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Maximianus, Gallus und der große mittelalterliche Literaturbetrug

Maximianus, Gallus und der große mittelalterliche Literaturbetrug

Von A.M. Juster

Die Ausweichmanöver, Stephen Greenblatts Bestseller über die Wiederentdeckung des einzigen erhaltenen Manuskripts von Lucretius De rerum naturaist als Geschichte zutiefst fehlerhaft, erfasst aber genau die fieberhafte Aufregung mittelalterlicher Humanisten, die in Bibliotheken, Archiven und Lagerräumen von Klöstern, Burgen und Universitäten nach klassischen Texten suchen. Einer der am meisten gesuchten Texte war eine Sammlung von Liebeselegien, vielleicht genannt Amores, von Cornelius Gallus (70 v. Chr. - 26 v. Chr.), die Gedichte, die die verliebte Poesie von Ovid, Propertius und Tibullus inspirierten.

Gallus mischte, wie viele römische Dichter, Politik und Poesie. Er war mit Virgil befreundet und studierte Poesie bei Virgils Lehrer. Gallus warf sich geschickt mit Octavian in Verbindung und stieg schnell in seine Regierung auf, aber Octavian entfernte ihn schließlich als Präfekten Ägyptens - anscheinend aufgrund übermäßig protziger Feierlichkeiten zur Unterdrückung einer Rebellion in Theben durch Gallus. Gallus beging sofort Selbstmord, dann befahl Octavian damnatio memoriae so effizient, dass keine von Gallus 'Gedichten zweitausend Jahre überlebte, außer einer äußerst gewöhnlichen Zeile, die von einem anderen Autor zitiert wurde.

Die Liebeselegisten inspirierten einen Nachahmer / Satiriker des sechsten Jahrhunderts namens Maximianus, der im „Alter“ (wahrscheinlich Ende fünfzig) über die weitgehend gescheiterten romantischen Abenteuer seiner Jugend und einen jüngsten Kampf mit erektiler Dysfunktion schrieb. Eine der vier Frauen in Maximianus 'Elegien ist "Lycoris", ein Name, der aus dem Pseudonym für Gallus' berühmtes Liebesinteresse entlehnt wurde.

Das Überleben von Maximianus '"Elegien" (vielleicht genauer als "Antielegien" bezeichnet) ist bemerkenswert, da keine zeitgenössischen Hinweise auf seine Poesie existieren und nur ein streitbarer Teil extrinsischer Beweise über sein Leben existiert. Dieser eine Hinweis stellt ihn in den Kreis der Dichter, Gelehrten und Beamten unter Theoderich, zu dem Boethius und Cassiodorus gehörten, bezieht sich jedoch nur auf historische Bewahrungspflichten in Rom.

Während sich einige Gelehrte kürzlich stark bemüht haben, Maximianus in Konstantinopel zu platzieren, als Justinian im Mai 540 die neue Hauptstadt Ravenna eroberte, ist die wahrscheinlichste Hypothese, dass er in Italien blieb und der Pest von Justinian erlag, die einen großen Prozentsatz tötete der in Italien lebenden Menschen. In beiden Fällen enden historische Referenzen in Maximianus 'Werk kurz vor dem Fall Ravennas.

Trotz des geringen Bekanntheitsgrades von Maximianus und seiner Poesie zu Lebzeiten begann seine Arbeit fast sofort, andere Dichter zu beeinflussen. Der unterschätzte nordafrikanische Dichter Corippus wiederholte Maximianus nur wenige Jahre nach dem Fall Ravennas.

Die Verbindung zwischen Maximianus und Corippus könnte Athanasius gewesen sein, einer der Schlüsselfunktionäre von Justinian. Wir wissen, dass Corippus für Athanasius gearbeitet hat. Maximianus, basierend auf seiner Elegie V, könnte Athanasius in Konstantinopel gekannt haben, als er die in diesem Gedicht beschriebenen diplomatischen Aufgaben wahrnahm. Diese Aufgaben wären höchstwahrscheinlich unter der kurzen und gewalttätigen Herrschaft von Theodahad (ca. 480-536) von 534 bis 536 wahrgenommen worden; Maximianus schrieb glühend über Theodahad in zwei der sechs Gedichte der Anhang Maximiani (unter der Annahme, dass die Zuschreibung dieser Gedichte akzeptiert wird). Eines dieser Gedichte ist eine seltsam lyrische Beschreibung des Ortes, an dem die Handlanger von Theodahad seine Cousine hinrichteten, die zuvor viele Jahre als Regentin gedient hatte.

