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Penn bringt die seltenen mittelalterlichen Manuskripte von Philadelphia auf die Welt

Penn bringt die seltenen mittelalterlichen Manuskripte von Philadelphia auf die Welt

Von Louisa Shepard

Auf dem zweiten Regal, dem fünften von links, befindet sich eine rötliche Schachtel mit der Aufschrift „Missale * Lewis E 160“, eines von Hunderten von Bänden, die hinter Glastüren in einem Raum für seltene Manuskripte imFreie Bibliothek von Philadelphia.

"Das ist es", sagt Allison Freyermuth, Leiterin derAbteilung für seltene Bücher. Sie zieht es vorsichtig aus dem Bücherregal und stellt es auf einen mit rotem Samt bezogenen Tisch. Sie öffnet die Schachtel. Im Inneren befindet sich ein ledergebundenes Buch, das an den Rändern etwas abgenutzt ist. Kein Wunder, denn es ist 500 Jahre alt.

Ein beleuchtetes Manuskript von Evangelien aus dem Jahr 1525 in lateinischer Sprache, zwei handbeschriftete Spalten füllen jede Pergamentseite, außer denen mit handgemalten Szenen in Juwelentönen und Goldblitzen. "Es ist wirklich sehr schön, dieses", sagt sie.

Das mittelalterliche Manuskript ist eines von sieben Manuskripten, die an diesem Julitag in maßgeschneiderten Kartons verpackt werden, um sie auf eine Reise an die University of Pennsylvania vorzubereiten. Dort durchläuft jeder einen komplexen Digitalisierungsprozess beiPenn-BibliothekenSo kann die Welt sehen, was seit Jahrhunderten für relativ wenige sichtbar ist.

„Wenn mittelalterliche Manuskripte - historische Dokumente, Lebenszeichen und vollendete Kunstwerke - im 21. Jahrhundert ihr volles Potenzial entfalten sollen, müssen sie ein neues Publikum erreichen“, sagt William Noel, Direktor von Penn-BibliothekenKislak-Zentrum für Spezialsammlungen, seltene Bücher und Manuskripte.

Das gemeinsame dreijährige Projekt,Bibliotheca Philadelphiensis, oder kurz BiblioPhilly, wird 475 europäische Manuskripte des Mittelalters und der frühen Neuzeit sowie zusätzliche Einzelseiten aus den Sammlungen von 15 Universitäten und anderen Institutionen in der Region Philadelphia digitalisieren. Die hochauflösenden Bilder und die dazugehörigen Analysen werden der Öffentlichkeit kostenlos in den Penn Libraries zur Verfügung gestellt.OPenn-Datenbank.

"Indem wir diese Manuskripte digitalisieren und online stellen, sagen wir, dass diese Manuskripte jedem gehören", sagt Kurator Dot Porter, der das Projekt für die Penn Libraries leitet.Schönberg-Institut für Manuskriptstudien.

„Viele dieser Manuskripte befinden sich seit Jahren in diesen Bibliotheken, und niemand weiß, dass sie hier sind, oder nur wenige Menschen wissen, dass sie hier sind“, sagt sie. "Wir versuchen mit diesem Projekt, sie zugänglicher zu machen."

Penn war ein innovativer Marktführer bei der Verwendung der neuesten Technologie für jahrhundertealte Texte und bei der Gewährung eines offenen Zugangs zu den digitalen Bildern. Die Manuskriptsammlung von Penn aus dem Mittelalter und der Renaissance ist bereits digitalisiert und online verfügbar und wird ständig aktualisiert, sobald neue Texte eintreffen. Mit BiblioPhilly kann Penn seine Technologie und sein Fachwissen teilen.

„Mit diesem Projekt konnten wir unsere bestehenden Prozesse zum Nutzen dieser anderen Institutionen nutzen“, sagt Porter. „Wir haben unsere Infrastruktur genommen und diesen anderen Bibliotheken zur Verfügung gestellt. Wir verwenden unsere Werkzeuge, um ihre Manuskripte zu digitalisieren. “

Eine der erklärten Aufgaben der Penn Libraries besteht darin, seltene Manuskripte und Materialien anerkannten Wissenschaftlern auf der ganzen Welt, aber auch allen anderen zugänglich zu machen. Im Gegensatz zu Penn beschränken viele Institutionen den Zugang, häufig auf Akademiker, die Forschungsinteressen nachweisen können.

