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Sinneswandel und Realitätswandel: Die Idee von Wales und Walisisch im Mittelalter

Sinneswandel und Realitätswandel: Die Idee von Wales und Walisisch im Mittelalter

Von Gareth Griffith

Laut dem Historiker RR Davies schreibt er in Der Aufstand von Owain GlynDŵr"In den Köpfen und Herzen der Menschen werden Welten erschaffen und neu erschaffen." Die harte Wahrheit war, dass mit der Niederlage dieser Revolte, die in den frühen Jahren des 15. Jahrhunderts ausbrach, walisische Herzen und Köpfe sich mit der politischen Realität der überwältigenden Macht der englischen Krone auseinandersetzen mussten. Wenn zu diesem Zeitpunkt alte Ideen und Ambitionen eines unabhängigen Schicksals nicht ganz tot waren, hatten sie sich vor dem Ansturm der englischen Macht in die tiefen Schatten zurückgezogen. Im Nachwort zu Das Zeitalter der Eroberung: Wales 1063-1415Der gleiche Autor dachte über den Zustand von Wales nach dem Zusammenbruch von GlynDŵrs Aufstand nach und schrieb: "Wales war auf ein" Land "(Terra Wallie) reduziert worden, ein Nebengebäude des Königreichs England."

Endlich, so scheint es, waren Wales und die Waliser auf die richtige Größe gebracht worden. Ihre Selbstidentifikation als die wahren Briten und ihr Land als die echte Britannia war endlich auf dem Weg nach draußen. Es ist wahr, dass die Bitterkeit der Waliser etwa ein Jahrhundert lang in der nationalistischen Literatur zum Ausdruck kam, während auf der anderen Seite das Misstrauen gegenüber den Walisern immer noch bestand: „Vorsicht vor Walys… dass es unsere Kinder nicht zum Weinen bringt“, schrieb ein Englischer Dichter im Jahr 1436. Ironischerweise brauchten die Tudors, um den Sinn von Wales als eigenständige Nation mehr oder weniger auszublenden, nicht nur durch die von Heinrich VIII. Verabschiedeten Unionsgesetze, sondern auch durch die Politik der Assimilation, die beweisen sollte: sozial katastrophal “, was zu einer Kluft zwischen dem Adel von Wales und gewöhnlichen Walisern in Sprache, Religion und Politik führt. ("Die Menschen und die Sprache" in Snowdonia herausgegeben von G Rhys Edwards).

Bis zu dieser Zeit war die Geschichte von Wales die Geschichte mehrerer Dualitäten und Spannungen. Einer davon war der anhaltende Konflikt zwischen den Gebieten des walisischen Marsches, die bereits in englische Hände gefallen waren, und denen, die unter einheimischer Herrschaft weitergingen. Diesen Konflikten lag eine weitere tiefere Bruchlinie zugrunde: Auf der einen Seite gab es die politische Realität von Wales, mit der man sich auseinandersetzen musste, die sich ändernde Geographie der politischen Macht, zuerst im angelsächsischen und danach im normannischen Zeitalter; Auf der anderen Seite gab es das Wales der Phantasie, eine Gemeinschaft des Geistes, deren Grenzen nicht auf die prosaischen Grenzen des politischen Glücks beschränkt waren. Während des gesamten Mittelalters waren dies die konkurrierenden Polaritäten des politischen Lebens in Wales - was ist und was könnte oder sollte sein. Es war eine Geschichte mit einer langen Flugbahn.

Ein Schlüsselkapitel in dieser Geschichte ist die edwardianische Eroberung von Gwynedd, der letzten Schanze der Waliser. Für RR Davies ist das Ausmaß der Leistungen von Edward I. in den Jahren 1282-84 nicht zu unterschätzen, da die politische Karte von Wales und ihre rechtlichen und institutionellen Grundlagen neu gezeichnet wurden. Diese Jahre sollen "einen ebenso endgültigen Bruch in der Geschichte der Heimat Wales wie 1066 in der Geschichte Englands bedeuten ...". Die Barden sahen dies als eine beispiellose Katastrophe, nicht nur auf nationaler Ebene, sondern als eine Katastrophe von universeller Bedeutung Proportionen, wie in der Gegenwart ausgedrückt Klage um die letzte Llywelyn von Gruffudd ab yr Ynad Coch. In diesem Licht gesehen hatte GlynDŵrs späterer Aufstand den Charakter eines Krampfes oder Nachbebens nach den großen seismischen Umwälzungen von 1282-84. Es war dazu gekommen - die unglaubliche Endgültigkeit der Niederlage.

