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Eine Kopie der Njáls-Saga machen: die Geschichte des Urðabók-Manuskripts

Eine Kopie der Njáls-Saga machen: die Geschichte des Urðabók-Manuskripts

Von Minjie Su

Die 17. Internationale Saga-Konferenz, die letzten Monat in Island stattfand, bot viele Einblicke in die nordische Welt. Dies beinhaltete einen Plenarvortrag von Andrew Wawn, emeritierter Professor an der University of Leeds. Er erkundete die Geschichte von Urðabók (ÍB 270 4to), die um das Jahr 1773 entstand und es zu einem der jüngsten erhaltenen Manuskripte von machte Njáls Saga. Obwohl das Manuskript derzeit als einem unbekannten Schreiber zugeschrieben gekennzeichnet ist, werfen Wawns Forschungen ein neues Licht darauf, wer es geschrieben hat und warum.

Urðabók ist ein viel weniger bekanntes Manuskript der vielleicht berühmtesten isländischen Sagen. Trotzdem bietet es Einblicke in eine Mini-Literaturgemeinschaft im Svarfaðardalur aus dem späten 18. Jahrhundert, einem Tal im zentralen Norden Islands.

Aber wer hat Urðabók geschrieben? Und für wen und was? Wawn möchte die Geschichte hinter diesem kleinen, bescheidenen Manuskript enthüllen.

Der Hinweis liegt zu jedermanns Überraschung in einem Vers über Hallgerðr, die berüchtigte Frau von Gunnar, die immer wieder Ärger zwischen Gunnar und seinem Freund Njáll macht und deren Ablehnung einer Haarsträhne direkt zu Gunnars Tod führt. Der Vers ist anscheinend die eigene Komposition des Schreibers. Es existiert nur in drei Manuskripten aus dem 19. Jahrhundert; Die zweite Version aus dem Jahr 1880 ist ein vollständiger Text mit hilfreichen Anmerkungen, daher vielversprechender. Die Überschrift dieser Version identifiziert den Dichter als Magnús Einarson (á Tjörn, „von Tjörn“). Dieser Magnús wird in Þingeyrar ausgebildet, wo Islands erste Steinkirche gebaut wird. Er ist Pastor, Heiler, Exorzist und wird zu Lebzeiten zur Legende. Volksgeschichten über ihn werden verbreitet, so dass er verfluchte Bettbretter entfernt. Der Vers zeigt auch seine Religiosität: Obwohl Hallgerðr als „verflucht“ beschrieben wird, äußert Magnús Zweifel daran, dass sie in der Hölle ist: Vielleicht bereut sie sich und erlöst sich im Jenseits. Das Gedicht ist zusammen mit der Saga für den Anwalt Sveinn Þorgeirson bestimmt, der zu dieser Zeit über die Hälfte Islands richterliche Gewalt hatte und mit dem Magnús befreundet war, als er in Þingeyrar war.

Dies wirft die Frage auf: Als Mann, der die größte Bibliothek in Svarfaðardalur besaß, musste Sveinn die Geschichte erzählt werden Njáls Saga? Sicher hatte er es schon gelesen. Es sei denn, es ist nicht Njáls Saga, aber ein Version von Njáls Saga: Ólafur Ólafsson Olavius Sagan af Niáli Þórgeirssyni ok sonum hans (Die Saga von Njáll Þórgeirsson und seinen Söhnen) wurde 1772, wenige Jahre vor Urðabók, veröffentlicht. Magnús 'Geschenk an Sveinn deutet darauf hin, dass das neue Exemplar möglicherweise gerade in Nordisland angekommen ist und Magnús' Kreis erreicht hat.

Wie können wir sicher sein, dass es Magnús ist, der Urðabók geschrieben hat? Laut Magnúss Urenkel Þorkell hat Magnús tatsächlich eine Kopie davon angefertigt Njáls Saga, fügte am Ende seinen eigenen Vers hinzu und gab ihn einem Jón Sigurðsson, einem Bauern in Urðir in Svarfaðadalur. Þorkell hat Urðabók nie gesehen, aber Urðabók passt zu Þorkells Beschreibung. Darüber hinaus entspricht die Prosahand einem kürzlich entdeckten Autogrammbrief von 1785, und Magnús wurde als Schreiber identifiziert. Seine Hand findet sich auch in ÍB 1629 4to, einem Manuskript aus dem späten 19. Jahrhundert; Þorkell bestätigt, dass sein Urgroßvater der Schreiber der ersten beiden Sagen war.

