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Die Kopenhagener von vor 1000 Jahren

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Von Mikkel Beck

Auf dem Rathausplatz haben Archäologen die bislang ältesten Kopenhagener ausgegraben. Die Abteilung für Forensische Medizin der Universität Kopenhagen versucht nun festzustellen, welche Art von Leben sie geführt haben. Hatte sie Arthritis? War er ein Fischer? Und woher kamen sie alle?

Der Schädel im Karton ist immer noch von einem Teil des Bodens bedeckt, auf dem er seit gut 1000 Jahren ruht. Trotzdem ist es immer noch leicht, die Merkmale zu identifizieren: den runden Schädel, die Augenhöhlen und den Oberkiefer mit den Löchern, in denen sich früher die Zähne befanden.

"Es ist, als ob der Mund offen ist, gähnt oder schreit", sagt die außerordentliche Professorin und biologische Anthropologin Marie Louise Jørkov vom Labor für Forensische Anthropologie in der Abteilung für Forensische Medizin an der Fakultät für Gesundheits- und Medizinwissenschaften.

Sie ist die Schlüsselfigur hinter den Studien der Fakultät zu dem sensationellen Fund, den Archäologen kürzlich etwa anderthalb Meter unterhalb des Rathausplatzes mitten in Kopenhagen gemacht haben. Auf einem Friedhof wurden um das Jahr 1000 20 Skelette gefunden - was bedeutet, dass der populäre historische Mythos, der besagt, dass Bischof Absalon Kopenhagen gegründet hat, endgültig aufgegeben werden muss.

Um so viel wie möglich über das Leben dieser bislang ältesten Kopenhagener zu erfahren, wurden 17 Skelette von Kindern und Erwachsenen weitere vier Meter unter der Erde in den Keller unter dem Teilum-Gebäude gebracht, wo Marie Louise Jørkov die Knochen sorgfältig reinigt .

Vornehme Leute oder Arbeiter?

Zuerst müssen sie gereinigt und dann ins Labor gebracht werden, wo wir ihr Geschlecht und Alter bestimmen und ob sie an Krankheiten leiden, ob sie fleißige Menschen sind oder ein geschütztes Leben führen. Wenn sie zum Beispiel viele Muskeln haben, kann dies etwas darüber aussagen, ob sie fleißig waren “, sagt Marie Louise Jørkov.

Auf dem Edelstahltisch vor ihr liegt ein Puzzle eines Menschen. Nachdem sie den Boden von den Knochen abgespült hat, werden sie in Gruppen eingeteilt: Oberschenkel, Schienbein, Kniescheiben und Rippen. Die Rippen sind interessant, weil sie Spuren bestimmter Infektionskrankheiten aufweisen. In Bezug auf Tuberkulose werden wir zum Beispiel in einigen Fällen Reste der Entzündung im Inneren finden können “, sagt Marie Louise Jørkov.

Aber die Knochen sind nicht das einzige, was uns etwas über die Gesundheit und das körperliche Erscheinungsbild der Person sagen kann. Die Zähne können unter anderem etwas über die Mundhygiene und die im Zahnstein eingeschlossene Bakterienflora aussagen. "Manchmal können wir eine qualifizierte Vermutung anstellen und vermuten, dass es sich bei der Person um einen Schneider handelt, der beim Nähen die Nadel zwischen den Zähnen hält, oder um einen Fischer, der das Netz beim Ausbessern mit den Zähnen hält", sagt Marie Louise Jørkov.

Sie öffnet eine Schachtel aus dem Schrank mit den 17 Gästen aus der Vergangenheit und hält einen Oberschenkelknochen hoch. "Dieser könnte eine Frau sein, weil er lang und schlank ist. Aber sie wäre sehr groß gewesen. Auf Anhieb würde ich sagen, dass sie ungefähr 170 Zentimeter groß war. Aber es ist schwer genau zu sagen, bevor ich genauer hinschaue. “

Knochen enthüllen die Diät

Eine genauere Untersuchung der Knochen kann uns etwas darüber sagen, was diese mittelalterlichen Kopenhagener gegessen haben. „Die Ernährung beeinflusst die Aufnahme von Kohlenstoff im Körper. Es ist sehr unterschiedlich, je nachdem, ob Sie viel Gemüse, Süßwasserfisch, Meerwasserfisch oder Fleisch essen. So können wir uns möglicherweise ein Gesamtbild machen, auch wenn wir nicht genau sagen können, ob es sich um Gurken oder Tomaten handelt, wenn sie im Jahr 1000 in Kopenhagen überhaupt Zugang dazu hatten “, sagt Marie Louise Jørkov.

