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Eine Geschichte von Schicksal und Zufall: Die ältesten erhaltenen Manuskripte von Augustins Werken

Eine Geschichte von Schicksal und Zufall: Die ältesten erhaltenen Manuskripte von Augustins Werken

Von Shari Boodts

Der heilige Augustinus (354-430) ist einer der einflussreichsten Denker der westlichen Welt. Seine Antworten auf die tiefgreifenden Fragen des Lebens prägten die westliche Zivilisation in beispiellosem Maße. Wie hat das Mittelalter diesen großen Vater der Kirche kennengelernt? Wie hat sein großes Werk die fast sechzehn Jahrhunderte seit seinem Tod überlebt? Dies ist der dritte in a Serie Das sieht mittelalterlichen Lesern über die Schulter, um herauszufinden, wie sie Augustines Erbe geprägt und ein Bild des Mannes geschaffen haben, der bis heute Bestand hat.

Stellen Sie sich vor, Sie schreiben heute Stift auf Papier und kopieren einen Text in Langschrift. Wie hoch sind die Chancen, dass es bis zum Jahr 3500 n. Chr. Noch geben wird? Was würde das erfordern?

Es würde 45 Generationen von Lesern erfordern, um zu verstehen, was Sie kopiert haben, und sich genug darum zu kümmern, es zu bewahren. Es würde erfordern, dass Ihr Stück unzählige politische und religiöse Veränderungen überlebt, gewalttätige Konflikte und Kriege geführt, nationale Grenzen gezogen und neu gezogen werden, religiöse und kulturelle Veränderungen die Prioritäten und den Geschmack Ihrer Leser verändern. Es würde bloß dummes Glück erfordern, um Feuer, Überschwemmung, Schimmel und Ungeziefer zu vermeiden. Ein einziger unvorsichtiger Leser, der Ihre Arbeit verlegt, könnte alles sein, was Sie brauchen, um Ihre Worte für immer zu vergessen. Und vergessen wir nicht, dass Sie eine Tinte und einen Träger hätten benötigen müssen, die überhaupt so lange halten könnten.

Ihr Stück hätte wahrscheinlich keine Chance, aber einige Manuskripte, die heute noch erhalten sind, haben sich all diesen Herausforderungen gestellt und sind eineinhalb Jahrtausende nach ihrer Entstehung als Sieger - wenn auch nicht unversehrt - hervorgegangen. Es ist interessant festzustellen, dass wir auch in diesem Bereich Beweise für Augustines außergewöhnlichen Status unter seinen Zeitgenossen finden. Auch zahlenmäßig ist er der beliebteste christliche Autor: Etwa 20 Manuskripte seiner Werke sind bis ins 7. Jahrhundert n. Chr. Oder früher erhalten.

Dies ist die Geschichte von drei Manuskripten, die zu den ältesten der Welt gehören. Es ist nicht nur eine Geschichte über den Kontext ihrer Herkunft, sondern auch über ihre Leser, Besitzer, Handler - Glieder in einer Kette, die über ein Jahrtausend ungebrochen blieb.

In Fair Verona

Die Stadt Verona beherbergt mehr als nur schicksalhafte Shakespeare-Liebhaber: Sie verfügt über die älteste Bibliothek der Welt. Die Biblioteca Capitolare wurde im 5. Jahrhundert gegründet und bewahrt Schätze aus jedem Jahrhundert ihres Bestehens auf. Seine Bedeutung als Zentrum des Lernens und der Erhaltung des Wissens wird durch die Tatsache verdeutlicht, dass Karl der Große seinen Sohn zur Ausbildung dorthin geschickt hat und dass sowohl Dante als auch Petrarca die Bibliothek besucht haben (letzterer würde in seinen Stapeln einen Band mit Ciceros Briefen an Atticus entdecken , Quintus und Brutus, aber das ist noch eine andere Geschichte).

Einer seiner wertvollsten Besitztümer im ältesten Manuskript von Augustinus Stadt Gottes, Frau. XXVIII.26. Diese Kopie der Bücher 11 bis 16 von Augustine Hauptwerk könnte für den Autor tatsächlich zeitgemäß sein. Es ist traditionell zwischen 420 und 449 n. Chr. Datiert. Wo es geschaffen wurde, ist ungewiss - Neapel und Nordafrika werden als Hauptkonkurrenten genannt -, aber im 9. Jahrhundert war es unter den Schätzen von Verona verankert (zumindest, wenn die Randnotizen im Manuskript mit der Hand des Erzdiakons identifiziert wurden Pacificus von Verona, ca. 776-844 ist richtig), wo es noch heute bleibt.

Obwohl die Verona-Kopie der Stadt Gottes fast 1600 Jahre alt ist, ist sie in gutem Zustand. Ironischerweise wurde der größte Schaden im frühen 20. Jahrhundert angerichtet, als übereifrige Paläographen in der Vatikanischen Bibliothek chemische Substanzen verwendeten, um nahezu unleserlichen Text wiederzugewinnen und so Löcher in das Pergament zu brennen.

"Bete für mich, ein Sünder"

Es ist aufregend, materielle Beweise zu finden, die Augustines Leben so nahe kommen, aber einige Wissenschaftler glauben, dass wir es noch besser machen können, und haben sogar ein Manuskript entdeckt, von dem sie glauben, dass es unter der direkten Aufsicht von Augustine erstellt wurde.

