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Über das Mittelalter hinausgehen, um frühe Welten zu erkunden

Über das Mittelalter hinausgehen, um frühe Welten zu erkunden

Von Jordan Mangefrida und Sofia Tokar

"Mittelalter" zaubert oft Bilder von Rittern auf Kreuzzügen, Burgen, die von Wassergräben umgeben sind, oder vielleicht den Drachen aus Game of Thrones.

Aber solche Bilder kratzen nur an der Oberfläche dessen, was mittelalterliche Studien mit sich bringen. Die Early Worlds Initiative - ein interdisziplinäres Forschungsprojekt an der Universität von Rochester- Ziel ist es, Fakultäten, Forschern, Studenten und sogar der Öffentlichkeit zu helfen, tiefer in dieses komplexe und faszinierende Gebiet einzutauchen. Auf dem Weg dorthin beabsichtigen die Teilnehmer, eine der größten Fragen unter einigen außerhalb des Fachgebiets zu beantworten: Warum sollten wir uns im 21. Jahrhundert darum kümmern, was vor so vielen Jahrhunderten passiert ist?

Der Umfang der Initiative für frühe Welten reicht in Europa tatsächlich über das Mittelalter hinaus. Es umfasst soziale und kulturelle Entwicklungen vom 5. bis 18. Jahrhundert, einschließlich der frühen Neuzeit. Und wie Hahn bemerkt, erstreckt es sich global und erkennt gleichzeitig die Grenzen und Vorurteile der in den USA oder in Europa durchgeführten Forschung an.

"Themen wie Nationalismus, repräsentative Regierung, sicherlich Rasse - all diese Dinge gab es in diesem früheren Zeitalter", sagt der englische Professor Tom Hahn, der maßgeblich zum Projekt beigetragen hat. „Wenn wir uns diese sehr unterschiedlichen Modelle ihrer Existenz ansehen, nicht nur in Europa, sondern auf der ganzen Welt, können wir unser eigenes Leben ein bisschen klarer verstehen.“

Übergreifende Disziplinen, um auf Rochesters „langjähriger Stärke“ aufzubauen

Die Initiative wird Fakultätsmitglieder aus verschiedenen Disziplinen zusammenbringen, die ansonsten möglicherweise isoliert arbeiten. Dazu gehören Geistes- und Sozialwissenschaftler mit Fachkenntnissen unter anderem in den Bereichen transnationale Netzwerke und Verbindungen, Textwissenschaft und -analyse sowie Musik, Theater und Performativität. Dazu gehören auch Wissenschaftler aus den Bereichen Datenwissenschaft, Optik und Bildgebung. Die Verbindung von Fakultätsmitgliedern aus verschiedenen Disziplinen und Einheiten (einschließlich der Memorial Art Gallery und der Eastman School of Music) wird dazu beitragen, neue und unverwechselbare Einblicke in diese entscheidende Ära in der Geschichte der Menschheit zu gewinnen.

"Es ist eine wirklich dynamische Gelegenheit", sagt Anna Siebach-Larsen, die Direktorin der Rossell Hope Robbins Library und Koller-Collins Center. „Dies ist sowohl der Ort, an den mittelalterliche Studien gehen als auch gehen müssen. Es ist so viel los und eine Person kann nicht alles lernen. Wir müssen wirklich zusammenarbeiten. “

Das Projekt entstand im vergangenen Herbst mit Joan Rubin, der Direktorin des Humanities Center der Universität. "Die langjährige Stärke von Rochester in der Erforschung mittelalterlicher und frühneuzeitlicher Kulturen schien mir die beste Grundlage zu sein, um eine Reihe innovativer wissenschaftlicher Projekte aufzubauen, die den Ruf der Universität verbessern und neues Wissen in neuen Formen schaffen", sagt sie.

Hahn stimmt dem Zustrom von Fakultäten zu und würdigt ihn, die dazu beigetragen haben, die Forschungsstärken von Rochester in ihren jeweiligen Bereichen zu stärken. Diese schließen ein:

  • Gregory Heyworth, außerordentlicher Professor für Englisch und Direktor des Lazarus-Projekt, die sich für die Wiederherstellung und Erhaltung von Objekten des kulturellen Erbes einsetzt.
  • Laura Smoller, ein Professor für Geschichte, dessen Forschung sich auf die Schnittstellen zwischen Magie, Wissenschaft und Religion im Europa des Mittelalters und der Renaissance konzentriert.
  • Michael Alan Anderson, außerordentlicher Professor für Musikwissenschaft an der Eastman School of Music, der vom 14. bis 16. Jahrhundert europäische geistliche Musik studiert.

Siebach-Larsen, die an der Universität Notre Dame in Mittelalterwissenschaften promoviert hat, ist ebenfalls relativ neu hinzugekommen, nachdem sie im August 2017 an die Universität gekommen ist. Sie möchte die Robbins-Bibliothek zu einem kollaborativen Ort machen, an dem Forschung gedeihen kann. Wie? Durch den Aufbau von Forschungs- und Sammlungen seltener Materialien, die Förderung der Gemeinschaft, die Entwicklung von Veranstaltungen und Programmen sowie die Kuratierung von Ausstellungen, die nicht nur disziplinübergreifend, sondern auch geografisch sind - im Einklang mit dem Fokus der Initiative auf eine globale Perspektive.

"Dies wird den Menschen helfen zu erkennen, dass diese Ära der Menschheitsgeschichte nicht nur auf ein bestimmtes geografisches Gebiet beschränkt ist", sagt sie.

Der Professor für Geschichte Thomas Devaney teilt die Begeisterung von Siebach-Larsen über das Potenzial des Projekts, eine Wissenschaft zu fördern, die über das Mittelalter in Westeuropa hinausgeht. Devaney ist in erster Linie ein Historiker Spaniens, aber sein Fachwissen erstreckt sich über die Mittelmeerwelt. Er glaubt, dass die Initiative für frühe Welten "viel Energie und Begeisterung erzeugen" wird, um die Wissenschaft und Ressourcen der Universität für mittelalterliche und frühneuzeitliche Studien weiter anzuerkennen.

Die Zukunft der Early Worlds Initiative

Wie Devaney und Siebach-Larsen ist Hahn hinsichtlich der Relevanz und Reichweite des Projekts optimistisch. Derzeit organisiert er eine Konferenz über Rennen im Mittelalter, die voraussichtlich im Frühjahr 2019 an der Universität stattfinden wird. „Ich denke, wir alle in frühen Bereichen hoffen, unser Fachwissen zu teilen, damit die Menschen im 21. Jahrhundert auf das achten und mehr darüber erfahren, was vor sechshundert oder achthundert Jahren passiert ist“, sagt Hahn.

"Ich weiß, es klingt klischeehaft", sagt Seibach-Larsen, "aber ein Projekt wie dieses öffnet uns wirklich die Augen für ganz andere Welten." Sie verspricht, dass die Early Worlds Initiative nicht nur für Akademiker und Wissenschaftler gedacht ist. Studenten und die breite Öffentlichkeit können auch Wert auf die Ergebnisse, Kooperationen und Ressourcen des Projekts legen und gleichzeitig ihre eigenen Perspektiven und Erkenntnisse einbringen. Und ja, suchen Sie auch nach Rittern, Burgen, Drachen und anderen Symbolen des Mittelalters.

"Es gibt diese ganze Welt da draußen, die wir gerade erst entdecken. Und es gibt einen Platz für alle darin. "

Unser Dank geht an Jordan Mangefrida und Sofia Tokar von der Universität von Rochester für ihren Artikel.


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