Podcasts

Die grünen Kinder von Woolpit: Vorbei an den hautnahen Erklärungen einer mittelalterlichen Legende

Die grünen Kinder von Woolpit: Vorbei an den hautnahen Erklärungen einer mittelalterlichen Legende

Von Timothy R. Jones

In den mittelalterlichen Studien gibt es eine wiederkehrende Tendenz, Folklore als etwas außerhalb der Gesellschaft zu klassifizieren. Dies zeigt sich in den Wahrnehmungen der „Grünen Kinder“, die im 12. Jahrhundert in Woolpit auftraten. Die Kinder wurden immer wieder als eine verrückte Verzerrung des mittelalterlichen Aberglaubens und der großzügigen Vorstellungskraft abgelehnt. Es bleibt wenig wissenschaftliches Interesse daran, was die Geschichte über die Lebensweise derer widerspiegelt, die sie erzählt haben, und das ist es, was dieser Artikel zu beheben versucht.

Das Erscheinen zweier grünhäutiger Kinder ohne Anerkennung der mittelalterlichen Lebensweise bietet zunächst eine solche Gelegenheit, das Unbekannte zu manifestieren. Eine genauere Betrachtung der tatsächlichen Aufzeichnungen, die die Entdeckung der Kinder detailliert beschreiben, zeigt jedoch, dass diese mysteriösen Figuren viel mehr mit den verwirrten Menschen gemeinsam hatten, die sie gefunden hatten, als die Legende uns glauben machen würde. Es ist eine Analyse der Ähnlichkeiten, die den Beziehungen zwischen Kindern und Einheimischen innewohnen, die die Fähigkeit zeigt, seltsame Geschichten über ihre Protagonisten zu entfremden.

Jede Suche nach der Geschichte der grünen Kinder von Woolpit wird unweigerlich die wunderbaren Antworten ergeben, die im Laufe der Jahre vorgeschlagen wurden. Dazu gehören Reisende aus einer anderen Dimension, mysteriöse Kreaturen, die unter der Erdoberfläche lebten, und natürlich Außerirdische. Dies ist nicht überraschend, da die Beschreibungen, die wir besitzen, berechnet zu sein scheinen, um sicherzustellen, dass diese Schlussfolgerungen erreicht werden und sogar als die einzig wahrscheinlichen Erklärungen angesehen werden. Alles darüber, wie die Kinder beschrieben werden, entfernt sie aus dem Bereich der Akzeptierten und zeigt sie als lebende Objekte aus unbekanntem Gebiet. Was oft übersehen wird - unbewusst oder auf andere Weise - ist die grundlegende Realität, dass es sich um zwei Kinder handelte, die sich aus irgendeinem Grund von ihrem Zuhause gelöst haben und der Intrige derer ausgesetzt waren, die sie gefunden haben.

Es ist wichtig, Mitte des 12. Jahrhunderts in einem Dorf namens „St. Mary of the Wolf-Pits“ zum Stand der Dinge zurückzukehren. Der Chronist Ralph von Coggeshall beschreibt die Entdeckung eines Bruders und einer Schwester durch die Einheimischen, die nicht von anderen zu unterscheiden sind, außer dass „die gesamte Oberfläche ihrer Haut grün gefärbt war“. Ihre Rede war für das englische Ohr unverständlich und sollte noch seltsamer werden, wenn die Kinder zu einem regionalen Ritter, einem gewissen Sir Richard De Calne, nach Hause gebracht wurden. Hier weinten sie bitterlich, als ihnen Brot und andere Lebensmittel angeboten wurden, und weigerten sich zu essen, bis ihnen Erbsen in Bohnenstangen gegeben wurden, die sie mit großer Wahrhaftigkeit nahmen. Trotz der nahrhaften Kraft der Erbsen starb der Junge kurze Zeit nach ihrer Entdeckung, während das Mädchen eine Taufe in der Kirche erhielt und eine Position im Haushalt des Ritters behielt.

