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Wie man der König von England wird: 5 Tipps von Stephen

Wie man der König von England wird: 5 Tipps von Stephen

Von Peter Konieczny

Wenn Sie nicht der Sohn eines Königs waren, war es im Mittelalter am schwierigsten, König zu werden. Selbst wenn Sie schlau waren und die Unterstützung einer starken Armee hatten, waren die Chancen, den Thron erfolgreich zu erobern, oft sehr gering. 1135 konnte jedoch ein Adliger namens Stephen of Blois König von England werden. Hier ist die Geschichte seines Erfolgs.

Die Möglichkeit, König zu werden, bietet sich nur, wenn der derzeitige König entweder unfähig ist oder stirbt, ohne dass jemand seine Domäne erbt. Letzteres war die Situation, mit der England konfrontiert war, als König Heinrich I. 1135 starb. Henry hatte England 35 Jahre lang und die Normandie fast genauso lange regiert und hatte den Ruf, ein starker, manche würden sagen tyrannischer Herrscher zu sein.

Er hatte jedoch zu Lebzeiten nur zwei legitime Kinder (er hatte viele uneheliche) - William und Matilda. Als William während der Tragödie starb Untergang des Weißen Schiffes 1120 versuchte Henry, seine Tochter Matilda als seine Nachfolgerin zu benennen. Durch ihre Ehe mit Geoffrey V, Graf von Anjou, einem von Henrys Rivalen, wurde ein politisches Bündnis geschlossen, und dann ließ Henry seine führenden Adligen einen Eid schwören, dass nur die Tochter die Krone erben würde, nachdem er gestorben war.

Obwohl Henry ungefähr 68 Jahre alt war, war er immer noch ein aktiver Herrscher und war im Herbst 1135 in seine Gebiete in der Normandie gegangen. Laut dem Chronisten Henry von Huntingdon hatte der König gerade eine Jagdreise beendet und aß gerade Neunauge zu Abend Aale, ein Essen, das sein Arzt ihm gesagt hatte, er solle es vermeiden. Der König ignorierte den Rat und aß das Essen. „Diese Mahlzeit brachte einen äußerst zerstörerischen Humor hervor und stimulierte heftig ähnliche Symptome, was zu einer tödlichen Kälte in seinem gealterten Körper und einer plötzlichen und extremen Erschütterung führte. Die Natur reagierte dagegen, indem sie akutes Fieber auslöste, um die Entzündung mit sehr starkem Schwitzen aufzulösen. “

Am 1. Dezember, ungefähr eine Woche nach seiner Krankheit, starb Henry.

Tipp 1: Handeln Sie schnell

Wenn man den oft hyperbolischen Kommentaren zeitgenössischer Chronisten glaubt, sind sowohl England als auch die Normandie in unmittelbares Chaos geraten. John of Worcester schreibt: „Es kam zu Konflikten, die die hohen, massiven und vielfältigen Befestigungen von größeren und kleineren gleichermaßen infiltrierten und alles zerstörten. Jeder Mann plünderte die Güter anderer. Die Starken haben die Schwachen gewaltsam unterdrückt. “

Die Angst ergriff sowohl England als auch die Normandie, und da nicht nur lokale Aufstände stattfanden, kam bald die Nachricht, dass die Waliser und Schotten ihre Armeen nach England marschierten. Die Leute wollten sofort ein Lineal installieren.

In diese Verwirrung trat Stephen von Blois, Graf von Boulogne. Stephen war ein Neffe von König Henry - seine Mutter Adela war Henrys Schwester - und er wurde als kompetentes Mitglied des normannischen Adels angesehen. Im Laufe der Jahre hatte Henry ihn gut behandelt und Stephens Ländereien und Lordschaften verliehen, aber er hatte nie daran gedacht, Stephen als potenziellen Erben zu benennen. Zu den vielen Gründen gegen diese Idee gehörte, dass Stephen einen älteren Bruder namens Theobald hatte, der einen besseren Anspruch auf einen Thron gehabt hätte.

Als sich die Nachricht von Henrys Tod verbreitete, beschlossen Theobald und die anderen führenden Adligen in der Normandie, vorsichtig vorzugehen. Die erste Sache war, sicherzustellen, dass Henry eine ordnungsgemäße Beerdigung erhielt. Dann wollten sie sich treffen und festlegen, wer ihr nächster König werden würde. Obwohl sie alle geschworen hatten, Matilda zu unterstützen, wollten die Adligen nie, dass eine Frau ihre neue Herrscherin ist. Außerdem misstrauten sie Geoffrey und den Angevins. Stattdessen würden sie die Frage der Nachfolge selbst regeln, vermutlich durch Verhandlungen und Verhandlungen.

Es gab nur einen Adligen, der anders dachte - sobald Stephen von Henrys Tod hörte, segelte er sofort mit einigen seiner Anhänger nach England, eine Überfahrt, die in den kalten Dezembertagen eine gewisse Gefahr gehabt hätte. Aber der Graf von Boulogne war entschlossen, seinen Plan so schnell wie möglich umzusetzen, bevor einer seiner Rivalen neu erfuhr, was geschah.

