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Arbeiten im Mittelalter: The Medieval Clothier

Arbeiten im Mittelalter: The Medieval Clothier

Von John S. Lee

Wie war die Arbeit im Mittelalter wirklich? Ich bin der Autor des ersten Buches in einer Reihe, das diese Frage beantwortet und sich mit verschiedenen Berufen, Berufen und Berufen befasst. Ich betrachte den mittelalterlichen Tuchmacher und seine (oder gelegentlich ihre) Arbeit sowohl bei der Herstellung als auch bei der Vermarktung von Stoffen. Es ist die umfassendste moderne Übersicht über den Handel, die das Rückgrat der spätmittelalterlichen englischen Wirtschaft bildete. Sie untersucht, wie sie die Gesellschaft und die Landschaft geprägt und Arbeitsplätze im ganzen Land geboten hat.

Tuchmacher waren die Unternehmer im Zentrum des Tuchhandels, der im späten Mittelalter zu Englands führender Industrie wurde. Keine andere Branche hat mehr Arbeitsplätze geschaffen oder mehr Wohlstand geschaffen. Wahrscheinlich stellte jeder siebte Beschäftigte des Landes Stoff her, und jeder vierte Haushalt war an der Spinnerei beteiligt.

Stoff herstellen und vermarkten

Die Herstellung von Stoffen erforderte verschiedene Prozesse. Wolle wurde ausgewählt und sortiert und kardiert oder gekämmt, bevor sie zu Garn gesponnen wurde. Das Garn wurde dann auf einem Webstuhl zu Stoff gewebt. Die Wolle oder das Tuch wurde oft mit teuren importierten Farbstoffen gefärbt. Das Tuch wurde gefüllt, um den Stoff zu reinigen und zu verdicken, durch Stampfen unter den Füßen oder durch Hämmer, die von einer Wassermühle angetrieben wurden. Anschließend wurde es mit Spannhaken an Holzrahmen befestigt, um getrocknet und gedehnt zu werden, bevor es fertiggestellt wurde. Wir verwenden in unserer Alltagssprache immer noch Begriffe aus der Stoffherstellung, wenn wir davon sprechen, „in der Wolle gefärbt“ oder „an Spannhaken“ zu sein.

Die Stoffherstellung wurde zunächst von einzelnen Handwerkern durchgeführt. Zunehmend koordinierten die Tuchmacher diese Prozesse durch das, was Historiker das Lösch- oder Haussystem genannt haben. Tuchmacher geben Rohmaterial oder halbverarbeitete Materialien an Spinner, Weber, Fuller und andere Tuchmacher aus, die sie nach Abschluss ihrer Arbeit zurückgeben. Einige Tuchmacher errichteten sogar eine zentralisierte Produktion in Gebäuden, die wir als Fabriken bezeichnen könnten. William Stumpe aus Malmesbury, John Winchcombe aus Newbury und eine Handvoll anderer Tuchmacher brachten die verschiedenen Prozesse der Tuchherstellung in großem Maßstab an einem einzigen Standort zusammen.

Clothiers arrangierte auch den Verkauf des fertigen Stoffes. Sie besuchten Stadtmärkte und Messen und verhandelten mit Kaufleuten aus London und gelegentlich sogar aus Übersee. Folglich benötigten die Tuchmacher eine Reihe von technischen Kenntnissen, vom Kauf von Wolle über das Färben bis hin zu Marketingfähigkeiten. Während des gesamten Stoffherstellungsprozesses mussten sie die Qualität überwachen und sicherstellen, dass die Produkte pünktlich und zu akzeptablen Kosten fertiggestellt und geliefert wurden.

Tuchmacher identifizieren

Der Tuchmacher tauchte zu verschiedenen Zeiten in verschiedenen Regionen auf. Das englische Wort Clothier, das austauschbar mit Cloth-Maker und Cloth-Man verwendet wird, erscheint erstmals in der Literatur im späten 14. Jahrhundert und in den katalogisierten Plädoyer-Rollen im frühen 15. Jahrhundert. Die Stoffherstellung konzentrierte sich zwischen 1350 und 1400 auf einige größere Städte, insbesondere Colchester, Coventry, Norwich, Salisbury und York. Unternehmer beschäftigten sich in diesen Städten mit verschiedenen Aspekten der Stoffproduktion, lieferten manchmal Rohstoffe, beschäftigten manchmal Tucharbeiter und verkauften normalerweise fertige Stoffe. Die Tuchmacher hatten ihren Ursprung in diesen Unternehmern. Während des fünfzehnten Jahrhunderts verlagerte sich die Tuchherstellung größtenteils aus diesen Großstädten in kleinere städtische Zentren und auf dem Land, und Tuchmacher wurden zunehmend für die Produktion verantwortlich. Der Tuchmacher scheint zuerst in Somerset und später in Suffolk und Kent aufgetaucht zu sein.