Das Wunder ist, dass es so lange gedauert hat. Laut Bryan Ward-Perkins:

Es dauerte bis 1282, als Edward I. Gwynedd eroberte, bis der letzte Teil des römischen Großbritanniens fiel. In der Tat kann ein starkes Argument dafür angeführt werden, dass Gwynedd als allerletzter Teil des gesamten Römischen Reiches, Ost und West, den Barbaren zum Opfer fällt.

So sahen es die Waliser mehr oder weniger: Die Barbaren waren durch die Tore gestürzt und bauten überall scheinbar uneinnehmbare Festungen und fremde Enklaven, von denen die einheimische Bevölkerung ausgeschlossen war. Ihre alten Feinde, die Engländer, sahen das natürlich anders. Für Bede waren die Briten im 8. Jahrhundert die „nicht auserwählte Rasse“, die von Gott verlassen wurde, weil sie sich geweigert hatten, die heidnischen Angelsachsen ans Licht des Christentums zu bringen.

Später wurden die Rollen vertauscht, und die Engländer mussten eine zivilisatorische Mission übernehmen. Im Jahr 1159 schrieb Hubert Walter, der Erzbischof von Canterbury, an den Papst: „Die Waliser haben nur einen christlichen Namen… sie sind Barbaren…“; In ähnlicher Weise informierte Heinrich II. den byzantinischen Kaiser: "Die Waliser sind ein wildes Volk, das nicht gezähmt werden kann." Für die Großmächte waren die keltischen Waliser im späteren Mittelalter ein peripheres Volk, störende Überreste aus einem dunkleren Zeitalter. Für den englischen Geist dieser Zeit muss der Waliser in seiner besten Form so etwas wie der Monty Python-Ritter ausgesehen haben, der nicht nachgibt und nicht erkennen kann, wann er geschlagen wird.

Vorhersehbar sahen die Waliser es anders. Seit Jahrhunderten pflegten sie die Vorstellung von sich selbst als Briten und von Wales als Britannia, dem Bollwerk eines einzigartigen britischen Erbes. RR Davies kommentierte diesbezüglich:

Eine noch stärkere Zutat in der Chemie der nationalen Einheit war der Stolz auf eine gemeinsame Abstammung von den Briten der alten Zeit. Als Briten, Brytaniaid, beschrieben sich die Waliser normalerweise bis zum späten zwölften Jahrhundert; "Großbritannien" war der Titel, den sie ihrem Land gaben.

Diese ältere Vision beschränkte sich nicht auf das, was wir heute als Wales betrachten. Vielmehr sahen sich die Waliser jahrhundertelang als Teil eines größeren Ganzen, als Bestandteil des Landes der Briten, das den Alten Norden und die Bretagne im Süden umfasste. In diesem Licht gesehen variierte die Idee von Britannia je nach Kontext und Umständen. Für Gildas, der Mitte des 6. Jahrhunderts schrieb, gehörte in seiner umfangreichsten Form die gesamte Insel Großbritannien den Briten. Aber diese Vision war es, sich zusammenzuziehen. Laut TM Charles-Edwards hatte Asser am Ende des neunten Jahrhunderts einen „doppelten Sinn“, entweder die gesamte Insel, die die Briten lange als ihre eigene gedacht hatten, oder als das Land, das wir jetzt nennen Wales.

