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Als der Atlantik viele Inseln hatte: Die mythischen und wundersamen Orte westlich des mittelalterlichen Europas

Als der Atlantik viele Inseln hatte: Die mythischen und wundersamen Orte westlich des mittelalterlichen Europas


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Von Matthias Egeler

Wenn man auf den Kalksteinfelsen der Insel Aran vor der Westküste Irlands steht, eröffnet sich ein uneingeschränkter Blick nach Westen. Während sich tief unten am Fuße der Klippe die Brecher aus dem Meer rollen und gegen das Grundgestein der Insel schlagen, erstreckt sich in der Ferne das Blau des atlantischen Wassers immer weiter, bis es mit dem Himmel verschmilzt, der verschwimmt in die andere auf eine Weise, die den Horizont fast auslöscht. Das irische Geschichtenerzählen - sowohl das Geschichtenerzählen der modernen Folklore als auch das der mittelalterlichen Literatur - akzeptiert nicht, dass dieser weite Raum zwischen der Alten und der Neuen Welt wirklich leer sein könnte.

Lokale irische Tradition kennt eine Árainn Bheag oder "Little Aran", das manchmal westlich des "Big" Aran der realen Topographie anzutreffen ist. Dieser kleine Aran ist dieselbe Insel wie die Insel Hy Brazil, die auf Karten erscheint, die in der Geschichte der Kartographie so bedeutend sind wie die Weltkarte von Gerhard Mercator, und die das Ziel (wenn auch nie erreicht) einer Reihe von Erkundungsreisen war, die sich ergaben John Cabot segelte in den 1480er Jahren von Bristol aus, nur wenige Jahre zuvor, vom selben Hafen aus in See, um der erste Europäer nach den Wikingern zu werden, der das nordamerikanische Festland betrat.

Eine andere und viel frühere Ablehnung der Leere des Atlantischen Ozeans ist das Hiberno-Latein Navigatio Sancti Brendani, die "Reise von St. Brendan". Dieser frühmittelalterliche Text erzählt, wie dieser Heilige, der im Westen Irlands in den Atlantik vordrang, auf ein ganzes Kaleidoskop wundersamer Inseln stieß, das von von ehrwürdigen Mönchen bewohnten Inseleinsiedeleien bis zum irdischen Paradies selbst reichte Paradisus Dei in Spacio Maris, das "Paradies Gottes in der Weite des Meeres". Genau wie Little Aran oder Hy Brazil hat auch die von Saint Brendan entdeckte wundersame und paradiesische Inselwelt den Übergang vom Geschichtenerzählen zur Kartographie vollzogen.

Die Weltkarte von Hereford, die um 1300 n. Chr. Erstellt wurde, ist nur eines von vielen Beispielen prominenter historischer Karten, die diesen Inseln des christlichen Mythos einen Platz in der realen Welt zugewiesen haben. Im Atlantik westlich von Nordafrika zeigt die Hereford-Karte eine Inselkette mit der Legende: glückliche insulee sex sunt insule sancti brandani„Die sechs Inseln der Seligen sind die Inseln des Heiligen Brendan“. Von den Häfen Europas aus versuchten Generationen von Entdeckern später, diese heilige Inselwelt zu lokalisieren, die letzte dokumentierte Expedition auf der Suche nach der Insel „Saint Brendan“, die noch im Jahr 1727 in See stach.

Die Beispiele von Little Aran / Hy Brazil und den Inseln von Saint Brendan veranschaulichen eine Reihe von Punkten, die für die longue durée der mittelalterlichen europäischen Einstellungen zum Meer. Es scheint eine geografisch-mythologische zu geben Horror Vacui, der Wunsch, die leeren Räume des Ozeans zu füllen, in denen keine „echten“ Orte zu finden sind, zumindest nicht mit Orten der Vorstellungskraft. Diese Orte der Vorstellungskraft scheinen dann die Tendenz zu haben, die Ziele der Erforschung der realen Welt zu werden. Und es scheint ein bemerkenswertes Maß an interkultureller Verstrickung zu geben: Mythische Orte der Vorstellungskraft werden mit bemerkenswerter Leichtigkeit von Kultur zu Kultur weitergegeben. Die irische mythische Insel Hy Brazil kann von Seeleuten gesucht werden, die von einem englischen Hafen aus starten, und kann auf einer Karte eines kontinentaleuropäischen Kartographen eingetragen werden. Die Inselwelt der hiberno-lateinischen „Reise des Heiligen Brendan“ wird auf einer englischen Karte eingetragen und mit den Inseln der Seligen der klassischen griechisch-römischen geografischen Mythologie identifiziert.

