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Wer waren die Templer?

Wer waren die Templer?

Von Peter Konieczny

Die Idee des Tempelritters sah auf dem Papier gut aus. Was könnte schiefgehen?

In den Jahrzehnten nach dem Ersten Kreuzzug hatten die europäischen Ankömmlinge Jerusalem und die Ostküste des Mittelmeers nur schwer im Griff. In den ersten zwei Jahrzehnten des zwölften Jahrhunderts hatten die Kreuzfahrer ihren Anteil an Siegen gegen ihre vielen Feinde im Nahen Osten - die seldschukischen Türken, Syrer und Ägypter -, würden aber auch eine verheerende Niederlage in der Schlacht um das Blutfeld im Jahr 1119 erleben In der Zwischenzeit war das Gebiet außerhalb der Kreuzritterhochburgen oft feindselig und gesetzlos, und Gruppen christlicher Pilger wurden angegriffen und gefangen genommen, als sie durch das Heilige Land reisten.

Um das Jahr 1119 entstand eine neue Gruppe, angeführt von einem französischen Ritter namens Hugues de Payens. Es gibt einige Geschichten, die erklären, wie sie entstanden sind - in einer Version schlossen sich Hugues, Godfrey de Saint-Omer und sieben andere Ritter zusammen, während Hugues in einer anderen Version mit dreißig Rittern in Jerusalem angekommen war. Sie trafen sich mit Baldwin II., König von Jerusalem und Warmund, dem Patriarchen der Stadt, und proklamierten mit den Worten eines Chronisten: „Sie würden auf die Welt verzichten, persönliche Güter aufgeben, sich frei machen, um nach Reinheit zu streben und ein Gemeinschaftsleben zu führen eine schlechte Angewohnheit tragen und nur Waffen einsetzen, um das Land gegen die Angriffe der aufständischen Heiden zu verteidigen, wenn es die Notwendigkeit erfordert. “

Eine spätere Chronik berichtet, wie diese Gruppe entstanden ist: Diese Ritter waren in Jerusalem und sagten sich: „Wir haben unser Land und unsere Lieben verlassen und sind hierher gekommen, um das Gesetz Gottes zu erheben und zu erhöhen. Also ruhen wir uns hier aus, essen und trinken und geben aus, ohne zu arbeiten. Wir vollbringen auch keine Waffenurkunde, obwohl dieses Land dies braucht. Wir gehorchen einem Priester und leisten keine Waffenarbeit. Lassen Sie uns Ratschläge einholen, und mit der Erlaubnis unseres Vorgängers werden wir einen von uns zu unserem Meister machen, der uns bei Bedarf in den Kampf führen kann. "

Der König und der Patriarch mochten das, was sie hörten, und gaben ihnen ein Grundstück in Jerusalem, das sie als Operationsbasis nutzen konnten. Dies war zufällig die Al-Aqsa-Moschee, die im siebten Jahrhundert erbaut wurde und als drittheiligste Stätte im Islam gilt.

Die Kreuzfahrer glaubten jedoch, dass dieser Ort die Ruinen des Tempels Salomos waren, und zu Ehren dieser Stätte nannte sich die Gruppe der Ritter die armen Mitsoldaten Christi und des Tempels Salomos oder „Templer“ -Ritter. Diese Ausgabe von Medieval Warfare untersucht die Tempelritter: wer sie waren und wie sie sich auf die Kreuzzüge auswirken. Die Templer sind eine der bekanntesten Organisationen des Mittelalters und oft eine der am meisten mythologischen. Obwohl sie vor über 700 Jahren aufgelöst wurden, gelten sie immer noch als eine der größten Kombinationen aus militärischer Stärke und religiösem Glauben.

Der Aufgang

Es scheint, dass die ersten Jahre der Templer mager waren und die Gruppe klein und arm blieb. Chronisten bemerkten, dass sie Hand-me-down-Kleidung tragen mussten und angeblich mit zwei Rittern reisen mussten, die auf einem Pferd ritten. Sie würden die Straßen in und um Jerusalem bewachen und die Pilger vor Banditen und Plünderern schützen.