In diesem ersten Teil der Geschichte wird die Lage dieser beiden Geschwister auf eine Weise beschrieben, die sie als völlig unvereinbar mit der menschlichen Gesellschaft darstellt, einen Schritt weiter geht und ihre Unkenntnis mit grundlegenden natürlichen Anforderungen wie dem Essprozess und ihrem unregelmäßigen Hautton bedauert . Was stillschweigend vergessen wird, ist die Tatsache, dass diese Personen erkannten, dass sie Bruder und Schwester waren und wie sich diese Dynamik in der Familienstruktur zeigte. Es wird auch nicht angesprochen, dass das Mädchen in der Lage war, die englische Sprache sowie die Bedeutung der Taufe und die Art der Arbeit in einem Haushalt zu lernen. Wenn man diese berücksichtigt, kann man vermuten, dass diese Kinder weder Außerirdische sind noch aus einer unterirdischen Gesellschaft hervorgegangen sind, da ihre Physiologien mit denen der Engländer identisch sind. Darüber hinaus zeigt das Verständnis des Mädchens in Bezug auf die Taufe und ihre Knechtschaft im Ritterhaushalt, dass es Kenntnisse über die bestehenden religiösen und gesellschaftlichen Hierarchien sowie über das Konzept des Dienstes im Austausch gegen Nahrung hat. Das Ergebnis einer umfassenderen Untersuchung der Auswirkungen dessen, was Ralph beschreibt, zeigt, dass diese Kinder offensichtlich eine Grundlage in der nordeuropäischen Kultur hatten.

Das Thema der Schaffung von Unterschieden wird während der verbleibenden Diskussion über die Kinder von Ralph von Coggeshall fortgesetzt, der uns weiterhin mitteilt, dass das Mädchen, als es nach seinem Heimatland gefragt wurde, antwortete, dass sie und ihr Bruder sich um ihre Herden gekümmert hätten stieß auf eine Höhle und "beim Betreten hörten sie ein herrliches Läuten der Glocken". Darüber hinaus tauchten sie nach einer beträchtlichen Wanderung in der Höhle in Woolpit auf und blieben dort, aus Angst vor der Sonne und ungewohnten Temperaturen, bis zu ihrer Gefangennahme. Wiederum erfolgt die Ausgrenzung der Geschwister durch die Beschreibung einer Reise von einem fremden Land durch ein Portal zu einer seltsamen Schlussfolgerung, die ihre Unvereinbarkeit mit der englischen Landschaft betont, die denjenigen vertraut ist, die diese Geschichte hören. Bei einer Analyse des zweiten Teils der Geschichte, einschließlich dessen, was vom Autor abgeleitet, aber nicht offen erwähnt wird, ist es möglich, eine umfassendere Sicht auf die Kinder und ihre Hintergründe zu erkennen. Die Kinder kümmerten sich um ihre „Herden“; Dies bedeutet, dass sie über Kenntnisse in der pastoralen Landwirtschaft verfügten und dass dieser Prozess, wo immer sie herkamen, auf die gleiche Weise existierte und die gleichen Anstrengungen und das gleiche Umfeld erforderte wie in England.

Das Bild, das sich aus der Untersuchung der Worte hinter den Woolpit-Kindern ergibt, ist, dass sie aus Europa stammten, die christliche Kirche verehrten und von der Viehzucht lebten. Es könnte argumentiert werden, dass sie mit einem Handelsschiff aus Nordeuropa angereist waren und sich in einem fremden Land desorientiert hatten. Dies würde die Sprachbarriere erklären, die sie erduldeten, sowie ihre Vertrautheit mit Aspekten der englischen Kultur, die auch auf dem Festland zu finden waren. Die grüne Haut kann auch auf einen Zustand zurückgeführt werden, der zu dem Zeitpunkt nicht diagnostiziert wurde und der von ihrer Ernährung und dem Mangel an bestimmten Vitaminen abhängig war, entweder von ihrer Reise oder vor ihrer Reise.

Unabhängig von ihrer Herkunft, ob weltlich oder auf andere Weise, bleiben die grünen Kinder von Woolpit ein Rätsel, das die Fähigkeit bewahrt, Spekulationen zu faszinieren und einzuladen. Sie weigern sich, sich bequem in das einzufügen, was mittelalterliche Gemeinschaften als normal betrachteten und was wir heute für diese Zeit als zutreffend betrachten. Aus diesem Grund haben sie als Folkloregeschichte Bestand und wurden als solche abgetan. Man kann daher sagen, dass die grünhäutigen Kinder ebenso ein aufregendes Stück Folklore sind wie eine warnende Geschichte und Geschichte. Wilde Spekulationen und ihre Schlussfolgerungen können nachhaltig und manchmal tödlich sein. Was aus diesen Kindern geworden ist oder wie sie nach England gekommen sind, ist nicht bekannt. Was bekannt ist, ist, dass sie den Rest ihres Lebens damit verbracht haben, nicht richtig zu kommunizieren, was mit ihnen passiert ist, und wenig bis gar keine konkrete Hilfe bei der Rückkehr in ihre Gemeinde erhalten.

Timothy R. Jones ist Absolvent der Medieval Studies an der University of Lincoln

Bild oben: Die „grünen Kinder“ von Woolpit auf dem Dorfschild - Foto von Rod Bacon / Geograph.org.uk