„Durch die digitale Technologie haben wir plötzlich die Möglichkeit, alle zu erreichen. Wir können Menschen in Timbuktu erreichen, die außergewöhnlichen Bestände, die wir haben, feiern und unser Wissen wirklich demokratisieren, damit alle es genießen können “, sagt Noel, der auch Direktor des Schönberg-Instituts ist.

Das Projekt wird durch einen Zuschuss von 500.000 USD von der Hidden Collections Initiative des Rates für Bibliotheks- und Informationsressourcen finanziert, die wiederum von der Andrew W. Mellon Foundation unterstützt wird.

Ein Team von einem Dutzend Experten der Penn Libraries hat an BiblioPhilly im Kislak-Zentrum für Spezialsammlungen, seltene Bücher und Manuskripte gearbeitetSchönberg-Zentrum für elektronischen Text und Bild (SCETI). Manuskripte werden bei SCETI empfangen und dann an einem sicheren Ort aufbewahrt, bis der Digitalisierungsprozess abgeschlossen ist.

Die Juli-Lieferung, einschließlich Lewis E 160, war die letzte aus der Freien Bibliothek, die 250 Manuskripte beisteuerte, die meisten aus der Sammlung von John Frederick Lewis. Die Freie Bibliothek enthielt die meisten Texte der 15 Institutionen, alle Mitglieder derPhiladelphia Area Consortium of Special Collections Libraries (PACSCL), die den Zuschuss für das Projekt beantragt und erhalten hat.

"Wir haben in der Freien Bibliothek nicht die Ressourcen, um auf dieser Ebene zu scannen und zu digitalisieren", sagt Janine Pollock, Leiterin der Abteilung für Spezialsammlungen. „Unsere Bibliothekare und Kuratoren in der Abteilung für seltene Bücher sind in der Regel Generalisten, und Penn teilt großzügig ihr Fachwissen in Bezug auf mittelalterliche Manuskripte. Ihre Katalogisierung war für uns außerordentlich hilfreich. “

Alle Texte in BiblioPhilly stammen aus Europa, datiert vor 1600, die Mehrheit um 1400. Jeder ist einzigartig, jeder Aspekt von Hand geschaffen - die Tinte, die Schrift, das Gemälde, die Nähte, die Bindung, sogar die Pergamentseiten aus Tierhäuten .

Die Manuskripte sind sehr unterschiedlich groß, von solchen, die so groß sind, dass sie Ständer benötigen, die vor großen Chören verwendet werden sollen, bis hin zu handflächengroßen Miniaturen. Viele, wie das E 160 der Freien Bibliothek, sind religiöse Texte, darunter mehrere Stundenbücher - Gebetbücher, die für ihre detaillierten, beleuchteten Illustrationen bekannt sind.

Wie bei der Herstellung der Bücher vor Hunderten von Jahren bringen viele Menschen ihr Fachwissen in die Digitalisierung und Katalogisierung der Manuskripte ein. "Es ist keine Magie, diese Bücher auf den Bildschirm zu bringen", sagt Porter. "Es gibt eine Menge Arbeit von vielen Leuten, die daran beteiligt sind."

Die erste Station im Digitalisierungsprozess ist ein Archivfotograf. Andrea Nuñez, die mit dem Cover beginnt und sich bis zur Rückseite durcharbeitet, fotografiert jede Seite und stellt sicher, dass alles enthalten ist und im Fokus steht.

"Einige der Dinge, die wir wirklich versuchen, in diesen Bildern festzuhalten, sind die extremen Details der Kalligraphie, was aufgeschrieben ist, und auch die feinen Details der tatsächlichen Gemälde in den beleuchteten Manuskripten", sagt Nuñez.

Diese Enthüllungen haben Lois Fischer Black, Lehighs Kuratorin für Spezialsammlungen und Hauptforscherin des Projekts, beeindruckt.