Tipp 2 - Gehen Sie zum Herzen der Macht

Laut der Gesta Stephani, eine Chronik mit einem Pro-Stephen-Standpunkt, die Zählung:

reiste hastig nach London, der Hauptstadt, der Königin des ganzen Königreichs. Bei seiner Ankunft war die Stadt sofort voller Aufregung und kam ihm mit Akklamation entgegen, und obwohl sie traurig um den früheren Tod ihres Beschützers Henry getrauert hatte, schwelgte sie in jubelnder Freude, als hätte sie ihn in Stephen geborgen. Also beriefen die Ältesten und die klügsten Anwälte eine Versammlung ein und nahmen umsichtige Voraussicht über den Zustand des Königreichs auf sichAuf eigene Initiative einigten sie sich einstimmig auf die Wahl eines Königs. Denn jedes Königreich sei Unglücksfällen ausgesetzt gewesen, als ein Vertreter der gesamten Regierung und eine Quelle der Gerechtigkeit fehlten.

Stephen erkannte etwas, das kein anderer potenzieller Anwärter auf den englischen Thron erkannte - wenn man England regieren wollte, musste er London gewinnen. Sein Timing war auch großartig, da die Londoner so schnell wie möglich einen König haben wollten. Sie behaupteten, es sei ihr Recht, ihren eigenen König zu wählen, aber Stephen war der einzige Kandidat, der sich vorstellte, was ihre Entscheidung umso einfacher machte.

Tipp 3 - Wählen Sie einen Feind aus, den Sie schlagen können

Obwohl die Londoner Stephen als König gewählt hatten, musste der Graf es immer noch
beweise dich und er hatte bereits eine Herausforderung. Anscheinend terrorisierte ein lokaler Adliger, der einst der Türhüter von Henry I gewesen war, die Gegend um London:

Mit einer gemischten Gruppe von Bauern und Söldnern, die seine Nachbarn in alle Richtungen belästigten, machte er sich für alle unerträglich, manchmal durch unersättliche Plünderung, manchmal durch Feuer und Schwert. Endlich begegnete Stephen ihm mit Geist und nachdem er einige seiner Anhänger triumphierend gefangen genommen hatte, beraubte er sie entweder ihres Lebens oder legte sie in Ketten; und als er ihren Anführer selbst zusammen mit anderen zum Schweigen brachte, hängte er ihn schließlich an einen Galgen.

Stephens schneller Sieg zeigte, dass er ein fähiger Anführer war, der entschlossen handeln würde, um eine Bedrohung zu besiegen. Er hat auch einen Gegner ausgewählt, der keine große Herausforderung darstellte - einen kleinen Beamten und eine Gruppe von Schurken. Stephen hätte entscheiden können, dass er gegen Matilda kämpfen oder an die Grenzen marschieren musste, um sich den Walisern oder Schotten zu stellen, aber das wäre ein viel riskanteres Unterfangen gewesen. Er kämpfte nur Schlachten, die er sicher gewinnen würde.

Tipp 4 - Holen Sie sich das Geld

Henry war weniger als zwei Wochen tot gewesen, aber Stephen war jetzt auf dem Weg in die Stadt Winchester für die nächste Phase seines Plans. Hier diente sein Bruder Henry als Bischof und nach Ansicht vieler zeitgenössischer Chronisten war er sehr einflussreich bei der Umsetzung von Stephens Plan. Henry hatte ihn nicht nur in Winchester herzlich willkommen geheißen, sondern auch versucht, den Mann zu überzeugen oder zu bestechen, der die Kontrolle über Henrys Schatzkammer hatte - William de Pont de l'Arche. Als Stephen ankam, gab William ihm die Schlüssel für den Schatz und gab ihm Zugang zu all Henrys angesammeltem Reichtum.

Jetzt, da er die Unterstützung von London und eine riesige Menge Geld hatte, ist es keine Überraschung, dass englische Adlige kamen, um ihre Unterstützung anzubieten. Wie Gesta Stephani bemerkt:

Als sich im ganzen Königreich Berichte über die Nachricht von der Ankunft des neuen Königs verbreiteten, folgten sehr viele und insbesondere diejenigen, die sich vor seinem Beitritt in Freundschaft mit ihm oder seinen Brüdern verbunden hatten und ihn mit Freude und Jubel empfingen, seiner Führung mit all ihren Bemühungen.