Sie neigt dazu zu glauben, dass die Knochen auf dem Tisch einer Frau gehören. "Aber es ist ein bisschen schwierig, dieser. Es ist entweder eine Frau mit ausgeprägten Muskelgelenken oder ein schlanker Mann. Es ist ein Erwachsener, älter als 30 Jahre, aber kaum älter als 60 Jahre. Dies ist ihre Vermutung, die auf dem Verschleiß und der Größe der Knochen basiert.

Das Problem ist, dass es umso schwieriger ist, ihr Alter zu bestimmen, je älter sie sind. Es kann sich sowohl um einen jungen Erwachsenen als auch um eine Person mittleren Alters handeln, aber auch um eine ältere Person. Es ist jedoch nicht wahrscheinlich, dass es sich um eine sehr alte Person handelt. Sobald ich es im Labor untersucht habe, kann ich wahrscheinlich das Alter plus / minus 10 Jahre bestimmen “, sagt Marie Louise Jørkov, die sich manchmal über die Dinge wundert, die sie nicht sehen kann.

Einheimische oder Einwanderer?

"Manchmal versuche ich mir das Individuum vorzustellen. Wie sah er oder sie aus? Was für ein Leben führte er oder sie? Ich stelle mir vor, dass die Arthritis, von der ich Spuren sehen kann, unangenehm gewesen wäre oder dass die Person aufgrund einer schlecht geheilten Fraktur mit einem Hinken gegangen sein muss “, sagt Marie Louise Jørkov.

Sie muss auch nach brauchbarer DNA suchen. Zusammen mit einer sogenannten Strontiumanalyse kann es möglicherweise etwas über die Herkunft der Skelette aussagen. Hatten sie seit Generationen auf dem Land gelebt oder waren sie Einwanderer?

Dies sind einige der Fragen, die Marie Louise Jørkov in den nächsten Monaten zu beantworten versuchen wird, indem sie die Knochen untersucht, die einst Teil lebender Menschen waren. Indem sie feststellt, wie alt sie zum Zeitpunkt des Todes waren, ob sie Männer oder Frauen waren, abgenutzte Arbeiter oder nicht, hilft sie Archäologen und Historikern, eine Vorstellung davon zu bekommen, wie das Gebiet, das wir heute Kopenhagen nennen, vor tausend Jahren aussah.

„Waren das die ersten Kopenhagener? Sind sie aus dem Osten gekommen oder wurden sie in der Gegend geboren? Lebten sie in einem kleinen Dorf oder einer größeren, aktiven Stadtgemeinde? Ich möchte wirklich wissen, wer sie waren “, sagt Marie Louise Jørkov.

Vergangenheit hilft der Gegenwart

Die Abteilung für Forensische Medizin hilft oft dabei, sowohl aktuelle als auch vergangene Rätsel zu lösen. Die Techniken, die wir verwenden, sind die gleichen, egal ob es sich um ein Skelett aus der Steinzeit handelt oder um ein Skelett, das die Polizei gerade im Wald gefunden hat. Die Behörden benötigen einige grundlegende Fakten, um schnell arbeiten zu können - Geschlecht, Alter und ethnische Zugehörigkeit -, auch wenn nur noch das Skelett übrig bleibt “, sagt Professor Niels Lynnerup, Leiter der Abteilung für Forensische Medizin.

Archäologen und die Polizei sind jedoch nicht die einzigen, die die Ergebnisse von Knochenstudien nutzen können. Zum Beispiel hat die Abteilung für Forensische Medizin ein Projekt zur Erforschung von Epidemien im Mittelalter durchgeführt, das Wissen lieferte, das der heutigen Gesellschaft zugute kommen kann.

„Es kann uns auch etwas über zukünftige Epidemien erzählen. Lepra war in den 1100er und 1200er Jahren endemisch. Warum ist eine solche Epidemie aufgetreten? Einige denken wahrscheinlich ", das ist in der Vergangenheit", aber Lepra konnte in Norwegen erst im 19. Jahrhundert gefunden werden, obwohl sie im 16. Jahrhundert aus Dänemark verschwand. Und wir bekommen immer noch neue Epidemien - z. Ebola und SARS. Aus alten Skeletten können wir lernen, wie sie entstehen und warum sie wieder verschwinden “, sagte Niels Lynnerup im Jahr 2015 und enthüllte auch, dass der Grauballe-Mann indirekt zur Aufklärung eines heutigen Mordes beigetragen hat.

Unser Dank geht an Kristine Snedker und die Universität Kopenhagen für diesen Artikel


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