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Mittelalterliches Schwimmen - vom Guten zum Ängstlichen

Mittelalterliches Schwimmen - vom Guten zum Ängstlichen

Von Cait Stevenson

Trotz all unserer Beweise für die Freude (und Nützlichkeit beim Transport) der Nordländer, im Winter auf gefrorenem Wasser Schlittschuh zu laufen, ist das Ausmaß des Sommerschwimmens im mittelalterlichen Europa eine ziemlich offene Frage. Wir wissen, dass einige Leute sicherlich schwimmen können, obwohl die Fähigkeit selten genug war, um bemerkt zu werden.

In seinem späten vierzehnten Jahrhundert Piers Plowman, William Langland bietet ein kurzes Beispiel: Wenn zwei starke Männer in die Themse geworfen werden, von denen einer schwimmen und tauchen kann und der andere untrainiert ist, vor welchen wird er mehr Angst haben? Und als eine Dame, die auf die Königin von Schottland wartete, an einem Nachmittagsausflug im Jahr 1273 einen Knappen als Flirtwitz in den Fluss schob, war er nicht im geringsten besorgt. Selbst wenn sie ihn weiter rausgeschoben hätte, bestand er darauf, würde es ihm gut gehen, weil er schwimmen konnte.

Auch in literarischen Traditionen aus dem gesamten mittelalterlichen Europa spielt das Schwimmen eine Rolle. Im Gegensatz zur klassischen Erhebung des Schwimmens als Mittel zur Demonstration oder Steigerung der Leistungsfähigkeit tendieren mittelalterliche Erzählungen eher zum Nützlichen. Zum Beispiel Beowulf in Beowulf und Grettir in Grettis-Saga beide müssen abtauchen und zu einer Unterwasserhöhle schwimmen, um eine monströse Frau zu bekämpfen und zu besiegen. Arthurianische Geschichten haben ebenfalls ihren Anteil an Helden, die mit Wasser konfrontiert sind.

Spätantiker Militärtheoretiker Vegetius, dessen De Re Militari diente als Grundlehrbuch für gebildete mittelalterliche Krieger und empfahl das Schwimmen als notwendige Fähigkeit für Soldaten, die möglicherweise einen Fluss überqueren müssen, um Gefahren zu vermeiden. Christine de Pizan, die Vegetius für sie adaptiert Buch der Waffen- und Rittertaten, fügt Details hinzu, die auf die Verwendung von taktischem Schwimmen hinweisen. "Es kann passieren und tut es oft", schreibt sie, "dass sie ... eine Abkürzung nehmen oder ein anderes Bedürfnis haben, um herauszufinden, ob sie pünktlich sind und auf diese Weise einen ahnungslosen Feind überraschen."

Weder der Rat zum Schwimmen noch die Realität der Schwimmfähigkeiten scheinen sich jedoch von Elite-Männern mit Waffen auf den Großteil der Rekruten der Armee oder der Marine ausgeweitet zu haben. Erst im neunzehnten Jahrhundert sagte die westliche Marine schließlich: "Hey, vielleicht sollten unsere Seeleute schwimmen können."

Der Mangel an weit verbreiteten Schwimmfähigkeiten wird durch eine Schlüsselqualität des mittelalterlichen Schwimmens weiter bestätigt: Die Europäer waren schrecklich darin.

Der Kontakt mit westafrikanischen Königreichen ab dem Ende des Mittelalters gab portugiesischen und italienischen Entdeckern ihren ersten längeren Kontakt mit außereuropäischen Schwimmtraditionen. Immer wieder staunen die Berichte über die Schwimmmethode der Afrikaner: "Wirf einen Arm nach dem anderen nach vorne, als ob du paddelst ... mit einem scherenartigen Tritt gegen die Beine."

Die Europäer hingegen beschränkten sich auf eine verwirrende, brustähnliche Entwicklung, die fast maßgeschneidert zu sein scheint, um den größtmöglichen Wasserwiderstand und die langsamste Vorwärtsbewegung zu erzielen. Selbst Autoren des 16. Jahrhunderts, die versuchen, ein Argument für die Eleganz des Schwimmens als Kunst zu liefern, kommen bis zu… Hundepaddel („wie ein Hund schwimmen“).

Ein Aspekt des Schwimmens ist jedoch in mittelalterlichen Quellen genauso offensichtlich wie heute. Das Gerücht, das um 1425 in London aufkam, besagte, dass die murrende Bourgeoisie und die Bettler den Bischof von Winchester in die Themse werfen wollten. Nein, ihn nicht zu ertrinken, sondern "ihm das Schwimmen mit Schwimmern beizubringen". Der verstörte Bischof donnerte jedem zu, der zuhören wollte, dass die Bauern versuchten, ihn zu töten.

Nacktheit und Empörung waren eine Sache, aber einige Leute hatten einfach Angst vor Wasser.

Weiterführende Literatur:

Nicholas Orme, Frühes britisches Schwimmen: 55 v. Chr. - 1719 n. Chr (Exeter: Short Run Press, 1983)

Kevin Dawson, "Schwimmen, Surfen und Unterwassertauchen im frühneuzeitlichen Atlantik und in der afrikanischen Diaspora", in Carina Ray und Jeremy Rich, Hrsg., Navigation in der afrikanischen Seegeschichte (University of Newfoundland Press, 2009), 81-116.

Top Bild: Schwimmen gehen - aber Krone nicht vergessen!
BGE Frau fr. 190/2 fol. 61v


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