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Sechs Grad Chaucer: Wie Southwark die Canterbury Tales formte

Sechs Grad Chaucer: Wie Southwark die Canterbury Tales formte

Von Danièle Cybulskie

Wenn Sie sich die Schriften ansehen, die im 16. Jahrhundert in den Spielhäusern von Southwark geschrieben wurden, ergibt sich ein komplexes Beziehungsmuster zwischen einigen der berühmtesten Schriftsteller der Zeit - William Shakespeare, Ben Jonson, Christopher Marlowe und anderen - und Gelehrten diskutieren seit Jahren, wie dieses Netzwerk seine Mitglieder inspiriert und herausfordert. Sebastian Sobecki hat zweihundert Jahre zuvor die Netzwerke in Southwark sorgfältig entwirrt und ein weiteres Netzwerk faszinierender Verbindungen zwischen Geoffrey Chaucer und einigen der größten Einflussfaktoren des Tages gefunden, darunter John Gower und Bischof William von Wykeham, Kanzler von England.

Southwark liegt am südlichen Ufer der Themse und galt im Mittelalter als getrennt von London, das auf der anderen Seite der London Bridge lag. Obwohl es zu Shakespeares Zeiten als Standort von Spielhäusern und Bordellen einen unappetitlichen Ruf erlangte, war es zu Chaucers Zeiten Teil des Pilgerweges von der Winchester-Kathedrale zur Canterbury-Kathedrale und Heimat von The Tabard, dem Gasthaus, das so berühmt wurde Die Canterbury Geschichten. Als Teil des Winchester-Stuhls war es einer der Orte, an denen der Bischof ein Zuhause hatte, und einer der Orte, die laut Sobecki ein Katalysator für Chaucers Inspiration und seinen Platz in der Welt waren.

Obwohl Chaucer und John Gower Ende der 1380er Jahre aufeinander Bezug nehmen (Chaucer in Troilus und Criseyde und Gower in Confessio Amantis) war es schwierig, anhand dieser kleinen Informationen zu bestimmen, welche Art von Beziehung die beiden Männer hatten. Sobecki hat jedoch andere Spuren der Verbindungen zwischen diesen beiden Schriftstellern gefunden, die über diese Werke hinausgehen. Er verweist zunächst auf ein juristisches Dokument aus dem Jahr 1378, in dem Chaucer „Gower und dem Anwalt Richard Forster die Vollmacht übergibt“, als Chaucer sich darauf vorbereitete, England im Dienste des Königs zu verlassen. Dies zeigt, sagt Sobecki, dass die beiden Männer sich zu diesem Zeitpunkt zwar nicht nahe standen, sich aber bis zu einem gewissen Grad kannten. Sobecki glaubt, dass Gower selbst Anwalt war und (auf Matthew Giancarlos Vorschlag hin) ein so talentierter Anwalt war, dass Chaucer möglicherweise dazu inspiriert wurde, etwas zu schaffen Die Canterbury Geschichten"Man of Law" nach Gowers Bild.

Es ist immer verlockend, zwei überlebensgroße historische Figuren zusammenzubringen und Verbindungen wie diese zu finden, die fast wie Wunschdenken aussehen, aber Sobecki hat weiter am Knoten gezogen und interessantere Hinweise gefunden. Zum Beispiel war einer der Männer, die Eigentum von Gower kauften (und den Gower später in Gedichten lobte), Lord Cobham, ein enger Freund von William Wykeham - dem Bischof von Winchester und zweimaligen Kanzler von England. Cobham, wie es das Schicksal wollte, hätte wahrscheinlich auch Chaucer gekannt, da beide auf denselben königlichen Missionen ins Ausland geschickt wurden.

Gower, Cobham und Wykeham lebten alle in Southwark, und es war Wykeham, der später einem örtlichen Pfarrer die Erlaubnis erteilte, Gowers Hochzeitszeremonie in Gowers eigenem Haus statt in der Kirche durchzuführen. Es ist möglich, dass es eine Freundschaft (oder zumindest eine Bekanntschaft) war, sagt Sobecki, die dieses seltsame Hochzeitsarrangement möglich gemacht hat.

