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Buchbesprechung: Mittelalterliche Monster: Schrecken, Außerirdische, Wunder

Buchbesprechung: Mittelalterliche Monster: Schrecken, Außerirdische, Wunder

Von Danièle Cybulskie

Zu oft ist unsere Standardansicht des Mittelalters eine, die ihre Angst überbetont: Angst vor Höllenfeuer, Angst vor Häresie, Angst voreinander, Angst vor dem Unbekannten. Wenn man die Monster betrachtet, die knurren, brüllen und sich um die Seiten eines mittelalterlichen Manuskripts drehen, ist es leicht, sie als einfache Boogiemen abzutun, die die Menschen dazu bringen sollen, sich selbst zu benehmen. Aber die mittelalterliche Haltung gegenüber Monstern ist viel komplexer. Für den mittelalterlichen Geist mögen Monster, wie in der Einleitung dieses Buches dargelegt, furchterregend sein, aber sie sind göttliche Kreationen, die des Mitgefühls und der Chance auf Erlösung würdig sind. Abgesehen von seinen unglaublichen, atemberaubenden Bildern, Mittelalterliche Monster: Schrecken, Außerirdische, Wunder von Sherry C.M. Lindquist und Asa Simon Mittman erforschen die mittelalterliche Liebe zu Monstern in all ihrer Pracht und Komplexität in einem Buch, das ihren Zweck als Begleitung einer Ausstellung übertrifft - es ist ein Buch, in dem Sie sich in Ihrer Liebe zu mittelalterlichen Manuskripten verlieren können.

Natürlich besteht eine Funktion von Monstern darin, Angst zu machen, und der Abschnitt des Buches mit dem Titel „Terrors: Awful and Awesome“ befasst sich direkt damit. Es gibt Bilder von Monstern, die mit Krallen und Zähnen bedrohen, Feuer atmen und Menschen verschlingen, die eindeutig die Schrecken zeigen sollen, die in den verborgenen Teilen der Welt auf sie warten könnten und bereit sind, von großen Helden und Heiligen besiegt zu werden. Es wird auf Karten verwiesen, auf denen Meeresbewohner - nicht zufällig - entlang lukrativer Handelswege lauern, um Menschen abzuschrecken. Es gibt aber auch Heilige mit Körpern, die die Norm überschritten haben, wie Maria Magdalena, die (in der mittelalterlichen Version ihrer Geschichte) reichlich Haare wachsen ließ, um ihren Körper zu bedecken, während sie allein in der Wüste lebte. Es gibt Bilder der Dreifaltigkeit als einen Körper mit drei Köpfen, Bilder der Evangelisten als Tiere und Märtyrer, die gefoltert werden (das beunruhigendste für mich ist ein enthäuteter Bartholomäus, der halb aus seiner Haut ist!). Obwohl diese Bilder erschreckend sind, sollten sie ein Gefühl der Demut und Ehrfurcht vor den Geheimnissen der Kraft Gottes und seiner Vision hervorrufen. Die Autoren führen den Leser Schritt für Schritt durch die Symbolik jedes Bildes, um den sorgfältigen Gedanken hinter dem Bild zu erklären Bild.

Der nächste Abschnitt, "Aliens: Fern und Nah", befasst sich nicht mit Marsmenschen, sondern mit Bildern von "gefährlichen" Menschen. Hier beschäftigen sich die Autoren mit der Art und Weise, wie Vorurteile in Manuskriptillustrationen und anderen Kunstformen gespielt wurden, und mit den Arten visueller „Codes“, die als Abkürzung verwendet werden, um den Standpunkt eines Künstlers zu vermitteln. Antisemitische Karikaturen von Hakennasenjuden erscheinen neben Bildern von heftigen Sarazenen mit ihren Scimitars, Bettlern mit körperlichen Beschwerden und gefährlichen Frauen mit freiliegenden Brüsten und losen Haaren. Selbst diese Darstellungen sind jedoch nicht einfach, wie die Autoren erklären: Diese Figuren sollen manchmal zu Abscheu anregen, manchmal aber auch zu Mitgefühl und Verständnis. In einem der überraschendsten Bilder der Sammlung (weiter oben im Buch) zeigt ein deutscher Wandteppich aus dem 15. Jahrhundert eine Horde wilder Männer, die eine maurische Burg oder Stadt belagern. Obwohl die Mauren in einer wenig schmeichelhaften Karikatur dargestellt sind, sind sie als zivilisierte Verteidiger gegen die hellhäutigen haarigen Kreaturen positioniert, die sie mit Stöcken und Steinen angreifen. Wer soll das "Monster" in diesem Wandteppich sein? Es ist faszinierend vieldeutig.

Im letzten Abschnitt, „Wunder: Das Monster fühlen“, sprechen die Autoren das an, was wir als „normale“ Monster betrachten könnten: Kreaturen aus Bestiarien, griechischen und römischen Mythen und Offenbarungen. Einige dieser Monster, wie Elefanten, sind trotz ihrer angeblichen Gefährlichkeit absolut bezaubernd, und selbst die Hure von Babylon sieht fabelhaft aus, wenn sie auf einer Kreatur reitet, die „eher einem glatten Windhund ähnelt als der heftigen Brut des Antichristen“. Wie jeder weiß, der zuvor auf ein Bild von Blemmae gestoßen ist, überschreiten mittelalterliche Monster ständig Grenzen, einschließlich der Grenzen zwischen Wildheit und Niedlichkeit. Diese Monster inspirierten, wie die Autoren betonen, zum Staunen und zur Wertschätzung für Gottes Vorstellungskraft und Kraft.

Ich muss sagen, ich liebe mittelalterliche Monster und habe andere Bücher darüber gelesen, aber Mittelalterliche Monster: Schrecken, Außerirdische, Wunder hat meine Erwartungen in jeder Hinsicht übertroffen. Die Bilder sind groß (das Buch ist 9 "x 11" groß), hell und farbenfroh, so dass der Leser alle Details sehen kann, und es gibt hundert davon, die aus der Morgan Library, The Met und the Museum der Schönen Künste, Boston. Der Begleittext ist sachkundig, beschreibt die Elemente jedes Bildes und die Bedeutung dahinter gründlich und ist dennoch nie langweilig, sodass er einen Gelegenheitsleser nicht mit übermäßig dichter Prosa abschreckt. Wie die grenzüberschreitenden Monster auf seinen Seiten wird dieses Buch Menschen ansprechen, die das Mittelalter nicht kennen, und diejenigen, die bereits mit dieser Zeit vertraut sind. Es ist das beste mittelalterliche Kunstbuch, das ich seit langem gesehen habe, und ich kann es Kunstliebhabern, Monsterliebhabern und Mittelalterlern gleichermaßen empfehlen.

Mittelalterliche Monster: Schrecken, Außerirdische, Wunderwurde uns von seinem Verlag, D.Giles, Ltd., zur Feier seiner Veröffentlichung und der Eröffnung des Mittelalterliche Monster: Terrors, Aliens, Wonders Ausstellung in der Morgan Library und im Museum in New York, die vom 8. Juni bis 23. September 2018 stattfindet (die Ausstellung wird dann im Cleveland Museum of Art und im Blanton Museum of Art in Austin, Texas, gezeigt).

Mittelalterliche Monster: Schrecken, Außerirdische, Wunder
Vorwort von China Miéville. Sherry C.M. Lindquist, Asa Simon Mittman
Herausgegeben von GILES in Zusammenarbeit mit der Morgan Library & Museum, New York
$ 39.95 Hardcover
ISBN: 978-1-911282-18-1

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