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Auf der Suche nach dem, was in mittelalterlichen Sprachen gemeinsam und anders war

Auf der Suche nach dem, was in mittelalterlichen Sprachen gemeinsam und anders war

Was führt dazu, dass eng verwandte Sprachen eine andere Wortreihenfolge haben? Das werden Forscher der Universität Oslo herausfinden.

Was haben Altenglisch, Altnordisch, Althochdeutsch, Altsächsisch und Gotik gemeinsam? Nun, sie sind alle alte germanische Sprachen und jetzt Gegenstand eines neuen Forschungsprojekts am Institut für Literatur, Gebietsforschung und europäische Sprachen. Das Projekt wird von Associate Professor Kristin Bech geleitet.

„Viele Leute haben über diese Sprachen geschrieben und sie studiert, aber keiner von ihnen hat diese Sprachen zuvor auf diese Weise verglichen. Das ist also Pionierarbeit “, sagt Bech.

Diese Forschung wird nicht nur in Blindern durchgeführt. Unter dem Titel „Einschränkungen der syntaktischen Variation: Nominalphrasen in altgermanischen Sprachen“ ist ein Forscherteam aus Norwegen, England, Deutschland und Schweden beteiligt. Sie betrachten Nominalphrasen, um die Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen den verschiedenen Sprachen zu untersuchen. Das Hauptwort in einer Nominalphrase ist ein Substantiv, und dem Substantiv können verschiedene Elemente wie Artikel und Adjektive zugeordnet sein: Katten 'Die Katze'. Den Gamle Katten ("Die alte Katze"). Den Gamle Katten bis Per i Sørigarden („Die alte Katze von Per i Sørigarden“).

„Der Grund, warum wir diese Sprachen vergleichen, ist, dass sie, obwohl sie eng miteinander verwandt sind, immer noch Unterschiede in der Organisation der Elemente in einer Nominalphrase aufweisen. Wir untersuchen, was die Platzierung dieser Elemente bestimmt - die zugrunde liegenden sprachlichen Mechanismen “, erklärt Bech.

Ausgehend von der heutigen Sprache

Die Forscher werden auch Parallelen zur heutigen Sprache ziehen. „Wir betrachten dies im Zusammenhang damit, wie sich die Sprachen in verschiedene Richtungen entwickelt haben und zu dem werden, was sie heute sind. Die heutige Sprache ist der Ausgangspunkt für eine Zeitreise “, sagt Bech. „Zum Beispiel war es im Altenglischen und Altnordischen möglich, die Struktur zu haben han var en rik mann mektig ("Er war ein reicher Mann, mächtig"), während es heute sein muss rik, mektig mann ("Reicher, mächtiger Mann"). "

Das von den Forschern verwendete Textmaterial ist das sogenannte elektronische Korpora. Dies sind Sammlungen von Texten, die sprachlich kommentiert sind. "Sprachlich kommentiert bedeutet, dass sprachliche Informationen hinzugefügt wurden, z. über Teile der Sprache, Groß- und Kleinschreibung und Flexionssuffixe. Auf diese Weise können Forscher nach unterschiedlichen Sprachmustern suchen “, erklärt Bech.

Entwicklung einer neuen Datenbank

Die Forscher arbeiten auch an der Entwicklung einer völlig neuen Datenbank von Nominalphrasen. „Das ist Pionierarbeit“, erklärt Kristin Bech. „Dies wird eine bahnbrechende Datenbank mit Nominalphrasen sein, in der wir die Sprachen im Projekt vergleichen können. Im Moment bestimmen wir, welche Art von Informationen wir in die Datenbank einfügen werden. Dies ist eine ziemlich komplexe Aufgabe, bei der wir uns sehr genau überlegen müssen, welche Kategorien wir einbeziehen sollten. Es ist derzeit schwer zu sagen, wie umfangreich die Datenbank sein wird - die Erfahrung zeigt, dass eine solche sprachliche Annotation ziemlich zeitaufwändig ist. Aber zum Glück habe ich Alexander Pfaff an Bord, einen sehr klugen Postdoktoranden, der sich in dem Projekt bereits von unschätzbarem Wert gemacht hat. “

Das Projekt startete im Herbst und läuft bis 2020. Die Forscher haben jedoch bereits einige interessante Erkenntnisse gewonnen. Bech bemerkt: „Zum Beispiel zeigen vorläufige Ergebnisse, dass einige Teile altnordischer Lehrbücher neu geschrieben werden müssen. Wir können später mehr darüber sagen. “

Beeinflusst von historischen Ereignissen

Letztes Jahr hat Kristin Bech ihr Buch veröffentlicht Fra englisc til English - et språk blir til, Das ist über die Geschichte des Englischen. In dem Buch erklärt Bech, wie historische Ereignisse wie der Schwarze Tod und die Reformation tatsächlich gut für die englische Sprache waren.

