränkten Zugang zu den meisten hatten alles, was sie wollten, einschließlich Frauenkörper. “ Flynn und Andere wies darauf hin, dass Frauen während Kellys Gründungsjahren keinen Zugang zur Geburtenkontrolle hatten, Abtreibung illegal war und das Gehalt einer Frau bei einem Kreditantrag nicht berücksichtigt werden konnte. Und es gab sicherlich keinen rechtlichen Rahmen für eine Frau, um sich gegen unerwünschte sexuelle Fortschritte oder obszöne Äußerungen am Arbeitsplatz und darüber hinaus zu verteidigen, das Ensemble von Handlungen, das wir jetzt als „sexuelle Belästigung“ zusammenfassen.

Ruth Marcus schreibt für die Washington Postlehnte die nostalgische Erhebung von Frauen durch den Stabschef ab: „Zumindest für diese Frau zu sprechen, ist nicht das, was Frauen wollen oder brauchen. Auf ein Podest gestellt zu werden, birgt auch die Gefahr, in einer Box aufbewahrt zu werden. In den guten alten Zeiten, in denen Kelly trauert, waren Frauen weniger geschlechtsspezifisch als vielmehr eingeschränkt. “

Und Kate Germano in der Dallas Morning Newsverband Kellys Aussage mit einer langen Geschichte darüber, wie Mitglieder des Kongresses, der Öffentlichkeit und der Medien männliche Militär-Generaloffiziere verherrlicht haben, während sie ihre Rolle bei der Gestaltung einiger der problematischsten Aspekte der Militärkultur übersahen. Germano erinnert die Leser daran, wie "Generationen von Generaloffizieren wie Kelly das ausschließlich männliche Krieger-Marine-Ideal unter Ausschluss von Frauen kultivierten". Sie empfiehlt, "angesichts der langjährigen kulturellen Probleme im Marine Corps im Zusammenhang mit dem Geschlecht" Kellys Positionen "von der Öffentlichkeit und den Medien eingehender zu prüfen, da sie dazu beigetragen haben, die Kultur des Missbrauchs und der Diskriminierung aufrechtzuerhalten, mit der Marinefrauen seit Jahrzehnten konfrontiert sind."

Sowohl Germano als auch Marcus weisen auf eine Tradition hin, die ihren Ursprung in einer Vergangenheit hat, die weiter zurückreicht als die 1950er Jahre von Kellys Kindheit. Das Marine Corps hat lange versucht, seine Grundlagen im mittelalterlichen Rittertum zu sehen. Am sichtbarsten ist, dass mehrere Rekrutierungswerbespots der Marines des späten 20. Jahrhunderts stereotype mittelalterliche Ritter und ihre implizierten Moralkodizes als Vorgänger für ihren eigenen Militärdienst zeigen. In vielleicht der bekanntesten solchen kommerziell (1987) reitet ein Ritter in Plattenrüstung durch eine Burghalle voller Zuschauer. Am Ende der Halle wartet ein Monarch auf ihn und hält ein blitzentladendes Schwert in der Hand. Der Ritter kniet nieder, der Monarch klopft ihm auf beide Schultern und der Ritter verwandelt sich auf magische Weise in einen modernen Marineoffizier.

Und wen schützt solch ein "Ritter in glänzender Rüstung", wenn wir romantischen Dichtern, präraffaelitischen Malern, Disney-Filmen und Rollenspielen wie glauben dürfen? Dungeons: Damsels natürlich, die diese Ritter vor Not retten und auf ein Podest stellen. Wie John Fraser in demonstriert hat Amerika und die Muster der Ritterlichkeit (2009), Offiziere und Herren sind unsere modernen Ritter, und sie setzen diese Tradition von fort GerichtSchiff und Gerichtesy, der angeblich alle Frauen so behandelt, als wären sie von adeliger Herkunft und lebten an einem mittelalterlichen Hof.

Was wissen wir wirklich über dieses Phänomen der mittelalterlichen „höfischen Liebe“ und die damit verbundenen Geschlechterrollen? Der Begriff, Ich bin Courtoiswurde vom französischen Mittelalterler Gaston Paris im späten 19. Jahrhundert erfunden, um eine Reihe kultureller Praktiken zu beschreiben, die er in der ehebrecherischen Beziehung zwischen Guinevere und Lancelot (König Arthurs Frau bzw. Erster Ritter) in der höfischen Romanze des französischen Schriftstellers Chrétien de Troyes fand , Chevalier de la Charrette (Lancelot, der Ritter des Wagensc. 1180). Der Verhaltenskodex in dieser Geschichte sah vor, dass Liebe illegal, geheimnisvoll und riskant sein muss, dass die geliebte Frau in einer Position der völligen Überlegenheit sein muss und dass das einzige Ziel des liebenden Ritters im Leben darin besteht, Heldentaten zu vollbringen, um die seiner Frau zu erlangen die Genehmigung. An den Höfen mächtiger Gönner wie Eleanor von Aquitanien und ihrer Tochter Marie von Frankreich entwickelte sich die Feier der höfischen Liebe zu einem einflussreichen Repräsentationsmittel, das bald in ganz Europa nachgeahmt wurde. Gedichte zur Feier der Höflichkeit, die neben der Beherrschung des bewaffneten Kampfes zunehmend kulturelle Fähigkeiten und Kompetenzen (Kunst, Mode, Rhetorik, Musik usw.) erforderten, wurden von der Universität an herzoglichen und fürstlichen Gerichten geschrieben und aufgeführt Troubadoure von Südfrankreich, die trouvères von Nordfrankreich und der Minnesänger im deutschsprachigen Raum. Einige der bekanntesten mittelalterlichen literarischen Produktionen, Guillaume de Lorris Roman de la Rose (um 1230), Dante Alighieri Vita Nuova (um 1295) und Geoffrey Chaucers Troilus und Criseyde (um 1380) schlagen auch Beispiele vor, wie diese raffinierte Kunst der Liebe vorgestellt wurde.

