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Vor Dracula: Aufstieg und Fall der Whitby Abbey

Vor Dracula: Aufstieg und Fall der Whitby Abbey

Von Minjie Su

Wenn Sie jemals etwas darüber gelesen oder gesehen haben DraculaWhitby muss ein vertrauter Name sein. Whitby liegt an der Mündung des Flusses Esk in North Yorkshire und wurde als Geburtsort von Dracula bekannt, denn hier kam Bram Stoker auf die Idee der Geschichte, als er seine Familie 1890 zum Urlaub nach Whitby brachte auch zufällig auf ein Buch namens Ein Bericht über die Fürstentümer Walachei und Moldau in der örtlichen Bibliothek, die ihm den Namen und den Hintergrund von Dracula gab.

Auf einer der beeindruckenden Klippen von Whitby befinden sich die gotischen Ruinen der Whitby Abbey, umgeben von stillen Grabsteinen auf dem St. Mary's Graveyard. Unter diesen Gräbern geht Lucy Westenra in den Schatten, gekleidet in ihr blutbeflecktes weißes Kleid. Der Graf selbst verschwindet nach seiner Ankunft in England durch den bösen Demeter in wolfsartiger Gestalt in den Ruinen der Abtei.

Aber neben Bram und Dracula hat Whitby Abbey noch mehr Geschichten zu erzählen. und sie sind viel älter als der unsterbliche Graf.

Der Name der Stadt stammt aus dem Altnordischen hvít-býr (oder hvít-bœr), was „weiße Stadt“ oder „weiße Siedlung“ bedeutet, wahrscheinlich aufgrund der Farbe der Häuser, oder vielleicht ist es der Sand. Aber die Geschichte von Whitby geht viel weiter als die der Wikinger. Die Stadt wird erstmals in Bedes erwähnt Historia ecclesiastica gentis Anglorum (Die kirchliche Geschichte des englischen Volkes), aber es war damals als Streoneshalh bekannt. Bede erwähnt, dass Oswy (manchmal als Oswig geschrieben), König von Northumbria von 642 bis 670, zu Ehren des heiligen Petrus dort eine Abtei gründete. Als Penda, der heidnische König von Mercia, in Northumbria einfiel, schwor Oswy Gott, dass er, sollte er Penda besiegen, eine Abtei bauen und seine Tochter Eanfled, damals kaum ein Jahr alt, dem Herrn weihen würde. Obwohl Oswy gefährlich zahlenmäßig unterlegen war, gewährte Gott ihm den Sieg in der Schlacht von Winwæd am 655. Laut Bede wurde Penda getötet; Fast alle seiner dreißig Kommandeure wurden im Kampf getötet, einschließlich Edilhere, dem Erben des ostanglischen Throns. 657 erfüllte König Oswy sein Versprechen mit der Gründung der Abtei St. Peter in Streoneshalh. und die Stadt wird auch Presteby genannt, die Stadt der Priester. Oswy starb am 15. Februar 670 und wurde in der Abtei beigesetzt.

Lady Hilda, die Nichte von Edwin, König von Northumbria, wurde zur Äbtissin ernannt, als die Abtei fertiggestellt war. Zuvor war sie die Äbtissin von Hartlepool gewesen und hatte großen Ruhm erlangt. St. Hilda organisierte die Abtei äußerst sorgfältig; Infolgedessen wurde das Kloster Streoneshalh als heiliger Ort bekannt, an dem die heilige Hilda „die strikte Einhaltung von Gerechtigkeit, Frömmigkeit, Keuschheit und anderen Tugenden“ lehrte. Während ihrer Zeit wurden von dort fünf Bischöfe ausgewählt. Die heilige Hilda starb dort nach sechsjähriger Krankheit im Jahr 680. In der Nacht ihres Todes hatte eine Nonne in Streoneshalh die Vision, dass die Seele der heiligen Hilda in Begleitung einer Gruppe von Engeln in den Himmel aufstieg. St. Hilda ist so berühmt, dass die Abtei allmählich als St. Hildas Abtei bekannt wurde. Noch heute besagen lokale Legenden, dass in den stürmischen Nächten der Geist von St. Hilda zwischen den Gräbern in der Nähe der Ruinen der Abtei umherwandern und die Schiffe zum Hafen führen wird.

Eine andere mittelalterliche Berühmtheit, mit der Whitby sich rühmen kann, ist Cædmon, der erste bekannte Dichter in der englischen Geschichte. Laut Bede trat Cædmon erneut in beträchtlichem Alter in die Abtei ein. Als Laie hatte er nie etwas über Poesie gelernt. Wann immer er an einem Fest teilnahm und gebeten wurde, sich den anderen anzuschließen, um zu singen, verließ er leise den Tisch. Eines Tages, als er das Vieh besuchte, schlief er ein und hatte eine Vision. Von da an komponierte er „entzückende Gedichte voller Gelassenheit und Süße in Englisch, seiner Muttersprache“. Viele ließen sich von seinen Liedern inspirieren und begannen, „die Welt zu verachten und das Leben des Himmels zu begehren“. Als er seine Vision offenbarte und St. Hilda sein neu gewonnenes Geschenk zeigte, überredete ihn die Äbtissin, Mönch zu werden. Er starb später und wurde in der Abtei begraben. Zu seinen Ehren wurde 1898 ein Gedenkkreuz errichtet, das Sie leicht auf dem St. Mary's Graveyard in der Nähe der Ruinen der Abtei finden können.

Irgendwann zwischen 867 und 870 wurde das Kloster Streoneshalh von der Großen Wikingerarmee geplündert, die zu dieser Zeit in Northumbria und Ostanglien überfiel. Laut der Angelsächsische ChronikDie Führer waren Hingwar und Hubba - deren Umgang mit Edmund, König von Ostanglien, von Ælfric aufgezeichnet wurde. Das Paar ist auch bekannt als Ivar der Knochenlose (Ívarr hinn beinlausi) und Ubba in der nordischen Sprache; diejenigen, die gefolgt sind Wikinger sollte diese Namen sehr gut erkennen. Die Abtei wurde erst nach der normannischen Eroberung wieder aufgebaut, als der Standort Guillaume de Percy zugewiesen wurde, der 1067 in England ankam und schließlich als Gründer des Hauses Percy, Earls of Northumberland, bekannt wurde. Die neue Abtei war St. Peter und St. Hilda gewidmet und stand jahrhundertelang stolz auf der Klippe, bis sie 1540 während der Auflösung der Klöster zerstört wurde.

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Top Bild: Whitby Abbey - Foto von Darren Flinders / Flickr


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