Als Stephen seine Anhänger in England anhäufte, wirkten sich auch die Ereignisse in der Normandie zu seinen Gunsten aus. Matilda hatte Anjou schnell verlassen und war in die Normandie gegangen und hatte bald mehrere Schlüsselstädte in Besitz genommen. Als ihr Mann jedoch mit seinen Angevin-Soldaten ankam, führte die anhaltende Feindseligkeit zwischen ihnen und den Normannen bald zu Problemen. Orderic Vitalis berichtet das
Geoffreys Armee:

die sich in der ganzen Provinz zerstreuten, Ausfälle begingen, Kirchen und Friedhöfe verletzten, die Bauern unterdrückten und diejenigen, die sie freundlich empfangen hatten, mit vielen Verletzungen und Unrecht zurückzahlten. Nachdem die Normannen, die von Natur aus kriegerisch und mutig sind, erkannt hatten, dass die Verbrechen ihrer Gäste Ärger hervorriefen, nahmen auch sie in ihrem Zorn die Waffen und verfolgten sie durch Dörfer und Wälder und, wie allgemein behauptet wird, mehr als siebenhundert Der Rest, erschrocken von den blutigen Angriffen der Normannen, floh mit Schande zurück in ihr eigenes Land und war Adliger des Eides und hatte sogar Stephen ausgewählt, nachdem er von den scharfen Schwertern der Normannen schwer bestraft worden war. machte keinen weiteren Versuch, die Erfahrung vorerst zu wiederholen.

Dies beendete effektiv Matildas Kampagne, die Kontrolle über die Normandie zu übernehmen. In der Zwischenzeit diskutierten Theobold und die normannischen Adligen weiter darüber, wer untereinander sein sollte
werde der nächste König, der anscheinend nicht weiß, dass Stephen in England bereits seinen Plan, den Thron zu besteigen, vollendet hat.

Tipp 5 - Holen Sie sich Gottes Zustimmung

Die letzte Phase seines Plans bestand darin, die Zustimmung des religiösen Establishments zu erhalten, insbesondere vom Erzbischof von Canterbury, dem führenden Kirchenmann in England. Der Erzbischof war vorsichtig, Stephens Behauptung zu unterstützen, und erinnerte alle an den Eid, den er und andere Adlige Jahre zuvor geleistet hatten, um Matilda zu unterstützen, damit sie die nächste Herrscherin werden konnte. Stephens Anhänger argumentierten, dass König Henry sie gezwungen hatte, diesen Eid zu leisten, was ihn ungültig machte. Andere behaupteten, Henry habe auf seinem Sterbebett seine Adligen vom Eid befreit und stattdessen sogar Stephen als neuen König ausgewählt.

Neben diesen Argumenten hatte Stephen eine weitere Karte zu spielen - er versprach der Kirche viele Vorteile und Belohnungen für ihre Unterstützung. Im Grunde war dies Bestechung, und Stephen war bereit, eine Vereinbarung zu treffen. Danach würde er viele seiner Versprechen nicht einhalten, aber für die unmittelbare Zukunft präsentierte er sich der Kirche als bester Freund. Der Erzbischof war bald davon überzeugt, dass Stephen der beste Mann für diesen Job war.

Am 21. Dezember trafen sich Theobald und die andere normannische Führung, um das Nachfolgeproblem zu erörtern. Theobald war zuversichtlich, dass sie ihn zum nächsten König wählen würden. Während des Treffens kamen jedoch schockierende Neuigkeiten - Stephen sollte am nächsten Tag in der Westminster Abbey gekrönt werden. Die normannischen Adligen waren erstaunt, und am Ende wollten sie nicht riskieren, dass England und die Normandie sich trennen oder in einen Krieg fallen. Sie akzeptierten die vollendeten Tatsachen, die Stephen orchestriert hatte.

Am 22. Dezember, drei Wochen nach dem Tod Heinrichs I., wurde Stephen in der Westminster Abbey gekrönt. Er hatte eine Gelegenheit genutzt und gehandelt, als es sonst niemand tat. Es ist auch klar, dass dies etwas war, das er - vielleicht jahrelang - im Voraus geplant hatte, um mit seinem Bruder, dem Bischof von Winchester, die Elemente zu sichern, die für das Streben nach dem Königreich erforderlich sind.

Den Thron zu besteigen und den Thron zu halten, war jedoch eine andere Sache, und Stephens Regierungszeit (1135 bis 1154) war besonders hart - sie erhielt sogar den Spitznamen "Die Anarchie". Matilda wollte ihren Anspruch auf den englischen Thron nicht loslassen, und Stephens Versäumnis, seine vielen Versprechen zu erfüllen, würde neue Feinde bringen, was zu weiteren Kriegen und Aufständen führte. Trotzdem ist Stephens spektakulärer Aufstieg zum König von England ein Beweis dafür, wie ein Chronist ihn beschreibt, "ein Mann von großer Kühnheit und Tapferkeit".

Siehe auch:War das White Ship eine Massenmordkatastrophe?

Dieser Artikel wurde erstmals in veröffentlicht Das mittelalterliche Magazin - ein monatliches digitales Magazin, das die Geschichte des Mittelalters erzählt. Erfahren Sie, wie Sie sich anmelden können, indem Sie deren Website besuchen.

Bild oben: Eine unvollendete Zeichnung von König Stephen aus einem Manuskript aus dem 15. Jahrhundert - British Library MS Harley 4205 f. 2v


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