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Augustinus unter den Engeln: Der beeindruckende Lebenslauf des Ehrwürdigen Bede

Augustinus unter den Engeln: Der beeindruckende Lebenslauf des Ehrwürdigen Bede

Von Shari Boodts

Der heilige Augustinus (354-430) ist einer der einflussreichsten Denker der westlichen Welt. Seine Antworten auf die tiefgreifenden Fragen des Lebens prägten die westliche Zivilisation in beispiellosem Maße. Wie hat das Mittelalter diesen großen Vater der Kirche kennengelernt? Wie hat sein großes Werk die fast sechzehn Jahrhunderte seit seinem Tod überlebt? Dies ist der sechste in a Serie Das sieht mittelalterlichen Lesern über die Schulter, um herauszufinden, wie sie Augustines Erbe geprägt und ein Bild des Mannes geschaffen haben, der bis in unsere Zeit Bestand hat.

Wenn ich mir das riesige, vielfältige und hochintelligente Werk spätantiker und mittelalterlicher Autoren ansehe, bin ich oft erstaunt darüber, wie viel sie angesichts der vielen Hindernisse erreicht haben, die ihre Zeit mit sich brachte: die Gefahren des Reisens, die häufig instabilen und einfach gefährlichen politisches Klima, das Fehlen von Lösungen für physische Hindernisse, das Fehlen der vielen Technologien, nach denen wir heute süchtig sind, um unsere Arbeit zu erleichtern. Dieses Gefühl des Staunens trifft mich natürlich, wenn ich über Augustinus und seine 5.000.000 Worte nachdenke, aber vielleicht noch mehr, wenn ich Bede den Ehrwürdigen betrachte.

Immerhin lebte Augustinus noch im Römischen Reich, einer Institution, deren Ruf für Effizienz legendär ist. Bede hingegen musste sein Leben als Mönch in einer relativ neuen Klostergemeinschaft in einer Ecke von Northumbria gestalten, einem Land, in dem das Christentum nur wenige Jahrzehnte vor seiner Geburt (ca. 672) keinen Halt hatte alle.

Eine erzählende Anekdote in dieser Hinsicht ist die bekannte Geschichte, dass während Bede noch ein Teenager war, eine Pest fast jeden im Kloster auslöschte. Bede und sein Abt Ceolfrith waren die einzigen Überlebenden, die für die Fortführung des Gottesdienstes qualifiziert waren, und dies zwischen den beiden, bis die Verstärkung von außen kam.

Heute möchte ich versuchen, Ihnen einen Teil meiner Wertschätzung zu übermitteln. Ich werde Ihnen einen Vorgeschmack auf Bedes viele Errungenschaften geben, nicht zuletzt seine maßgebliche Rolle bei der Verbreitung von Augustines Werken.

1. Ein Land der Engel

Die erste Errungenschaft von Bede bezieht sich auf den Titel dieses Stückes. Ich konnte einer guten Alliteration nie widerstehen, aber was ein Beitrag über Bedes Verbindung zu Augustinus mit Engeln zu tun hat, ist vielleicht niemandem sofort klar, der kein Engländer ist. Der Titel bezieht sich auf ein Wortspiel, das Bede in seinem aufzeichnet Historia Ecclesiastica. Gegen Ende des 6. Jahrhunderts wurde die Aufmerksamkeit von Papst Gregor dem Großen auf einige blondhaarige, hellhäutige Sklavenjungen auf einem italienischen Sklavenmarkt gelenkt. Als der Papst hörte, dass es sich um Winkel handelte (dh aus dem heutigen England stammten), erwiderte er anscheinend: "Nicht Winkel, sondern Engel." Engländer, also waren Augustines Werke in angelsächsischen Bibliotheken tatsächlich von Engeln umgeben. Mit diesem Verweis auf die Historia Ecclesiastica Wir haben Bedes größte Leistung behandelt, ein historiographisches Werk, das ihm den Namen "Vater der englischen Geschichte" einbrachte.

2. Ostern berechnen

Neben der historisch-politischen Arena beschäftigte sich Bede auch mit den Wissenschaften. Er schrieb eine Abhandlung über die Berechnung der Zeit und war besonders leidenschaftlich daran interessiert, das richtige Osterdatum zu bestimmen, ein Thema, das lange Zeit sehr kontrovers diskutiert worden war, weil Fehler in der Datierung schlimme Folgen haben könnten - ewige Verdammnis. Die Berechnung von Daten im Mittelalter war eine komplizierte Angelegenheit, wie Manuskripte mit Tabellen, Listen und Grafiken eindrucksvoll veranschaulichen. Als Teil seiner Berechnungen führte Bede eine Sache ein, die sich als sehr einflussreich erwiesen hat: Im Wesentlichen wegen ihm verwenden wir "AD" oder "Anno Domini" als Teil unseres Datierungssystems.

