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Alle Wege führen nach Rom: Die Rettung der Augustinerbibliothek im 5. Jahrhundert nach Christus

Alle Wege führen nach Rom: Die Rettung der Augustinerbibliothek im 5. Jahrhundert nach Christus

Von Shari Boodts

Der heilige Augustinus (354-430) ist einer der einflussreichsten Denker der westlichen Welt. Seine Antworten auf die tiefgreifenden Fragen des Lebens prägten die westliche Zivilisation in beispiellosem Maße. Wie hat das Mittelalter diesen großen Vater der Kirche kennengelernt? Wie hat sein großes Werk die fast sechzehn Jahrhunderte seit seinem Tod überlebt? Dies ist das Zweiter in einer Reihe Das sieht mittelalterlichen Lesern über die Schulter, um herauszufinden, wie sie Augustines Erbe geprägt und ein Bild des Mannes geschaffen haben, der bis in unsere Zeit Bestand hat.

Die Jahre unmittelbar nach dem Tod eines großen und mächtigen Mannes sind eine heikle Zeit, wenn es darum geht, sein Erbe zu schützen. Possidius, Augustines enger Freund und Biograf, schreibt, dass Augustines Tod am 28. August 430 n. Chr. Ein friedlicher war, aber er ereignete sich in einer Zeit politischer Umwälzungen, ausländischer Invasionen und religiöser Kontroversen mit den Problemen direkt vor der Haustür von Hippo Regius, Augustines Bischofssitz in Nordafrika.

Das Römische Reich hatte jahrzehntelang unter dem Ansturm barbarischer Invasionen gestöhnt und konnte dem Druck nicht mehr standhalten. 429 n. Chr. Gingen die Vandalen in die wohlhabende Provinz des römischen Nordafrikas über. Sie begannen eine Besetzung und gründeten 439 n. Chr. Ein Vandalenreich, das nur knapp hundert Jahre dauern würde. Das Jahr 476 n. Chr., Nur wenige Jahrzehnte nach Augustins Tod, markiert traditionell den Untergang des weströmischen Reiches, als Kaiser Romulus Augustulus von Odoacer abgesetzt wurde.

Die christliche Religion, der wahrscheinlichste Kandidat für den Titel der mächtigsten Institution seit dem Zerfall des Römischen Reiches, litt immer noch unter wachsenden Schmerzen. Häresien wie Donatismus, Arianismus, Pelagianismus gewannen an Bedeutung und wurden unter den Bischöfen heftig und manchmal heftig diskutiert. Augustinus selbst war maßgeblich an der Begründung des katholischen Glaubens beteiligt. Sein Tod war in dieser Hinsicht unzeitgemäß. 430 n. Chr. War er immer noch in die Nachbeben eines Kampfes gegen Pelagius verwickelt, der behauptete, der freie Wille des Menschen könne ohne die Hilfe der göttlichen Gnade handeln.

Man kann also mit Sicherheit sagen, dass die Umstände für das intakte Überleben von Augustins Werk nicht günstig waren. Und doch überlebte fast alles, was er nach seiner Bekehrung zum Christentum im Jahr 386 schrieb, diese turbulenten Zeiten. Die einzige Ausnahme bilden Augustins Predigten, die aufgrund ihrer Fülle (er hat im Laufe seines Lebens schätzungsweise 6000 Predigten gehalten) und ihres mündlichen Charakters weniger leicht an einem Ort zu sammeln waren. Und selbst dann bewahren wir noch über 800 davon.

Wie haben Augustines Schriften ihre ersten entscheidenden Schritte auf einer jahrhundertelangen Reise unternommen? Wie ist es ihnen gelungen, die Chancen zu besiegen?

Sie waren erfolgreich, weil irgendwann um das Jahr 440 n. Chr. Während des Papsttums von Leo dem Großen die Bibliothek Augustins aus der besetzten Stadt Hippo gerettet, über das Mittelmeer gebracht und in Rom ein neues Zuhause erhalten wurde.

Diese gewagte Mission wurde durch zwei Tatsachen ermöglicht, die beide für Augustines frühe Übermittlung entscheidend waren.