Ihr großer Durchbruch kam ungefähr zehn Jahre nach ihrer Gründung, als Hugues de Payens eine Europatour unternahm, um Geld zu sammeln und neue Mitglieder zu rekrutieren. Mit Bernard von Clairvaux, einem in Frankreich lebenden Zisterziensermönch, gewann er einen unschätzbaren Anhänger. Bernard war das, was wir als Influencer bezeichnen konnten - seine Meinung war innerhalb der Kirche und bei Monarchen in ganz Westeuropa von Bedeutung. Wie Andrew Holt in seinem Artikel „The New Knighthood“ beschreibt, liebte Bernard die Idee der Templer. Er würde weiter über sie schreiben und die Rechtfertigung für ihre Existenz liefern. Man könnte sagen, dass dieser Mönch mehr für die Herstellung der Tempelritter verantwortlich war als die Templer selbst.

Mit Bernards Hilfe konnten Hugues und seine Anhänger die Elite Westeuropas treffen - Könige, Bischöfe, Grafen, Äbte - und sie überschütteten die Templer mit Geschenken, Geld und Eigentum. In den späten 1120er und frühen 1130er Jahren war diese militärische Ordnung das, was wir als Trend bezeichnen könnten, und entwickelte sich von einer kleinen Gruppe armer Ritter zu einem internationalen Kraftwerk.

Es muss eine sehr aufregende Zeit gewesen sein, ein Templer zu sein, da sie schnell eine Organisation gründen mussten, die gespendetes Land in ganz Europa verwaltet und neue Soldaten für den Kampf im Heiligen Land einbringt. Während die meisten Beobachter große Anhänger der Templer waren, gab es auch Stimmen, die diesen Befehl oder das, was sie darstellten, nicht mochten.

Sie beklagten sich darüber, dass echte Christen und insbesondere Mönche ein kontemplatives Leben führen müssten, das sich auf die Verbesserung der eigenen Seele konzentriere. Stattdessen würde diese neue Ordnung einem aktiven Leben gewidmet sein und die meiste Zeit damit verbringen, einen Krieg zu führen. Sie befürchteten, dass der Versuch, sowohl Mönch als auch Krieger zu sein, nicht funktionieren würde und nur damit enden würde, dass die Templer korrumpiert würden.

Hugues de Payens sprach diese Kritik in einem Brief an seine Templerkollegen an:

Wir haben gehört, dass einige von Ihnen von bestimmten indiskreten Personen alarmiert wurden, als ob Ihr Beruf - in dem Sie Ihr Leben dem Tragen von Waffen gegen die Feinde des Glaubens und des Friedens und der Verteidigung von Christen widmen - als ob dieser Beruf war illegal oder schädlich, eine Sünde oder ein Hindernis für größeren Fortschritt! Dies ist geschehen, weil der Teufel, wie wir Ihnen bereits gesagt haben, nicht schläft: denn er weiß, dass Sie nicht zuhören und nicht zustimmen werden, wenn er versucht, Sie zur Sünde zu überreden.

Also sagt er nicht zu dir: "Betrinke dich, schlafe herum, gerate in Streit, Verleumdung". Sie haben sein erstes Ziel aufgehoben, indem Sie die Sünde abgelehnt haben. Sie haben auch das zweite Ziel Ihres Gegners zerstört: Denn in Friedenszeiten kämpfen Sie mit Fasten und Enthaltsamkeit gegen Ihren eigenen Körper, sodass Sie ihm widerstehen und ihn überwinden, wenn Sie im Kampf gegen die Waffen mit Waffen kämpfen Feinde des Friedens, die dich verletzen oder dich verletzen wollen.

Die Templer konnten bald ihren neu gewonnenen Reichtum nutzen, um Streitkräfte aufzubauen und das Kommando über einige Burgen im Heiligen Land zu übernehmen. Wir können viel darüber lernen, wie sich dieser Orden durch seine Mönchsherrschaft organisiert hat, und das ist der Schwerpunkt von John Howes Artikel "Die Regel: Militärische Geheimnisse der Tempelritter". Er untersucht dieses langwierige Dokument, in dem die Vorschriften der Templer dargelegt sind, damit sie wie Mönche leben und auch militärische Operationen effektiv durchführen können. Es ist nicht verwunderlich, dass die Templer, wenn sie der strengen Disziplin ihrer Herrschaft folgten, kombiniert mit dem Mut ihres religiösen Eifers, zu den besten Kriegern des Mittelalters gehören könnten. Lesen Sie zum Beispiel die Worte dieses Pilgers aus dem 12. Jahrhundert, der uns einen lebendigen Bericht über die Schlacht der Tempelritter hinterlassen hat:

Die Templer sind ausgezeichnete Ritter und tragen weiße Mäntel mit einem roten Kreuz. Ihr zweifarbiger Standard, der als "Baucant" bezeichnet wird, geht vor ihnen in die Schlacht. Sie ziehen in der richtigen Reihenfolge in die Schlacht, und ohne ein Geräusch zu machen, wünschen sie sich zuerst Engagement und sind energischer als andere. Sie sind die Ersten, die gehen und die Letzten, die zurückkehren, und sie warten auf den Befehl ihres Meisters, bevor sie handeln. Wenn sie die Entscheidung treffen, dass es sich lohnt, zu kämpfen, und die Posaune ertönt, um den Befehl zum Fortschritt zu erteilen, singen sie fromm diesen Psalm Davids: "Nicht für uns, Herr, nicht für uns, sondern für Ihren Namen, die Herrlichkeit"; lege ihre Lanzen hin und stürme in den Feind. Als eine Person suchen sie stark nach den Einheiten und Flügeln der Schlacht, sie trauen sich nie nachzugeben, sie brechen entweder den Feind vollständig auf oder sie sterben.

Der Herbst

Während wir von einigen ihrer Erfolge auf dem Schlachtfeld lesen können, erzählen uns die Quellen aus dieser Zeit auch eine andere Erzählung über die Templer - dass sie mehr für ihre eigenen Interessen handelten, als um den Christen bei der Verteidigung des Heiligen Landes zu helfen. William, Erzbischof von Tyrus, unsere Hauptquelle für Ereignisse in den Kreuzrittergebieten im 12. Jahrhundert, beklagt sich darüber, dass sie „die Demut vergessen haben“ und berichtet über Fälle, in denen die Militärordnung nicht mit ihren Verbündeten und sogar absichtlich zusammengearbeitet hat andere Kreuzfahrer vereitelt.

Seiner Kritik würden andere folgen. Sie würden die Templer (und andere militärische Befehle) beschuldigen, ihre Pflicht zum Schutz des Heiligen Landes nicht erfüllt zu haben, weich zu sein und sogar mit dem muslimischen Feind zusammenzuarbeiten. Viele dieser Beschwerden kamen aus Westeuropa und waren Reaktionen gegen die Katastrophen im Heiligen Land. Am 4. Juli 1187 erlitt der ayyubidische Sultan Saladin den Kreuzfahrern, einschließlich der Templer, in der Schlacht von Hattin eine große Niederlage. Drei Monate später wurde die Stadt Jerusalem von den Muslimen zurückerobert, ein demütigender Verlust für die Europäer.

Dies wäre der erste von vielen Rückschlägen für die Kreuzfahrer - das gesamte dreizehnte Jahrhundert war mit wenigen Ausnahmen eine Reihe von Verlusten. William Welshs Artikel "Die Schlacht von La Forbie: Kreuzfahrerkatastrophe" beschreibt eine der schlimmsten Niederlagen für die Kreuzfahrer. Es sollte angemerkt werden, dass die Tempelritter nur ein Bestandteil der christlichen Kräfte waren, und es gab viele andere, die die Schuld für das, was im Heiligen Land geschah, teilen konnten. Aber es scheint, dass die Templer und die anderen militärischen Orden Sündenböcke waren. Hören Sie sich zum Beispiel die wütenden Äußerungen von Robert, Graf von Artois, 1250 an, in denen er sie beschuldigt, das Heilige Land verlieren zu wollen:

Für die Templer und Hospitalisten und ihre Mitarbeiter befürchten sie, dass ihre Herrschaft, die an ihren reichen Einnahmen mästet, erlischt, wenn das Land sich der christlichen Macht unterwirft. Daher vergiften sie auf unterschiedliche Weise die Christen, die hierher kommen, um sich für die Sache des Kreuzes einzusetzen, und töten sie, indem sie sich mit den Sarazenen verbünden, mit verschiedenen tückischen Mitteln.