3. Ein mittelalterlicher Fall von Zwangsstörungen

Wie so oft bei mittelalterlichen Gelehrten und Autoren wäre Bede wahrscheinlich nicht in der Lage gewesen, das zu tun, was er getan hätte, wenn er keinen Zugang zu einer umfangreichen Büchersammlung gehabt hätte. Sie kamen mit freundlicher Genehmigung des ersten Abtes von Monkwearmouth, Benedict, an, der von seinen Reisen nach Rom mit Manuskripten beladen zurückkam, um das neue Kloster zu versorgen. Während die beeindruckende Bibliothek, die in Monkwearmouth-Jarrow kuratiert wurde, nicht in Bedes Lebenslauf aufgenommen werden kann, ist das, was er damit gemacht hat, sicherlich bemerkenswert.

Bede konzipierte und führte das aus, was ein Gelehrter als "das ehrgeizigste und sorgfältig geplante Programm biblischer Kommentare seit der Spätantike" bezeichnete.

Bede verfasste Kommentare zu einer Vielzahl von Bibelbüchern, sowohl im Alten als auch im Neuen Testament. Während die meisten von ihnen Bedes Originalschrift mit zahlreichen Zitaten aus den Werken der Kirchenväter kombinieren, bestehen zwei von ihnen ausschließlich aus Auszügen aus den Werken Gregors des Großen (über das Hohelied) und Augustins (über die Paulusbriefe). Letzteres, bekannt als die Collectiobesteht aus nicht weniger als 455 Fragmenten aus etwa 40 verschiedenen Augustinerwerken.

Bedes Paulinischer Kommentar zu Augustiner-Zitaten war eine wertvolle Ressource für mehrere karolingische Gelehrte, die ihn als eine Art Index für Augustins Werke verwendeten. Der Grund, warum es als solches funktionieren könnte, ist, dass Bede jedes Werk nicht nur nach Titel, sondern in den meisten Fällen auch nach Buch- und sogar Kapitelunterteilung identifizierte, was es ungewöhnlich einfach zu bedienen machte. Dieser Fleiß und diese Effizienz sind im Mittelalter nicht völlig unbekannt, aber Bede scheint sicherlich ein Teil davon gewesen zu sein.

Ob dies wirklich ein Fall von Zwangsstörungen war, wie der Titel dieses Abschnitts etwas respektlos spielt oder nicht, es ist eine Eigenschaft, für die moderne Gelehrte außerordentlich dankbar sind, da Bedes Paulinischer Kommentar für einige von Augustines Werken die einzige Bestätigung dafür ist ihre Verbreitung im angelsächsischen England und für einige Werke ist es sogar die einzige Bescheinigung, Periode. Bedes beeindruckendes exegetisches Programm, kombiniert mit seiner Praxis der sorgfältigen Identifizierung, hat mehrere Werke Augustins - Predigten, aber auch Abhandlungen - davon abgehalten, ganz zu verschwinden.

Zu Bedes Lebzeiten entwickelte sich das Doppelkloster, das er zu Hause nannte, zu einem blühenden religiösen und intellektuellen Zentrum, in dem rund 600 Mönche lebten und das sowohl im angelsächsischen England als auch auf dem Kontinent eine wichtige Rolle bei der Verbreitung von Büchern - und damit des Wissens - spielte. Er starb am 25. Mai 735, Englands führender biblischer und historischer Autorität, nach einem Leben, das - wie alle Beweise vermuten lassen - sehr geschäftig war.

Das nächste Mal werden wir den Hof Karls des Großen besuchen, um Augustins Rolle in der karolingischen Renaissance zu untersuchen.

Weiterführende Literatur:

DeGregorio (Hrsg.), Der Cambridge Begleiter zu Bede, Cambridge, 2010

Lapidge, Die angelsächsische Bibliothek, Oxford, 2006

Thacker, Bede und Augustinus von Hippo, Newcastle upon Tyne, 2005

Shari Boodts ist Senior Researcher an der Radboud University in Nijmegen, Niederlande, wo sie ein europäisches Forschungsprojekt zu patristischen Predigten im Mittelalter leitet. Sie können mehr über Shari bei ihr erfahrenWebseite oderAcademia.edu Seite.

Bild oben: Miniatur eines Schreibers, der an einem Schreibtisch schreibt (vermutlich Bede), vom Vorwort bis zu Bedes Prosa Life of St Cuthbert. - Britische Bibliothek MS Yates Thompson 26 f. 2


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