1. Kurz nach seinem Tod, im Jahr 431, bestätigte Papst Celestine I. Augustins Lehrautorität. In einem an die Bischöfe von Gallien gerichteten Brief gab Celestine Augustines kollektivem Schaffen einen deutlichen Stempel der Zustimmung und sagte, dass „niemals ein Flüstern von finsterem Misstrauen seinen Namen verdorben hat“ und dass „er immer auch von meinen Vorgängern gewesen ist“ als einer der größten Meister geschätzt. “ Unter den Bischöfen Galliens stellte die Kontroverse um den Halbpelagianismus Augustins starre Haltung zum Thema freier Wille und göttliche Gnade in Frage. Obwohl Celestines energische Verteidigung von Augustines Orthodoxie eine bestimmte Zielgruppe hatte, war die Reichweite seiner Bemerkungen weitaus größer. Sein Brief wurde wiederholt von mittelalterlichen Autoren zitiert, die Augustins beispiellose Autorität kommentierten.

Diese päpstliche Laudatio zeigt die Motivation der Zeitgenossen Augustins, seine Schriften zu schützen. Aber was ist mit den Mitteln? Hier müssen wir weiter in den Bereich der Vermutungen vordringen.

2. Der Hinweis liegt bei Possidius. In seiner Biografie schreibt er über die Religionsgemeinschaft, die Augustinus in seinem Haus in Hippo gegründet hat. In den frühen Tagen seiner Bekehrung war Augustins Ziel, ein Leben in intellektueller und spiritueller Kontemplation in einer Gemeinschaft gleichgesinnter Christen zu führen. Als sich herausstellte, dass er eine viel öffentlichere und prominentere Rolle als Bischof übernehmen sollte, nahm er seine Vision mit und gründete ein Kloster in Hippo. Vielversprechende Männer wurden in Hippo betreut und einige seiner Schüler wurden Bischöfe in anderen nordafrikanischen Städten - Possidius selbst wurde in oder um 397 n. Chr. Bischof von Calama. Nach seinem Tod organisierte diese eng verbundene Gruppe seine Bibliothek und hielt das Ganze zusammen. Sie redigierte sogar Werke, die nach Augustines Tod unvollendet blieben. Unter diesen hingebungsvollen, gut vernetzten Männern finden wir höchstwahrscheinlich die Mittel, um Augustins Werke nach Rom zu übertragen.

In Rom angekommen, wurden Augustines Schriften Autoren wie Prosper von Aquitanien und Eugippius von Castellum Lucullanum zur Verfügung gestellt, die sich vor ihrer Heimreise ein gründliches Wissen über seine Werke aneignen konnten. Mehrere Klöster und Städte wie Lérins, Vivarium und Arles haben es geschafft, umfangreiche Sammlungen von Augustins Schriften in ihren örtlichen Bibliotheken zu sammeln. Dennoch war es mit ziemlicher Sicherheit die konzertierte Anstrengung, die gesamte Bibliothek Augustins von Hippo nach Italien zu transportieren, die letztendlich sein Erbe rettete. Alle Wege führen nach Rom, und von Rom aus könnte die Fundgrube Augustins in das Mittelalter gelangen.

In diesen frühen Jahrhunderten ist das Schicksal von Augustins Werk im Nebel getrübt, der nur durch indirekte Hinweise und Vermutungen wiederhergestellt werden kann. Wir müssen jedoch nicht viel weiter durch die Zeit reisen, um Manuskripte von Augustins Schriften zu finden, die es bis ins 21. Jahrhundert geschafft haben. Diese ältesten Manuskripte werden das Thema der Kolumne des nächsten Monats sein.

Shari Boodts ist Postdoktorandin an der Katholischen Universität von Leuven in Belgien. Sie können mehr über Shari bei ihr erfahren Webseite oder Academia.edu Seite.

Weiterführende Literatur: J.-P. Bouhot, "La Transmission d'Hippone à Rome des Oeuvres de Saint Augustin", in D. Nebbiai-Dalla Guarda, J.-F. Genest (Hrsg.), Du copiste au collectionneur. Mélanges d’histoire des textes et des bibliothèques en l’honneur d’André Vernet (Bibliologia 18), Turnhout, 1998, 23-33 und F. Dolbeau, "La Transmission des Oeuvres d'Augustin et l'Evolution intellektuelle de l'Occident médiéval", Ephemerides Theologicae Lovanienses 89,4 (2013), 229-252.

Bild oben: Die Bekehrung des heiligen Augustinus durch Fra Angelico


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