TM Charles-Edwards lenkt die Aufmerksamkeit auf das walisische Gedicht des zehnten Jahrhunderts, Armes Prydein, das den Satz „von Manaw nach Llydaw“ enthält - in modernen Begriffen „von Clackmannanshire bis Bretagne“. Er sagt, das Gedicht "dachte an die Länder, die britisch sein sollten, weil es an eine Zeit erinnerte, als sie britisch gewesen waren." Das heißt, dass sich das Land der Briten - Britannia - im Jahr 600 n. Chr. Von etwa Sterling in Schottland bis fast zur Loire in Frankreich erstreckte. Im Laufe der Jahrhunderte war dieselbe geografische Region das Britannia der Phantasie, das Zeug der Träume und Prophezeiungen. In der ersten Hälfte des neunten Jahrhunderts schrieb ein anonymer walisischer Gelehrter „Die Geschichte der Briten“ (Historia Brittonum), in dem die weiße Schlange der Engländer gegen die rote Schlange der Briten kämpft. Getreu der messianischen Form erweist sich die weiße Schlange zunächst als stärker, wobei sich die rote Schlange letztendlich als siegreich erweist und ihre Feinde über das Meer zurückdrängt.

Eine Bemerkung ist, dass die Beziehung zwischen politischer Realität und Vorstellungskraft, der Geographie der Macht und der Gemeinschaft des Geistes alles andere als einfach ist. Laut Anthony Conran:

[I] In der walisischen Poesie gibt es vor dem 12. Jahrhundert kaum einen Sinn für Wales als geografisches Ganzes. Wales, um eine etymologische Metapher zu verwenden, ist eine Rückbildung aus dem Walisischen. Es sind die Menschen, die Cymry, die wichtig sind: Ihr Land ist im Wesentlichen die Insel Großbritannien als Ganzes, und die Tatsache, dass sie nur noch den Bruchteil von Wales besetzen, ist nur ein unglücklicher historischer Unfall.

Nicht einmal die Waliser konnten diese Ansicht im Zeitalter der normannischen Macht aufrechterhalten. Ein Merkmal der Zeit von etwa 1100, als die Waliser begannen, sich gegen die normannische Aggression zu behaupten, bis zum Fall von Gwynedd im Jahr 1282, ist die Art und Weise, wie sich die walisische Mythologie und die so genannte Ideologie der walisischen Identität entsprechend verändert haben politische Umstände zu verändern. Der Historiker John Davies ist ein guter Führer für diese veränderliche Landschaft. Er bemerkte, dass in dieser Zeit das Bewusstsein, eher Waliser (Cymry) als Brythoniker zu sein, sich schließlich durchsetzte, als jede Idee, die brythonische Souveränität über die Insel Großbritannien wiederherzustellen, angesichts der Macht des englischen Staates verblasste. Laut Davies:

Es war jedoch auch so, dass mit der relativen Wiederbelebung der einheimischen walisischen Dynastien, insbesondere der von Llywelyn dem Großen (Llywelyn ap Iorwerth) in Nordwales, die großartigere Ansicht, die die Waliser von sich selbst hatten, zugunsten einer solchen aufgehoben wurde war mehr im Einklang mit den politischen Realitäten des Tages. Infolgedessen, obwohl der prophetische Vers bekannt als Canu Brud sollte viele Jahrhunderte überleben, verlor es jedoch im Jahrhundert nach 1200 an Popularität, als die Hoffnung auf realistische politische Fortschritte Gestalt annahm.