Die Russische Nationalbibliothek in Sankt Petersburg besitzt ein Manuskript unter der Nummer Q. v. 1. 3. Es enthält vier Abhandlungen, die Augustinus zu Beginn seines Episkopats verfasst hat, das 396 begann, das vierte ist Zur christlichen Lehre. In seinem RückzügeAugustine schreibt, dass er immer nur zweieinhalb der geplanten vier Bücher fertiggestellt hat Zur christlichen Lehre und wird die Arbeit in naher Zukunft abschließen - was er auch getan hat. Der Sankt Petersburg-Kodex enthält bezeichnenderweise nur die ersten beiden Bücher des Werkes, was einige Gelehrte zu der Annahme veranlasst, dass es bei Hippo zu einer Zeit kopiert wurde, als nur diese beiden Bücher von Zur christlichen Lehre waren zur Veröffentlichung bereit. Das Manuskript wäre dann bis zu diesem Zeitpunkt als „gesammeltes Werk“ von Augustinus dem Bischof gedacht gewesen.

Als kleines Extra endet der Kodex mit einer Inschrift auf Folio 152r mit der Aufschrift „Lies dies und bete für mich, einen Sünder, Ag *** tinus“. Diese bescheidene Bemerkung hat viele Debatten ausgelöst, und während die meisten Gelehrten eine konservative Haltung einnehmen und dies als Ergänzung betrachten, die erst im 7. Jahrhundert vorgenommen wurde, konnten wir für einen kurzen Moment die Möglichkeit erkennen, eine tatsächliche Probe von Augustines eigener Handschrift zu erhalten.

Auf Buße

Das jüngste unserer drei Beispiele ist ein aus Papyrus gefertigter Kodex, der aus dem Jahr 700 n. Chr. Stammt. Dieses Manuskript enthält eine Sammlung von 37 Augustinerpredigten, die als Predigten bekannt sind Auf Buße nach der ersten Zeile der ersten Predigt. Die Sammlung wurde wahrscheinlich im 5. Jahrhundert in Afrika zusammengestellt. In der ersten Hälfte des 6. Jahrhunderts befand es sich in Südfrankreich in der Obhut von Caesarius, Bischof von Arles.

Die Predigten Auf Buße fanden Ende des 7. Jahrhunderts ihren Weg nach Luxeuil in Ostfrankreich, wo sie in unseren Papyrus-Kodex kopiert wurden. Von diesem Moment an sagen uns die Markierungen im Manuskript, wo es war. Etwa 150 Jahre nach seiner Gründung in Luxeuil befand sich der Papyrus-Kodex in Lyon in den Händen von Florus, einem herausragenden karolingischen Gelehrten (der in dieser Reihe sicherlich noch einmal erwähnt wird). Er kommentierte den Papyrus-Kodex in seiner eigenen Hand, zeichnete unleserliche Textteile nach und wählte Fragmente aus, die Teil einer Augustiner-Anthologie waren, die er zusammenstellte. Es blieb wahrscheinlich mehrere Jahrhunderte in Lyon, blieb aber nicht intakt. Im Laufe der Zeit gingen mehrere Blätter verloren, und wenn das Manuskript wieder auftaucht, wird es in Teile geteilt, von denen sich mindestens zwei in privater Hand befanden. Im 17. Jahrhundert befand es sich in Saint-Germain-des-Prés, einem der Manuskripte, die von den Benediktinern von St. Maur für ihre monumentale Ausgabe von Augustines gesammelten Werken verwendet wurden Text. Heute ist der Papyrus-Kodex in drei Städte unterteilt: Paris, Genf und Sankt Petersburg. Wie Sedimentschichten oder Baumringe enthüllt jeder Satz von Markierungen und Anmerkungen die Reise des Manuskripts durch die Geschichte.

Eine dieser seltenen Zeitkapseln im wirklichen Leben zu sehen, ist für die meisten von uns wahrscheinlich nicht der Fall, aber obwohl das Papier und die Tinte, die wir heute verwenden, nicht mehr den Jahrhunderten standhalten, ist unsere Zeit von anderen Versuchen geprägt, unsere Kultur zu verewigen. Viele Bibliotheken haben viel investiert, um ihre Manuskriptschätze digital verfügbar zu machen. Ich lade Sie ein, einen Blick darauf zu werfen und sich inspirieren zu lassen:

Bibliothèque Nationale de France

Vatikanische Bibliothek

Nächsten Monat verlassen wir Afrika endgültig und ziehen nach Castellum Lucullanum in der Nähe von Neapel, wo ein Mann lebt, der im Alleingang das Schicksal von Augustines Erbe verändert hat.

Weiterführende Literatur: Die Capitolare-Bibliothek von Verona hat eine Tolle Website mit detaillierten Informationen zur Geschichte. Wenn Sie dazu neigen, können Sie für das Crowdfunding-Projekt spenden, um die Digitalisierung der Manuskriptsammlung zu finanzieren.

Shari Boodts ist Postdoktorandin an der Katholischen Universität Leuven in Belgien. Sie können mehr über Shari bei ihr erfahren Webseite oder Academia.edu Seite.

Bild oben: Teil eines Papyrus aus der Zeit um 700 n. Chr. Mit einer Sammlung augustinischer Predigten - BNF MS Latin 11641


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