Eugen von Toledo (ca. 595-657) ist der nächste Dichter, der Maximianus wiederholt, obwohl wir nicht erraten können, wie Maximianus 'Elegien es nach Spanien geschafft haben. Irgendwann in den nächsten Jahrhunderten erschien eine ungeschickte, anonyme Verdichtung von Maximianus 'Elegien, und kurze aphoristische Auszüge aus Maximianus' Elegien wurden zu regelmäßigen Merkmalen der Grammatik für Kinder in ganz Europa.

Um 1200 kritisierte der französische Grammatiker Alexander de Villa Dei die Verwendung von Maximianus Nugae (ein sehr schwer zu übersetzender Begriff, der hier vielleicht am besten als „Kleinigkeiten“ wiedergegeben wird) in Grammatiken. Bald verschwand die Arbeit von Maximianus in Europa, zumindest auf dem Kontinent. Maximianus hatte in England mehr Haltbarkeit; Chaucer erwähnte ihn und es gibt ein anonymes mittelenglisches Gedicht namens Le Regret de Maximian.

Drei Jahrhunderte nach Alexander de Villa Dei bemerkte ein brillanter, aber moralisch bankrotter Humanist im Teenageralter in Italien namens Pomponius Gauricus die fieberhafte Suche nach Elegien des Gallus - und roch nach Gelegenheit. 1501 modifizierte er seine Ausgabe von Maximianus leicht, indem er das Distich, das den Namen von Maximianus enthält, löschte und "Boethius" in "Bobetus" änderte. Er zerlegte den Text auch in sechs "Elegien", ein Format, das von den heutigen Gelehrten noch immer allgemein akzeptiert wird. Dann hob er seine Fälschung als großen Preis in die Höhe - eine Ausgabe der Elegien von Gallus.

Obwohl der Fund des jungen Gelehrten sofort skeptisch war, akzeptierten die meisten Klassiker eine Zeitlang begeistert die Ankunft der Elegien von "Gallus". Es ist unklar, ob Gauricus finanziell von seiner betrügerischen Ausgabe profitiert hat, aber das Buch hat seine Statur erheblich gesteigert. 1504 veröffentlichte er eine einflussreiche Abhandlung über Skulptur; Sein jugendlicher Betrug hat ihn vor seinem Tod im Jahr 1530 nie eingeholt.

Trotz einer 1569 erschienenen Ausgabe von Maximianus, herausgegeben von Theodor Pulmann (1510-1607), die die Zuschreibung der Gedichte an Gallus entlarvte, akzeptierte die Welt Pulmanns Meinung nur langsam. In der Ausgabe seiner Aufsätze von 1588 zitiert Montaigne sieben Mal „Gallus“. Cotton Mather (1663-1728) zitiert „Gallus“, aber es ist kaum zu glauben, dass er das Zitat aus seiner Catena (einem Buch mit Zitaten) gestrichen hat.

Gallus blieb in der öffentlichen Vorstellung. Zum Beispiel spielt er eine bedeutende Rolle in Ben Jonsons 1601-Stück Der Poetaster. Gallus bewegte auch Tom Stoppard genug, um ihn in sein 1997er Stück über A.E. Housman, Die Erfindung der Liebe, die diesen Tribut und Trost beinhaltet:

Vergil schrieb ein Gedicht für ihn; Wie viel Unsterblichkeit braucht ein Mann? - seine eigene Poesie, alles andere als eine Linie, als wäre es nie gewesen, aber seine Erinnerung lebt in einem Garten eines Reiches, das vor fünfzehnhundert Jahren verschwunden ist.

Als trauriges Nachwort zu dieser Geschichte fanden Archäologen 1978, die einen lange vergrabenen Haufen ägyptischen Mülls durchsuchten, einen Papyrus, der neun Zeilen von Gallus 'Gedichten enthielt. Diese neun Zeilen scheinen aus einem Epigramm und einer Liebeselegie zu stammen, aber sie haben niemanden als großartige Poesie beeindruckt.


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