Umgekehrt wurden nach der Niederlage nach 1282 "als Quelle des Trostes und der Hoffnung" mehr denn je wilde Ideen trojanischer Abstammung und messianischer Prophezeiungen herangezogen, die Merlin zugeschrieben wurden. Offensichtlich haben verzweifelte Zeiten verzweifelte Ideen hervorgerufen. Auf paradoxe Weise scheint es nach Jahrhunderten der Kämpfe, dass eine Niederlage dazu diente, das Gefühl der nationalen Identität unter den Walisern zu stärken und zu verstärken. Am Ende ihrer politischen Unabhängigkeit sollen die Menschen in Snowdonia behauptet haben: „Selbst wenn ihr Prinz sie dem König von England übertragen würde, würden sie sich selbst weigern, einem Ausländer zu huldigen deren Sprache, Bräuche und Gesetze sie völlig ignorieren. “ Selbst wenn man ein gewisses Maß an Propaganda zulässt, deuten solche Aussagen darauf hin, inwieweit Llywelyn ap Gruffudds Kampf als ein Kampf angesehen wurde, "ein gewisses Maß an politischer Unabhängigkeit für das einheimische Wales zu bewahren". Trotzdem starben alte Gewohnheiten schwer. Laut dem Barden Gruffudd ab yr Ynad Coch pflegte der letzte walisische Prinz seine Ambitionen bis in die Bretagne (Gorfynt hynt hyd Lydaw’).

Die Erfahrung der Eroberung war nicht für alle Waliser gleich, und einige fanden zweifellos Gelegenheit und Erleichterung von Konflikten im Rahmen der neuen politischen Regelung. Im Großen und Ganzen kam jedoch mit der Eroberung die Intensivierung der sogenannten walisischen Ideologie mit einem klareren geografischen und kulturellen Fokus. Wenn nicht ein Gefühl der Nationalität als solches, dann bestand in der Zeit nach der Eroberung zumindest eine „kommunale Bindung“ zwischen den Walisern, die ausreichte, um Owain GlynDŵr in einem Brief an einen anderen Rebellen zu schreiben, dass er „die walisische Rasse“ liefern sollte aus der Gefangenschaft unserer englischen Feinde… “Für GlynDŵr war die prophetische Tradition von zentraler Bedeutung für sein persönliches und gemeinschaftliches Schicksal. Es ist groß geschrieben in dem dreigliedrigen Indenture, das er 1405 mit Edmund Mortimer und Henry Percy unterzeichnete. Dort erhob GlynDŵr Anspruch auf ein vergrößertes Wales, das bis an eine Grenze nach England reichte, bis zu den „Eschen von Meigion“, dem Ort eines berühmten Sieges für die Briten im siebten Jahrhundert und genau dort, wo Merlin vorausgesagt hatte, dass die Der große Adler der Zukunft würde die Armee von Wales zu ihm rufen.

Wenn GlynDŵr ein Mann der Prophezeiung war, über den die Barden singen konnten, war Henry Tudor ein anderer? Es mag so ausgesehen haben, als er durch Mittelwales und weiter zu seinem Schicksal in Bosworth marschierte. Hat Henry nicht einen roten feurigen Drachen am Kreuz der Nordtür von St. Pauls gepflanzt, einem der drei zerlumpten Maßstäbe aus der Schlacht? Hat er nicht seinen erstgeborenen Sohn Arthur genannt? Der venezianische Botschafter ging so weit, den Zehnerrat darüber zu informieren, dass "die Waliser nun ihre frühere Unabhängigkeit für den weisesten und glücklichsten Henry VII, der ein Waliser ist, wiedererlangt haben können".

Welche grausamen Scherze spielen die Götter der Geschichte! Wie John Davies kommentierte, war die Arthurianische Legende längst von den Kings of England angeeignet worden. Es war nicht die Unabhängigkeit, die die Tudor-Revolution in Wales erlebte, sondern eine mächtige neue Version des englischen Staates mit einer imperialistischen Ideologie von Britannia, die dazu diente, die Idee eines separaten Wales als rechtliche oder politische Realität wegzufegen und sogar als Erfindung der Phantasie. Wenn Bosworth in irgendeiner Weise ein Sieg für Wales und die Waliser war, war es einer, der sich sozial und kulturell als gefährlicher erwies als eine Reihe von Niederlagen in der Vergangenheit. Im Mittelalter starb ein Wales und ein anderes - eine Gemeinschaft neuer Dualitäten und Spannungen, real und eingebildet.

Gareth Griffith ist der Autor von Glasinsel. Hier klicken, um Lesen Sie einen Auszug oder Besuchen Sie seine Website.

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- Gareth Griffith (@garethgriffith_), 7. Juni 2018


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