"Erst wenn es digitalisiert und fotografiert ist, können wir zoomen, Pinselstriche sehen oder sehen, wo der Stift die Seite verlassen hat oder Korrekturen oder wo der Schreiber die Tinte abgekratzt hat, um eine Korrektur vorzunehmen", sagt sie.

Einer der 28 Artikel von Lehigh ist eine über 20 Fuß lange und einen Fuß breite Pergamentrolle, eine Genealogie britischer Könige aus der frühesten Geschichte der Monarchie bis zum Beginn des 16. Jahrhunderts, sagt Black.

Solche einzigartigen Objekte können schwierig zu verwalten sein, aber das Penn-Team arbeitet daran, Lösungen zu finden. Für die Schriftrolle fotografierte Nuñez sie in Abschnitten. Da die übergroßen Volumina zu groß waren, um sich zu bewegen, nahm sie ihre Kameraausrüstung vor Ort mit.

Nuñez sagt, ein Manuskript, das sie kürzlich fotografiert hat, sei mit dem Datum 1050 beschriftet. "Ich dachte mir:" Wow, ich halte ein Buch in der Hand, das fast 1000 Jahre alt ist und sich in einem wunderschönen Zustand befindet ", sagt sie.

"Ich finde es sehr lohnend, jeden Tag zur Arbeit zu kommen und Zeit mit diesen Objekten zu verbringen, die viele Menschen nie aus erster Hand sehen", fährt Nuñez fort. "Ich helfe dabei, Menschen Zugang zu diesen großartigen Manuskripten zu verschaffen, die irgendwo in einem Tresorraum eingesperrt wären. Ich bin froh, dass es den Menschen die Möglichkeit gibt, zu sehen, was ich sehen kann. "

Nachdem die Bilder aufgenommen und in das System hochgeladen wurden, geht das Manuskript an einen Katalogisierer, der es ausführlich misst und beschreibt. Ein anderer Katalogisierer vergleicht jede Seite mit einer Tabelle mit Details und fügt Notizen hinzu, z. B. Details zu Wörtern oder Bildern, die am Rand hinzugefügt werden. "Die Katalogisierung ist weit über das hinausgegangen", sagt Pollock von der Freien Bibliothek. "Das verbessert wirklich, was wir hier tun."

Nach der Überprüfung und Überprüfung werden die Bilder und Analysen in einem Format, das leicht heruntergeladen werden kann, in OPenn veröffentlicht. Die Daten können schließlich nach Schlüsselwörtern durchsucht werden.

Insgesamt werden im Rahmen von BiblioPhilly schätzungsweise 160.000 Seiten digitalisiert. Obwohl sich dieses Projekt seinem Ende nähert, werden Penn Libraries ihre Bemühungen fortsetzen, Bände von Partnerinstitutionen durch ein ähnliches, mit Zuschüssen finanziertes Projekt für Manuskripte aus der muslimischen Welt zu digitalisieren. Die ersten Manuskripte kamen im Juli aus der Freien Bibliothek.

Da die Öffentlichkeit nicht urheberrechtlich geschützt ist und Hunderte von Jahren alt ist, kann sie mit den digitalen Texten und Bildern tun, was sie will, sagt Noel. Wissenschaftler können auf ihre Forschung zugreifen und sie erweitern, ja. Menschen können aber auch Bilder herunterladen und auf vielfältige Weise verwenden.

Vielleicht sehen wir eines Tages ein Gemälde von Lewis E 160 auf einem T-Shirt?

"Dies ist das gemeinsame kulturelle Erbe der Welt, und durch moderne Technologie können wir den Zugang dazu verändern", sagt Noel. „Und ich denke, wir müssen diesen Zugang mit offenem Herzen ermöglichen und die Menschen mit den digitalen Bildern genau das tun lassen, was sie wollen. Es ist ein Erbe, das Menschen besitzen und schätzen und nutzen können. “

Louisa Shepard ist Nachrichtenbeauftragte an der University of Pennsylvania. Unser Dank geht an Louisa und dieUniversität von Pennsylvania für diesen Artikel.


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