1291 fiel Acre, der letzte große Kreuzfahrerhafen, an die Mamluken und beendete die europäische Präsenz im Heiligen Land. Die Templer und die anderen Kreuzfahrer hatten ihre Mission nicht erfüllt, aber zu diesem Zeitpunkt war die Militärordnung zu einer europaweiten Organisation herangewachsen. Das Land und der Reichtum, die sie in ihren frühen Tagen gewonnen hatten, hatten im Laufe der Zeit nur zugenommen und sie zu einer mächtigen Gruppe gemacht. Darüber hinaus hatten die Templer wichtige Beziehungen zu vielen Herrschern aufgebaut, unter anderem als Bankiers für die Könige von Frankreich und England. An anderen Orten fungierten sie als unterstützende Truppen für andere königliche Regierungen und kämpften sogar gegen andere Christen.

In den frühen Jahren des 14. Jahrhunderts waren die Templer noch eine wichtige und wohlhabende Kraft, aber ohne Mission. Ihr Ruf als gescheiterte Krieger würde sie verwundbar machen, und es wäre Philipp IV., König von Frankreich, der zuerst zuschlagen würde. Der französische Herrscher war nur allzu bereit, Gerüchten über ketzerisches Verhalten unter den Templern zu glauben. Vielleicht war er auch dadurch motiviert, dass er der Militärordnung verpflichtet war. Jedenfalls wurde am 13. Oktober 1307 befohlen, jedes Mitglied der Tempelritter in Frankreich verhaften zu lassen.

Die Säuberung würde sich bald in ganz Europa ausbreiten, und es würden Versuche durchgeführt, um festzustellen, ob die Templer geheime, ketzerische Praktiken durchführten. Die Anschuldigungen gegen sie waren oft seltsam, einschließlich der Anschuldigungen, dass sie Katzen anziehen oder auf Kreuze urinieren würden. Historiker glauben im Allgemeinen, dass die Templer mit der möglichen Ausnahme einiger geringfügiger Verstöße an diesen Anschuldigungen unschuldig waren, aber König Philip war entschlossen, die Zerstörung des Ordens zu sehen. Entweder durch Folter oder durch die Androhung solcher Folter würden viele Templer diese sogenannten Verbrechen gestehen.

Am 22. März 1312 sandte das Papsttum einen offiziellen Befehl zur Unterdrückung der Tempelritter aus und beendete die Organisation nach fast 200 Jahren Existenz. Die meisten der verbleibenden Mitglieder würden in den Ruhestand gehen und den Rest ihres Lebens in Klöstern verbringen, aber einige weigerten sich, diese Entscheidungen zu akzeptieren. Dutzende Templer, darunter Jacques de Molay, sein letzter Großmeister, wurden wegen Häresie auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

Nach dem Sturz

Es ist über 700 Jahre her, seit die Tempelritter niedergeschlagen wurden. Sie bleiben jedoch eine der bekanntesten Organisationen des Mittelalters, das Thema unzähliger Bücher und Websites. Es wurden viele Mythen über die Templer erzählt, und einige Leute versuchten, Beweise dafür zu finden, dass die Gruppe ihre Säuberung irgendwie überlebt und ihre Existenz fortgesetzt hat. In Wirklichkeit haben die Templer nur in Romanen, Filmen und Videospielen überlebt. Danièle Cybulskie betrachtet diese fiktiven Krieger in ihrem Artikel „Das Leben nach dem Tod der Templer: Vom Kampf gegen die Ungerechtigkeit bis zum Versuch, die Welt zu regieren“, der die vielen verschiedenen Inkarnationen der Militärordnung als Kräfte sowohl des Guten als auch des Bösen zeigt.

Wir beginnen unseren Blick auf die Templer mit einem persönlichen Aufsatz von Helen Nicholson, die vielleicht die weltweit führende Historikerin mittelalterlicher Militärorden ist. Sie hat Dutzende von Artikeln und Büchern darüber geschrieben, und hier erzählt sie uns, wie diese Kriegermönche sie gefesselt und zu einer Karriere der Erforschung geführt haben.

Um diese Ausgabe über die Templer zu lesen, einschließlich der in dieser Einführung erwähnten Artikel, klicken Sie hier, um die Website von Medieval Warfare zu besuchen.

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