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Die Bürde des Throns: Gedanken eines mittelalterlichen Königs zur psychischen Gesundheit

Die Bürde des Throns: Gedanken eines mittelalterlichen Königs zur psychischen Gesundheit


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Von Minjie Su

Er regierte nur fünf Jahre. Die Geschichte kennt ihn als erbärmlichen König und schwachen Politiker, der laut dem Chronisten Rui de Pina (1440-1552) schließlich an Pest und Traurigkeit starb, einem psychischen Zustand, in den er nach dem katastrophalen Feldzug Portugals in Tanger im Jahr 1437 geriet Die Geschichte von Duarte, König von Portugal und der Algarve (1391-1438) ist etwas anderes als dieser erste Eindruck.

Der portugiesische Herrscher war in den letzten Jahren Gegenstand von Forschungen (insbesondere der Werke von Dr. Iona McCleery, denen dieser Artikel sehr zu verdanken ist) und enthüllte dem Monarchen neue Seiten. Die Schlacht von Tanger war gegen Duartes Rat und weit davon entfernt, sich der Melancholie hinzugeben, war sich der König der Gefahr für Körper und Seele sehr bewusst, sich übermäßiger Not hinzugeben, und arbeitete hart daran, glücklich und zufrieden zu bleiben. Er schrieb sogar eine Abhandlung darüber, wie man geistig gesund bleibt und wie wichtig es ist, dies zu tun: Leal Conselheiro, oder Der treue Ratgeber.

Obwohl Pinas Darstellung von Duarte größtenteils auf politische Propaganda zurückzuführen ist, war der König selbst einst ein Opfer dessen, was wir heute als Depression bezeichnen würden. Im Alter von zweiundzwanzig Jahren wurde Duarte etwa zehn Monate lang wegen Staatsangelegenheiten angeklagt, als sein Vater, König João I., damit beschäftigt war, Ceuta zu erobern. Für einen jungen Prinzen, dessen Leben hauptsächlich für die Jagd und angenehme höfische Aktivitäten aufgewendet wurde, ist es leicht vorstellbar, wie stressig es gewesen sein muss, die Last des Throns zu tragen. Außerdem war wahrscheinlich auch seine körperliche Verfassung betroffen, da sein Lebensstil plötzlich von aktiv zu sitzend wechselte. Um die Sache noch schlimmer zu machen, brach kurz darauf eine Pest aus; Duarte wurde krank und glaubte manchmal fest daran, dass er sterben würde.

Obwohl er wieder gesund war, haben der Schatten des Todes und die Erinnerung an Menschen, die um ihn herum starben, seine Gedanken gezeichnet. Er war sehr betroffen und begann sich zu fragen, wie es im Jenseits war und das Unbekannte zu fürchten. Er erholte sich erst von diesem traurigen Geisteszustand, als seine fromme Mutter Philippa von Lancaster starb. Ihr Glaube an Gott und ihre Ruhe angesichts des Todes beruhigten den jungen Mann; er erkannte, dass der einzige Weg, mit dem Tod umzugehen - was das Schicksal aller Menschen ist - darin besteht, gut zu leben.

„Gut leben“ bedeutet jedoch nicht nur, ein angenehmes Leben zu führen und sich gut und gesund zu ernähren. Nach Duartes Meinung ist es genauso physisch wie spirituell und betrifft einen Einzelnen ebenso wie das gesamte Königreich. Nachdem er selbst gelitten hatte, beschloss er, anderen den gleichen Schmerz und Fehler zu ersparen. Der treue Ratgeber ist das Ergebnis.

Auf viele Arten, Der treue Ratgeber ist ein einzigartiges Werk, obwohl es an der Oberfläche leicht als bloße Sammlung von Rezepten und Anekdoten abgetan werden kann. In Bezug auf das Genre folgt es der Tradition der Spiegel der Prinzen (specula principum), aber anstatt von einem Höfling beraten zu werden, gibt Duarte das Geben. Laut Dr. McCleery ist er auch der erste, der die Emotionen von beschreibt Saudade, ein Wort der Oxford Wörterbuch definiert als "ein Gefühl der Sehnsucht, Melancholie oder Nostalgie, das angeblich für das portugiesische oder brasilianische Temperament charakteristisch ist". Duarte diskutiert diese Emotion, um das Heimweh seines Bruders zu lindern. Aber am wichtigsten, Der treue Ratgeber ist eine geduldige Erzählung. Obwohl er einen didaktischen Zweck hat, predigt Duarte nicht einfach und präsentiert sich auch nicht als makellos. Vielmehr erkennt er sowohl körperliche als auch geistige Erkrankungen voll an: Wir sind alle unterschiedlich im Temperament, in der körperlichen und geistigen Verfassung, in der Lebenserfahrung; Es ist in Ordnung, schwach zu sein und übermäßigen Emotionen zu erliegen, weil wir nicht perfekt geboren werden. Der Schlüssel liegt in der Bewältigung: Irgendwann müssen wir den Schmerz verstehen und ihm begegnen. Der Schmerz wird immer bleiben, aber er kann aufhören zu schmerzen.

Für Duarte ist das Schlüsselwort contentamento, 'Zufriedenheit'. Es ist nicht nur eine Stimmung, sondern eine umsichtige Lebensweise, und im Zentrum steht Gott. Die „Loyalität“, auf die er sich im Titel bezieht, ist die Treue, die Gott geschuldet wird. In Übereinstimmung mit Boeths Gedanken betont Duarte, dass Gott sowohl gibt als auch nimmt; materielle Güter machen einen nicht unbedingt glücklich, besonders wenn die Individuen nicht dankbar für das sind, was sie haben. Der Geist muss gegen die sich ständig ändernde Natur des Glücks gestärkt werden.

Es ist leicht zu erkennen, dass Der treue Ratgeber Er lebt von Duartes eigener Erfahrung der Melancholie: Er hatte einige stressige und traumatisierende Erinnerungen, die zu Depressionen führen, aber er schafft es, diese Erinnerungen zu akzeptieren und Frieden mit der Vergangenheit zu schließen, inspiriert vom Glauben seiner Mutter an Gott. Indem er diese Ereignisse in Worte fasst, versucht er nun, dasselbe zu tun. Duarte bezieht seine persönlichen Erfahrungen mit körperlicher und geistiger Gesundheit in die Regierungsführung ein: Duarte glaubt fest an die Körperpolitik und glaubt, dass die geistige Stabilität des Souveräns die Stabilität des Königreichs beeinflusst. Daher liegt es in der Pflicht eines Königs, nach Glück zu suchen. Der treue Ratgeberspiegelt daher Duartes Identität nicht nur als Individuum (oder Patient), sondern auch als christlicher König wider. Ironischerweise ist genau das passiert: In Rui de Pinas Darstellung ist Duartes beunruhigende und kurze Regierungszeit tatsächlich mit seiner geistigen Verfassung verbunden. Um Duarte an Traurigkeit und Depression sterben zu lassen, wird seine Regierungszeit eher als persönliches Versagen als als Versagen einer Dynastie dargestellt.

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Bild oben: König Duarte I. von Portugal schreibt seinen Leal Conselheiro (um 1438), eine Abhandlung über Ethik und Moral. Bild von Moncada Leilões, Leilão 192


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