Da unsere Quellen für die Beschreibung des Verhaltenskodex alle fiktiv sind, können wir nicht mit Sicherheit sagen, ob Mitglieder des mittelalterlichen Adels, die als höflich angesehen werden, ein „ernstes Spiel“ lieben oder nicht. Immerhin ist sogar das bekannteste Handbuch des Codes, Andreas Capellanus, Kunst der höfischen Liebe (ca. 1185) wird oft als Parodie auf ritterliches Verhalten angesehen. Einige der Merkmale der höfischen Liebe scheinen einigen anderen gängigen modernen Überzeugungen über die mittelalterliche Kultur zu widersprechen. Insbesondere die trügerische Umkehrung des tatsächlichen Machtverhältnisses zwischen mittelalterlichen Männern und Frauen führte Gaston Paris und zahlreiche andere Wissenschaftler zu dem Schluss, dass die Erfindung der höfischen Liebe die Geschichte der Zivilisation zum Besseren verändert hat. Wenn solche modernen Projektionen auf die mittelalterliche Kultur vereinfacht (und zur Verteidigung eines vagen weißen Erbes) zusammengefasst werden, klingen sie am Ende wie die Behauptung der Historikerin Rachel Fulton Brown in Ein Hoch auf die WeißenAls weiße Frauen (siehe Marie de France und Eleanor von Aquitanien) Ritterlichkeit und höfische Liebe erfanden, waren sich weiße Männer einig, dass es für Ritter besser sei, ihre Zeit damit zu verbringen, Frauen zu beschützen, als sie zu vergewaltigen, und stimmten sogar zu, Lieder für sie zu schreiben anstatt zu erwarten, dass sie Sex mit ihnen haben wollen, ohne gezwungen zu werden. “

Das ist nicht wirklich passiert.

Was wir mit Sicherheit sagen können, ist, dass der Verhaltenskodex für höfische Liebe implizierte, dass Ritter verfeinert werden, hart, physisch, moralisch und kulturell danach streben, eine Frau zu verdienen, die sie als Inbegriff der Perfektion stilisierten. Sie hatten jedoch nie die Wahl, die Frauen von Adelsfamilien, die sie an einem mittelalterlichen Hof umzingelten, zu vergewaltigen oder zu beschützen. Tatsächlich war in den meisten höfischen Romanzen die Frau am empfangenden Ende ihrer höfischen Aufmerksamkeit die ranghöchste Dame am Hof, die Frau, die mit ihrem eigenen Oberherrn verheiratet war. Und dieser Oberherr hatte jedes Interesse daran, die ansonsten unaufhaltsame sexuelle Energie seiner jungen Ritter zu kontrollieren und auf kodifizierte Praktiken zu lenken, die das Ansehen seines Hofes verbessern und gleichzeitig seinen eigenen überlegenen Status wahren würden. Schließlich vermittelte der Kodex auf spielerische Weise genau das Verhalten, das der Oberherr von seinen jungen Anhängern im wirklichen Leben erwartete: unbestreitbarer Gehorsam und Loyalität; immer bessere Perfektion in der militärischen Ausbildung und in der Kunst der Höflichkeit; und all diese Bemühungen sollten auf der Grundlage des (normalerweise) unmöglichen Traums durchgeführt werden, Sex mit der Frau des Overlords zu haben, was dem Ersetzen des Overlords als Herzog, König oder Kaiser entspricht. Die höfische Liebe entwickelte sich also nicht, weil (weiße) Männer sich bewusst von der Gewalt zur schützenden oder ehrfürchtigen Behandlung von Frauen an mittelalterlichen Höfen bewegten. Es entwickelte sich, weil die mächtigsten Männer der mittelalterlichen Gesellschaft den Wert des Kodex für die Aufrechterhaltung der Machtstruktur der feudalen Gesellschaft durch einen komplexen Zeitvertreib erkannten, der auf verzögerter Befriedigung beruhte.

Als der mittelalterliche Höfling Heinrich von Morungen (gest. 1222) das Vokabular verwendete, das für das Singen des Lobpreises der Jungfrau Maria reserviert war, um seine unvergleichliche höfische Dame zu beschreiben, sollte er ihr keine Entscheidungsfreiheit geben oder sie vor männlicher Gewalt schützen. aber um die Kontrolle über ihren Körper zu erhöhen und die Macht seines Schutzpatrons, des Marcgrave von Meißen, zu stärken. Und wenn ein Mitglied der heutigen männlichen Militäraristokratie, der pensionierte Marine General Kelly, zur loyalen Unterstützung seines Präsidenten vorschlägt, wir sollten Frauen auf ein Podest stellen und sie als „heilig“ behandeln, ähnelt seine rhetorische Strategie der seines mittelalterlichen ritterlichen Vorgängers. Der einzige Unterschied ist der Heinrich von Morungs 'Poesie Vielleicht ist es angenehmer zu lesen als Kellys Prosa aus dem Weißen Haus.

Richard Utz ist Vorsitzender und Professor an der School of Literature, Media and Communication der Georgia Tech. .

Bild oben: Detail einer Miniatur der Imagination, die den Ritter als Mann mit abgetrennten Armen zeigt - aus dem Meister der Gebetbücher von um 1500 - British Library MS Royal 19 C VIII f. 32v


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