Als sich die Suche ihrer Erfüllung nähert, bietet Professor Wawn acht weitere Spekulationen über Urðabók an:

1. Warum hat Magnús die Kopie gemacht? Der offensichtlichste Grund wäre, dass er die Saga wirklich verehrte, aber er muss auch eine persönliche Bindung dazu gespürt haben: Eine genaue Untersuchung seiner Familienbriefe und Aufzeichnungen zeigt, dass es im Stammbaum einen Bergþóra Skarphéðinsdóttir gab, der nach ihm benannt wurde Es wurde angenommen, dass die beiden wichtigsten Familienmitglieder von Njáll ein Nachkomme von ihnen waren.

2. Dass die Kopie Jón Sigurðsson geschenkt wurde, macht auch Sinn, da die beiden Männer Freunde, Nachbarn und genaue Zeitgenossen waren. Eine Aufzeichnung über den Besuch einer Gemeinde im Jahr 1875 gibt uns Jóns Haushaltsmitglieder und gibt uns so einige Ideen darüber, wer an Winterabenden die Lesung der Saga hören würde.

3. Was für ein Schreiber war Magnús? Wawns Nachforschungen zeigen, dass er ein sehr akribischer Schreiber war, der alles korrigieren und selten Fehler machen würde.

4. Der Urðabók Njála hat keine Kapitelüberschrift bis Kapitel 124. Dies wird durch Magnús 'Quelle erklärt: Die Überschriften von 124 bis zum Ende der Saga erweisen sich als identisch mit der neuen Kopie von Kopenhagen; Magnús muss das neue Exemplar verwendet haben, nachdem es in Svarfaðardalur angekommen war.

5. Was war Njáls Saga für Magnús, abgesehen davon, dass es eine faszinierende Geschichte ist und eine Geschichte, die mit seinen eigenen Vorfahren verbunden ist? Es scheint, dass die Saga von Magnús als Vorrat an gnomischer Weisheit verwendet wurde, da er eine formellere Hand für Weisheitswörter und berühmte Sätze verwendete, was zu dieser Zeit keine sehr übliche Praxis war.

6. Es treten Textvarianten auf. Insbesondere findet sich eine Variante eher im Haupttext als am Rand. Magnús listete zwei alternative Lesarten auf: ámælis („Schuld, Vorwurf“) und almælis („Ein allgemeiner Bericht“); Wenn es um den Ruf geht, scheint er die lakonischere Option zu bevorzugen.

7. Hierografisch wird als Zensurmethode verwendet: Zum Beispiel wird „Sex haben mit“ durch hierografische Symbole ersetzt. Eine ähnliche Praxis findet sich auch in mindestens einem anderen Manuskript, und dem Njáls Saga In der Sammlung des englischen Forschers und Wissenschaftlers Joseph Banks werden Runen für den gleichen Effekt verwendet.

8. Urðabók öffnet nicht mit Njáls Saga aber mit einem Text von Gunnlaugs Saga Ormstungu (Saga von Gunnlaugr Schlangenzunge). Die Hand ist aus unterschiedlichem Papier und das Papier zeigt unterschiedliche Wasserzeichen; es ist höchstwahrscheinlich eine spätere Ergänzung.

Alles in allem ist Urðabók nicht nur eine wichtige Ressource für Magnús, seinen Haushalt und die zu dieser Zeit in Urðir lebenden Menschen, sondern bietet auch wertvolle Einblicke in das Leben von Njáls Saga im späten 18. Jahrhundert.

Siehe auch:Fakten in der Njáls-Saga beweisen

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Bild oben: Der Beginn von Njals 'Saga in Urðabók - 270B 270 4to fol.17r


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