Wie die heutigen Unternehmer des Silicon Valley konzentrierten sich mittelalterliche Tuchmacher in der Regel auf bestimmte Gemeinden. East Somerset, West Wiltshire und Gloucestershire, das Stour Valley in Nord-Essex und Süd-Suffolk sowie der Kentish Weald waren mit ihren Clothiers drei besondere „Silicon Valleys“ des Unternehmertums in der spätmittelalterlichen Tuchindustrie. An diesen Standorten hatten die Tuchmacher leichten Zugang zu Arbeitskräften, Kapital und Märkten, insbesondere über die Netzwerke der Londoner Kaufleute.

Tuchmacher in der Gesellschaft

Tuchmacher und Tuchmacher haben die Landschaft verändert. Einige Tuchmacher konnten großen Reichtum anhäufen, mit dem sie Kirchen bereicherten und verschwenderische Villen errichteten, die noch heute zu sehen sind. Lavenham in Suffolk ist heute ein Dorf mit weniger als 2.000 Einwohnern, aber 1524 war es dank der Gewinne des Tuchhandels die fünfzehntreichste Stadt Englands. Die gesamten Steuerbeiträge seiner Einwohner, insbesondere von Alice Spring, der Witwe des wohlhabenden Tuchmachers Thomas, stellten Lavenham über prominente Städte wie Gloucester, Yarmouth und Lincoln. Mindestens fünfunddreißig Spender mit Verbindungen zum Tuchhandel hinterließen der Pfarrkirche Nachlässe, darunter drei Generationen der Tuchmacherfamilie Spring.

Das Haus von Thomas Paycocke in Coggeshall, Essex, wurde 1509-10 gebaut, um mit seiner atemberaubenden Holzschnitzerei und aufwändigen Verkleidung zu beeindrucken. Es ist jetzt ein National Trust Eigentum. Die Schnitzereien zeigen noch immer die Initialen von Thomas und das Handelszeichen, mit dem er sein Tuch als Zeichen seiner Qualität gebrandmarkt hat. Thomas hinterließ in seinem Testament Vermächtnisse an „meine Weber, Vollender und Scherer“. Er gab zusätzliche Summen für diejenigen, "die mir sehr viel Arbeit geleistet haben".

Die Tuchmacher erweiterten, bereicherten oder bauten die Pfarrkirchen wieder auf, um nach ihrem Tod zum Gebet und zur Erinnerung anzuregen. Die Kapelle von John Lane in der Devon-Kirche von Cullompton hat eine äußere Inschrift mit dem Datum 1526, in der der Leser gebeten wird, sich mit Gebeten an die Seelen von John und seiner Frau Thomasyn zu erinnern. Die Kapelle ist sowohl innen als auch außen mit Symbolen für John Lanes Reichtum geschmückt, darunter Schiffe, Stoffscheren und Engel mit Kardenrahmen, die bei der Herstellung von Stoffen verwendet werden.

Von einzelnen ungelernten Arbeitern bis zu äußerst erfolgreichen Unternehmern und von begrenzter lokaler Produktion über internationalen Import und Export bis hin zu einigen der frühesten Fabriken umfasste der Tuchhandel alle. Der mittelalterliche Tuchmacher stand an der Spitze einer Industrie, die im späteren Mittelalter Teile Englands veränderte und ihren Gemeinden Vermächtnisse hinterließ, die bis heute sichtbar sind.

Der mittelalterliche Tuchmacher, veröffentlicht von der Boydell Press, ist die erste in ihrer Reihe Working in the Middle Ages. .

John S. Lee, der Autor von Der mittelalterliche Tuchmacherist wissenschaftlicher Mitarbeiter am Center for Medieval Studies der University of York. .


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