Während Sobecki die Verbindungen zwischen Chaucer und diesen einflussreichen Bewohnern von Southwark herausarbeitet, stellt er sich der Frage, die Chaucer-Gelehrte seit Jahrhunderten verwirrt: Wie hat er die hohe und komplexe Position eines Angestellten der Werke des Königs erreicht, wenn es keinen Hinweis darauf gibt, dass er es war? qualifiziert für diese Arbeit? Chaucer stammte aus einer relativ obskuren Familie von Weinhändlern, und obwohl er jahrelang im Dienst der königlichen Familie gestanden hatte, befand er sich in viel niedrigeren Positionen. Wer hätte für ihn bürgen können? Die Antwort, schlägt Sobecki vor, könnte nur William von Wykeham sein. Wykeham übernahm die Kanzlerschaft Englands ein Jahrzehnt nach unserer ersten aufgezeichneten Inzidenz von Chaucer und Gowers Bekanntschaft (Chaucers Vollmachtsdokument), und Chaucer wurde nur zwei Monate später in einem offiziellen königlichen Brief an Wykeham ernannt. Wenn Wykeham Cobham und vielleicht Gower nahe stand und sowohl Cobham als auch Gower für Chaucer bürgen könnten, hätten sie möglicherweise die schicksalhafte Einführung gemacht, die Geoffrey Chaucer zum Verantwortlichen für den Bau einiger der ehrwürdigsten Wahrzeichen Londons gemacht hat.

Abgesehen von den Ermittlungen, die Verbindungen zwischen Chaucer, Gower und Wykeham aufgedeckt haben, hat Sobecki einige von Southwarks Aufzeichnungen untersucht und einige interessante Entdeckungen über mögliche Inspirationen für die Pilger von gemacht Die Canterbury Geschichten, auch.

Harry Bailey, der wahre Wirt des Wappenrocks und der fiktive Gastgeber von Die Canterbury Geschichtenwar zwischen 1377 und 1381 der designierte Steuereintreiber für seine Nachbarn in Southwark, einschließlich der berüchtigten Wahlsteuer, die den Bauernaufstand auslöste. In den Aufzeichnungen seiner Steuererhebung sind viele der gleichen Zahlen enthalten, die später auf einer Pilgerreise in erscheinen würden Die Canterbury Geschichten. Tatsächlich bemerkt Sobecki, obwohl Chaucers Charakterbesetzung viele der höherrangigen Mitglieder der mittelalterlichen Gesellschaft übersieht - und daher nicht alle „Güter“ der mittelalterlichen Gesellschaft vollständig repräsentiert -, enthält sie mindestens eines Person aus fast allen der dreizehn Arbeitskategorien, die in den Umfragesteueraufzeichnungen für Southwark aufgeführt sind.

Die Art von „Insider-Witz“ -Referenzen, wie die bekannten Zahlen aus der Nachbarschaft, die in den Steuerunterlagen enthalten sind, sowie andere wie eine skrupellose Priorin, die denjenigen bekannt ist, die in Southwark lebten, wären von diesen entdeckt und geschätzt worden die in der Gegend lebten, in der Bailey Steuern sammelte. Sobecki spekuliert, dass es eine gute Chance gibt, dass dieses spezielle Southwark-Publikum - einschließlich der anderen Bekannten von Gower und Chaucer dort - für wen Die Canterbury Geschichten kann beabsichtigt gewesen sein.

Um mehr über die Insider-Witze zu erfahren Die Canterbury GeschichtenNeben den Verbindungen zwischen Chaucer und Gower - zwei der bekanntesten Schriftsteller des 14. Jahrhunderts - ist Sebastian Sobeckis Artikel eine vollständige Lektüre wert.

Der Artikel "A Southwark Tale: Gower, die Poll Tax von 1381 und Chaucers The Canterbury Tales" wird in veröffentlicht Spekulum.

Sebastian Sobecki ist Professor für mittelalterliche englische Literatur und Kultur an der Universität Gronigen. oder folge ihm auf Twitter@SebSobecki

Sie können Danièle Cybulskie auf folgenihre Website oder auf Twitter@ 5MinMedievalist


Schau das Video: 360+Objective questionsMCQ on Prologue to the canterbury tales. Pg TRB videos (Januar 2022).