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Wie die mittelalterliche Vergangenheit für die heutigen Herausforderungen genutzt werden kann

Wie die mittelalterliche Vergangenheit für die heutigen Herausforderungen genutzt werden kann

Von Andrew Latham

Eines der größten Probleme der Menschheit in der späten Neuzeit besteht darin, dass wir noch kein soziales und politisches Denken entwickeln müssen, das für das relevant ist, was der deutsche Soziologe Ulrich Beck als „zweite Moderne“ bezeichnet hat. Auf die Gefahr einer zu starken Vereinfachung hin argumentiert Beck, dass die Moderne in zwei Phasen unterteilt werden kann. Das erste Zeitalter der Moderne (ungefähr im Einklang mit den Epochen der Aufklärung und des industriellen Kapitalismus), so argumentiert er, wurde durch ein Ethos des Fortschritts definiert, das auf einem unbestrittenen Glauben an die universelle Fähigkeit des Menschen beruht, die Natur zu beherrschen und sich durch sie von der Tradition zu befreien die Anwendung der kritischen Vernunft. Die Schlüsselkategorien des Denkens und Handelns in dieser Zeit waren Humanismus, Individualismus, Nationalismus und der Glaube an Wissenschaft und Technologie.

In den letzten Jahrzehnten haben jedoch zwei verwandte Dynamiken diese Ordnung zerstört und das Aufkommen dessen angekündigt, was Beck das zweite Zeitalter der Moderne nennt. Die erste davon ist das Versagen der Hochmoderne, ihre Versprechen zu erfüllen; das zweite war die unvermeidliche Hinwendung der skeptischen und kritischen Impulse der Moderne sowohl gegen ihre eigenen ideologischen Grundlagen als auch gegen eine Reihe traditioneller Institutionen, die dem ersten Angriff der hochmodernen skeptischen Vernunft entkommen waren (insbesondere jene, die sich auf Nation, Familie und Sexualität bezogen). In der Tat haben wir die Erschöpfung des historischen Projekts der Moderne gesehen.

Wir haben unter anderem versucht, die Erschöpfung des von Jürgen Habermas als Projekt der Moderne bezeichneten Projekts zu überwinden, indem wir eine selbstbewusste postmoderne Perspektive einnehmen. Postmoderne Denker lehnen so genannte modernistische Tropen wie Vernunft, Fortschritt, menschliche Natur und Wahrheit ab und haben versucht, dem eisernen Käfig der Moderne zu entkommen, um neue Formen des sozialen und politischen Denkens zu entwickeln, die dem gegenwärtigen historischen Moment angemessen sind. Obwohl nicht zu leugnen ist, dass Postmodernisten die Erschöpfungsmoderne als historisches Projekt vertreten haben, gibt es mindestens zwei Schwächen des Ansatzes, die ihre Fähigkeit, eine Alternative anzubieten, behindern.

Erstens ist die Postmoderne selbst kaum mehr als eine radikale Erweiterung der skeptischen und kritischen Impulse der Moderne; Wenn das Projekt der Moderne bankrott ist, kann es daher nicht viel Hoffnung für sein postmodernes Echo geben. Und zweitens sind Postmodernisten oft schuldig, das Baby mit dem Badewasser hinauszuwerfen, wenn sie Konzepte wie Vernunft und menschliche Natur ablehnen (die übrigens keine besonders modernen Erfindungen sind). Während es wahr ist, dass diese Ideen uns in den Händen der Praktiker der Moderne Auschwitz, Hiroshima und all die seelen- und planetenzerstörenden Nebenprodukte des Kapitalismus gaben, ist es auch wahr, dass viele dieser Konzepte eine Geschichte haben, die älter ist als sie die Aufklärung und der moderne Moment. In diesem Fall kann es keinen notwendigen Zusammenhang zwischen diesen Ideen und den Schrecken der Moderne geben. Ersteres auf der Grundlage des Letzteren abzulehnen, erscheint mir mehr als ein wenig problematisch. Lassen Sie mich auf die Gefahr hin, ein gewisses Maß an Verachtung einzuladen, darauf hinweisen, dass das postmoderne soziale und politische Denken kaum mehr ist als das Todesrasseln der Moderne. Als solches kann es uns keinen verlässlichen Leitfaden für das individuelle und kollektive Leben in der beginnenden historischen Epoche liefern.

Lassen Sie mich einen alternativen Weg vorschlagen. Nehmen wir wie ich an, dass das moderne soziale und politische Denken (und sein postmodernes Echo) eine historische Sackgasse ist, kehren wir zu dem Punkt zurück, an dem wir unsere kollektive falsche Wendung genommen haben, und beginnen von vorne.

Kehren wir mit anderen Worten zum Mittelalter zurück - mit seiner reichen Tradition des Denkens zu Themen wie Demokratie, Staatsbürgerschaft, Rechte, Gemeinwohl, Konstitutionalismus, Souveränität, bürgerschaftliche Tugend und Freiheit - und sehen wir, welche konzeptionellen Rohstoffe wir können Sammeln und verwenden Sie diese, um soziale und politische Theorien zu entwickeln, die nicht von der Moderne geprägt sind, aber die aktuellen Herausforderungen beleuchten könnten. Ich denke hier an die Werke von Denkern wie ibn Sina, Albertus Magnus, ibn Rushd, Thomas von Aquin, Johannes von Salisbury, Christine de Pizan und Johannes von Paris, die sich alle mit Fragen befassten, die heute so dringlich waren wie sie vor dem Jahrtausendwechsel: „Wie sollen wir unser Leben als Individuum leben?“ und „Wie sollen wir in Frieden, Gerechtigkeit und dem Streben nach dem Gemeinwohl zusammenleben?

Ich behaupte natürlich nicht, dass diese Denker direkte Lösungen für die Herausforderungen der gegenwärtigen Ära liefern können. Ich glaube auch nicht, dass wir jemals die Vorstellungskraft derer, die in einer ganz anderen sozialen und kulturellen Welt lebten, vollständig rekonstruieren können. Aber ich schlage vor, dass uns die teilweise Wiederherstellung des intellektuellen Werkzeugkastens der Mittelalter bessere Denkweisen über die großen Fragen unserer Zeit bieten könnte, als die, die uns die Moderne hinterlassen hat. Und wenn es stimmt, dass wir, wie eine Reihe von Denkern argumentiert haben, derzeit in eine Ära eintreten, die von einem „neuen Mittelalter“ geprägt ist, dann ist es besser, nach Inspiration zu suchen als in den Werken derer, die das „Alte“ geformt und definiert haben Mittelalter “.

Bild oben: Detail einer Miniatur der Künste und Wissenschaften mit einer gekrönten Frau oben, vielleicht Philosophie, die zwei Städte in ausgestreckten Armen hält. Britische Bibliothek MS Additional 30024 f. 1v


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