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Forscher stellen fest, dass sich die Verbreitung von Lepra bis ins frühmittelalterliche Großbritannien erstreckt

Forscher stellen fest, dass sich die Verbreitung von Lepra bis ins frühmittelalterliche Großbritannien erstreckt

Neue Forschungen eines internationalen Teams, zu dem Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für Wissenschaft der Menschheitsgeschichte, der Universität Tübingen, der EPFL Lausanne und der Universität Zürich gehören, haben ergeben, dass die im mittelalterlichen Europa zirkulierenden Lepra-Stämme viel vielfältiger sind als zuvor habe gedacht. Dieser Befund basiert auf der Sequenzierung von 10 neuen alten Genomen aus dem Lepra verursachenden Bakterium Mycobacterium lepraeerschwert frühere Annahmen über den Ursprung und die Ausbreitung der Krankheit und schließt auch das älteste bisher sequenzierte M. leprae-Genom ab etwa 400 n. Chr. im Vereinigten Königreich ein.

Lepra ist eine der ältesten registrierten und am meisten stigmatisierten Krankheiten in der Geschichte der Menschheit. Die Krankheit war in Europa bis zum 16. Jahrhundert weit verbreitet und ist in vielen Ländern immer noch endemisch. Jährlich werden über 200.000 neue Fälle gemeldet. Das Bakterium Mycobacterium leprae ist die Hauptursache für Lepra. Frühere Untersuchungen an dem Bakterium deuteten darauf hin, dass es sich zu mehreren Stämmen zusammenballt, von denen nur zwei im mittelalterlichen Europa vorhanden waren. Die vorliegende Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht PLOS-Krankheitserregerzielte darauf ab, die Geschichte und Herkunft von M. leprae weiter zu untersuchen, indem nach genetischen Beweisen aus einer großen Anzahl antiker Proben aus ganz Europa gesucht wurde.

10 neue alte Genome von M. leprae aus den Jahren 400-1400 n. Chr

Die aktuelle Studie untersuchte ungefähr 90 Personen mit für Lepra charakteristischen Skelettdeformationen aus ganz Europa und aus Zeiträumen von ungefähr 400 n. Chr. Bis 1400 n. Chr. Aus diesen Proben wurden 10 neue mittelalterliche M. leprae-Genome vollständig rekonstruiert. Diese Genome repräsentieren alle bekannten Stämme, einschließlich Stämme, die heute mit verschiedenen Orten auf der ganzen Welt assoziiert sind, einschließlich Asien, Afrika und Amerika. Darüber hinaus wurden in dieser Studie häufig mehrere Stämme auf demselben Friedhof gefunden, was die Vielfalt der Lepra-Stämme veranschaulicht, die zu dieser Zeit auf dem gesamten Kontinent zirkulierten.

„Wir haben im alten Europa viel mehr genetische Vielfalt gefunden als erwartet“, erklärt Johannes Krause, leitender Autor der Studie und Direktor am Max-Planck-Institut für Wissenschaft der Menschheitsgeschichte. "Außerdem haben wir festgestellt, dass alle bekannten Lepra-Stämme im mittelalterlichen Europa vorkommen, was darauf hindeutet, dass Lepra bereits in der Antike in Asien und Europa verbreitet war oder aus West-Eurasien stammt."

Ältestes Lepra-Genom bis heute

Ein vom Team rekonstruiertes M. leprae-Genom stammte aus Great Chesterford, England, und stammt aus den Jahren 415-545 n. Chr. Dies ist das älteste bisher sequenzierte M. leprae-Genom und stammt aus einem der ältesten bekannten Fälle von Lepra im Vereinigten Königreich. Interessanterweise ist dieser Stamm derselbe, der auch in modernen Eichhörnchen vorkommt, und stützt die Hypothese, dass Eichhörnchen und der Handel mit Eichhörnchenfellen im Mittelalter ein Faktor für die Ausbreitung von Lepra unter Menschen in Europa waren.

„Die Dynamik der Übertragung von M. leprae im Laufe der Menschheitsgeschichte ist nicht vollständig geklärt. Die Charakterisierung und geografische Zuordnung der meisten Ahnenstämme ist entscheidend für die Entschlüsselung des genauen Ursprungs der Lepra “, erklärt die Hauptautorin Verena Schuenemann von der Universität Zürich. "Obwohl wir einige schriftliche Aufzeichnungen über Leprafälle vor der Common Era haben, wurde noch keine auf molekularer Ebene bestätigt."


Die Häufigkeit antiker Genome in der aktuellen Studie hat zu einer neuen und älteren Schätzung des Alters von M. leprae als in früheren Studien geführt, wobei das Alter mindestens einige tausend Jahre beträgt. „Wenn in einer Datierungsanalyse ältere Genome verwendet werden, ergeben sich genauere Schätzungen“, erklärt Krause. "Der nächste Schritt ist die Suche nach noch älteren osteologischen Fällen von Lepra als derzeit verfügbar, wobei etablierte Methoden zur Identifizierung potenzieller Fälle verwendet werden."


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