Die imaginären Inseln der gälischen Erzähltradition Irlands scheinen einen entscheidenden Knotenpunkt sowohl für die internationalen Verflechtungen der Mythen der Inseln im westlichen Ozean als auch für ihre komplizierten Verbindungen mit der Geschichte der maritimen Erforschung zu bilden. Im Nordwesten Irlands setzt die mittelalterliche altnordisch-isländische Erzähltradition die Faszination für imaginäre und semi-imaginäre transmarine Orte fort, die man in Irland beobachten kann - und sie ist sogar fasziniert von denselben Geschichten. Dort, wie Fridtjof Nansen vor mehr als einem Jahrhundert feststellte, die christliche imaginäre Insel Hvítramannaland, das "Land der weißen Männer", scheint direkt auf einer Adaption des gälischen maritimen Geschichtenerzählens zu beruhen, wie es durch die "Reise des Heiligen Brendan" dargestellt wird. Ebenso die Glæsisvellir (‘Shining Fields’) und die Ódáinsakr ("Feld der Nicht-Toten", "Feld der Unsterblichkeit") scheinen Überarbeitungen irischer Erzählmotive zu sein.

Schon der erste Bericht über die nordische Entdeckung Nordamerikas bei Adam von Bremen Geschichte der Hamburger Bischöfe, wahrscheinlich in den 1070er und 1080er Jahren geschrieben, scheint eine nordische Adaption nicht-nordischer Topoi zu erzählen. Adams Bericht über Kanada (Winland, 'Weinland') ist den klassischen griechisch-römischen Berichten über die Inseln der Seligen so klar nachempfunden, dass Adam selbst innehält und die Zuverlässigkeit seiner Quellen betont und versucht, die offensichtliche Verwendung klassischer Motive abzudecken, die er selbst bemerkt. indem er die wörtliche Wahrheit seines Berichts betont.

Es scheint eine verschlungene, aber letztendlich direkte Linie zu geben, die von Homers Odyssee, wo unter dem Deckmantel der Elysian Plain die Inseln der Seligen erstmals in der europäischen Literatur belegt werden, zum nordischen Bericht über die Entdeckung Nordamerikas führt. Von den griechischen „Inseln der Seligen“ (μακάρων νῆσοι, makaron nesoi) führte der Weg zu den römischen „Seligen Inseln“ (Insulae Fortunatae), die durch das Erlernen der Spätantike, wie sie von Isidor von Sevilla vertreten wird, frühmittelalterliche irische Vorstellungen von Paradiesinseln beeinflussten, die wiederum von den Nordmännern übernommen und angepasst wurden. Das daraus resultierende komplexe Netz von Verstrickungen ermöglichte es den nordischen Seeleuten, die Adam von Bremen ihre Geschichten erzählten, die gleichen Bilder der Inseln der Seligen zu verwenden, die die Weltkarte von Hereford verwendet, um die gälischen imaginären Inseln der Reise zu lokalisieren von Saint Brendan '.

Gleichzeitig fragt man sich, ob die nordische Rezeption gälischer Motive und klassischer Motive, die durch irisches Geschichtenerzählen und Lernen vermittelt werden, vielleicht nicht mehr als nur Farbgeschichten bewirkt hat. Wenn die Nordländer der Wikingerzeit in Irland von wundersamen, paradiesischen Inseln im Westen erzählt wurden, wurde dies einfach als Geschichte aufgenommen? Oder wurde es als Versprechen und Anreiz angesehen, die Grenzen der nordischen Erforschung noch weiter zu verschieben? Wurde Winland in den Bildern der Inseln der Seligen nur beschrieben, weil diese Bilder einen geeigneten Topos darstellten, um eine Beschreibung zu modellieren, oder hatten die Entdecker von Winland einen klassischen geografischen Traum verfolgt und dachten, sie hätten ihn gefunden?

Kurz gesagt, war die nordische Expansion nach Westen teilweise von einer Mythologie inspiriert, die ihren Ursprung im Mittelmeerraum der klassischen Antike hatte und über Irland an die Nordländer übertragen worden war?

Wenn man von den Klippen von Aran nach Westen schaut, sieht man sicherlich, wie Visionen von einem Árainn Bheag oder 'Little Aran' könnte aus der Formlosigkeit des fernen, verschwindenden Horizonts entstehen und wie sie sich in ein 'Paradies Gottes in der Weite des Meeres' oder ein Hy Brazil kristallisieren könnten, um Entdecker immer weiter in diese 'Weite' hinauszulocken des Meeres “, wo Belohnungen erwartet wurden, die so kostbar waren wie das„ Paradies Gottes “. Was auch immer die Rolle der irischen und klassischen geografischen Mythologie für die nordische Expansion nach Westen und letztendlich für die nordische Entdeckung Nordamerikas gespielt haben mag, diese Anziehungskraft und die Art und Weise, wie ihre Geschichten von einer europäischen Seefahrerkultur zur nächsten weitergegeben wurden, bilden zweifellos eine zentrale Rolle longue durée der mittelalterlichen europäischen Seegeschichte bis zum Zeitalter der Entdeckungen.

Matthias Egeler hat ein Heisenberg-Stipendium am Institut für Nordische Philologie der Ludwig-Maximilians-Universität in München und ist Fellow amWissenschaftskolleg zu Berlin. Er ist der Autor von Inseln im Westen. Klassischer Mythos und die mittelalterliche nordische und irische geografische Vorstellungskraft, herausgegeben von Brepols. .

Top Bild: Der Atlantik und seine Inseln in Abraham Ortelius Weltkarte Typvs Orbis Terrarvm, 1570


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