1066 fielen die Normannen in England ein und Französisch wurde die offizielle Sprache Englands. Und das war jahrhundertelang so. Aber dann kam Englisch zurück. Eines der Dinge, die dazu beigetragen haben, war der Schwarze Tod. Bei so vielen Toten wurden diejenigen, die noch übrig waren, wichtiger. Die Händler und Arbeiter wurden wichtig, um das Land wieder auf die Beine zu bringen, und sie sprachen Englisch. Französisch war in erster Linie die Sprache der Oberschicht “, erklärt Bech.

„In den 1500er Jahren kam die Reformation und die damit einhergehende Auflösung der Klöster. Dies war in vielerlei Hinsicht eine kulturelle Katastrophe, denn neben der Tatsache, dass Gebäude abgerissen und Kunstwerke zerstört wurden, wurden Bücher in den klassischen Sprachen verbrannt. Es führte aber auch zu einem Aufschwung des Buchverlags in englischer Sprache und zu einer Wiederbelebung der englischen Sprache. “

Gute Kenntnisse der Geschichte sind daher wichtig für die Erforschung von Sprachen. „Sprachentwicklung und historische Ereignisse sind oft miteinander verbunden. Sie können die Geschichte aus einem etwas anderen Blickwinkel betrachten, wenn Sie sie durch Sprachwechsel betrachten. Seltsamerweise scheinen die Menschen die Sprachgeschichte als etwas spezialisiert und peripher zu betrachten, während niemand glaubt, dass Geschichte in der Sozialforschung nicht wichtig ist. Es ist ein bisschen irritierend “, seufzt Bech.

Hoher Kühlfaktor

Von Englisch bis Englisch erwies sich als ein Hit. Laut dem Rezensenten Per Egil Hegge ist das Buch „eine funkelnde Veröffentlichung“. Dies könnte mit Kristin Bechs leidenschaftlichem Engagement für die Sprachgeschichte zusammenhängen. "Mein Motto lautet" Sprachgeschichte für die Menschen! ". Sprachgeschichte hat einen himmelhohen Coolness-Faktor, lacht sie.

In der Lage zu sein, zu vereinfachen, ist wichtig, wenn man Populärwissenschaft schreibt, und es ist nicht immer einfach. „Man kann fast nie genug vereinfachen. Es ist jedoch wichtig, das Gleichgewicht zwischen Vereinfachung und Bereitstellung einschlägiger Informationen zu finden. Als Forscher kann es ziemlich schmerzhaft sein, zu vereinfachen - weil Sie wissen, dass die Welt nicht so einfach ist. Aber Sie müssen diesen Schmerz einfach akzeptieren und ertragen, sonst erreichen Sie keine Menschen “, schließt sie.

Nachdem Bech ein populärwissenschaftliches Buch über Sprachen geschrieben hat, hat er ein neues und aufmerksames Publikum. Der Linguist erhält immer wieder Einladungen zu Vorträgen - sei es für 600 Rentner oder Mitglieder des Range Rover Clubs. Sie findet das fantastisch.

„Sie erreichen verschiedene Arten von Menschen, von denen Sie nie gedacht hätten, dass Sie sie erreichen würden. Für mich ist es eine hervorragende Gelegenheit, die Relevanz der Geisteswissenschaften zu demonstrieren. Ich kann zeigen, dass etwas so Spezialistisches wie die Geschichte der englischen Sprache relevant ist und mit unserer Zeit in Verbindung gebracht werden kann. “

Humor als Werkzeug

Humor ist ein wichtiges Werkzeug, wenn sie kommuniziert und lehrt. „Für mich ist das sehr wichtig, aber gleichzeitig ist mir bewusst, dass wir nicht als Entertainer beschäftigt sind. Unsere Aufgabe ist es, Wissen zu verbreiten, keine Witze zu erzählen. Und außerdem gibt es tatsächlich eine Grenze für die Unterhaltung, die Sie aus nicht endlichen Nebensätzen auf Englisch herausholen können…

„Aber es freut mich, wenn ich von Leuten kontaktiert werde, die sagen, sie hätten beim Lesen des Buches gelacht oder gekichert oder gekichert - und gleichzeitig etwas gelernt. Dann habe ich das Gefühl, etwas in meinem Leben erreicht zu haben. "


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