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Wie ein Vulkanausbruch Islands Bekehrung zum Christentum beeinflusste

Wie ein Vulkanausbruch Islands Bekehrung zum Christentum beeinflusste

Von Sarah Collins

Erinnerungen an die größte Lavaflut in der Geschichte Islands, die in einem apokalyptischen mittelalterlichen Gedicht festgehalten wurden, wurden verwendet, um die Bekehrung der Insel zum Christentum voranzutreiben.

Ein Team von Wissenschaftlern und mittelalterlichen Historikern unter der Leitung der Universität von Cambridge hat Informationen in Eisbohrkernen und Baumringen verwendet, um einen massiven Vulkanausbruch, der kurz nach der ersten Besiedlung der Insel stattfand, genau zu datieren.

Nach der Datierung des Ausbruchs stellten die Forscher fest, dass Islands berühmtestes mittelalterliches Gedicht, das das Ende der heidnischen Götter und das Kommen eines neuen, einzigartigen Gottes beschreibt, den Ausbruch beschreibt und Erinnerungen daran verwendet, um die Christianisierung Islands anzuregen. Die Ergebnisse werden im Journal veröffentlicht Klimawandel.

Der Ausbruch des Eldgjá im zehnten Jahrhundert ist als Lavaflut bekannt: eine seltene Art eines längeren Vulkanausbruchs, bei dem riesige Lavaströme die Landschaft verschlingen, begleitet von einem Dunst schwefelhaltiger Gase. Island ist auf diese Art von Eruption spezialisiert - das letzte Beispiel fand 2015 statt und beeinträchtigte die Luftqualität in 1400 Kilometern Entfernung in Irland.

Die Lavaflut von Eldgjá traf Südisland innerhalb eines Jahrhunderts nach der Besiedlung der Insel durch Wikinger und Kelten um 874, aber bis jetzt war das Datum des Ausbruchs ungewiss, was die Untersuchung seiner wahrscheinlichen Auswirkungen behinderte. Es war ein kolossales Ereignis, bei dem rund 20 Kubikkilometer Lava ausgebrochen waren - genug, um ganz England bis zu den Knöcheln zu bedecken.

Das von Cambridge geleitete Team ermittelte das Datum des Ausbruchs anhand von Eiskernaufzeichnungen aus Grönland, die den Vulkanausfall von Eldgjá bewahren. Anhand der in den Eisbohrkernen enthaltenen Hinweise stellten die Forscher fest, dass der Ausbruch um das Frühjahr 939 begann und mindestens bis zum Herbst 940 andauerte.

"Damit liegt der Ausbruch genau in der Erfahrung der ersten zwei oder drei Generationen der isländischen Siedler", sagte der Erstautor Dr. Clive Oppenheimer vom Cambridge Department of Geography. "Einige der ersten Migrantenwellen nach Island, die als Kinder herübergebracht wurden, haben möglicherweise den Ausbruch miterlebt."

Sobald sie einen Termin für den Eldgjá-Ausbruch hatten, untersuchte das Team die Folgen. Erstens breitete sich in ganz Europa ein Dunst aus schwefelhaltigem Staub aus, der in irischen, deutschen und italienischen Chroniken aus derselben Zeit als Sichtungen einer außergewöhnlich blutroten und geschwächten Sonne aufgezeichnet wurde.

Dann kühlte sich das Klima ab, als die Staubschicht die Menge an Sonnenlicht reduzierte, die die Oberfläche erreichte, was an Baumringen aus der gesamten nördlichen Hemisphäre zu erkennen ist. Die in den Baumringen enthaltenen Beweise deuten darauf hin, dass der Ausbruch einen der kühlsten Sommer der letzten 1500 Jahre ausgelöst hat. "Im Jahr 940 war die Sommerkühlung in Mitteleuropa, Skandinavien, den kanadischen Rocky Mountains, Alaska und Zentralasien am stärksten ausgeprägt. Die durchschnittlichen Sommertemperaturen lagen um 2 ° C niedriger", sagte Co-Autor Professor Markus Stoffel vom Department of Earth Sciences der Universität Genf .

Das Team sah sich dann mittelalterliche Chroniken an, um zu sehen, wie sich das kühle Klima auf die Gesellschaft auswirkte. "Es war ein massiver Ausbruch, aber wir waren immer noch erstaunt, wie reichlich historische Beweise für die Folgen des Ausbruchs vorliegen", sagte Co-Autor Dr. Tim Newfield von den Abteilungen für Geschichte und Biologie der Georgetown University. „Das menschliche Leid nach Eldgjá war weit verbreitet. Von Nordeuropa bis Nordchina erlebten die Menschen lange, harte Winter und schwere Dürreperioden im Frühling und Sommer. Heuschreckenbefall und Tiersterblichkeit traten auf. Hungersnot setzte nicht überall ein, aber in den frühen 940er Jahren lesen wir von Hunger und enormer Sterblichkeit in Teilen Deutschlands, des Irak und Chinas. “

"Die Auswirkungen des Eldgjá-Ausbruchs müssen für die junge Kolonie auf Island verheerend gewesen sein - sehr wahrscheinlich wurde Land aufgegeben und es gab eine schwere Hungersnot", sagte Co-Autor Professor Andy Orchard von der Fakultät für Englisch der Universität Oxford. "In dieser Zeit gibt es jedoch keine erhaltenen Texte aus Island selbst, die uns direkte Berichte über den Ausbruch liefern."

Aber Islands berühmtestes mittelalterliches Gedicht, Voluspá ("Die Prophezeiung der Seherin") scheint einen Eindruck davon zu vermitteln, wie der Ausbruch war. Das Gedicht, das bereits 961 datiert werden kann, sagt das Ende der heidnischen Götter Islands und das Kommen eines neuen, einzigartigen Gottes voraus: mit anderen Worten, die Bekehrung Islands zum Christentum, die um die Wende des elften formalisiert wurde Jahrhundert.

Ein Teil des Gedichts beschreibt einen schrecklichen Ausbruch mit feurigen Explosionen, die den Himmel erhellen, und der Sonne, die von dicken Asche- und Dampfwolken verdeckt wird:

„Die Sonne fängt an schwarz zu werden, Land versinkt im Meer; Die hellen Sterne streuen vom Himmel. Dampf spritzt mit dem auf, was das Leben nährt, Flamme fliegt hoch gegen den Himmel. “

Das Gedicht zeigt auch kalte Sommer, die nach einem massiven Ausbruch zu erwarten wären, und die Forscher verknüpfen diese Beschreibungen mit dem Spektakel und den Auswirkungen des Eldgjá-Ausbruchs, dem größten in Island seit seiner Besiedlung.

Die apokalyptischen Bilder des Gedichts markieren das feurige Ende der Welt der alten Götter. Die Forscher vermuten, dass diese Zeilen in dem Gedicht dazu gedacht waren, erschütternde Erinnerungen an den Ausbruch wieder aufleben zu lassen, um den massiven religiösen und kulturellen Wandel in Island in den letzten Jahrzehnten des zehnten Jahrhunderts anzuregen.

„Mit einem festen Datum für den Ausbruch rasten viele Einträge in mittelalterlichen Chroniken als wahrscheinliche Konsequenzen ein - Sichtungen eines außergewöhnlichen atmosphärischen Dunstes in Europa; strenge Winter; und kalte Sommer, schlechte Ernten; und Nahrungsmittelknappheit “, sagte Oppenheimer. „Am auffälligsten ist jedoch der fast augenzeugenhafte Stil, in dem der Ausbruch in Voluspá dargestellt wird. Die Interpretation des Gedichts als Prophezeiung des Endes der heidnischen Götter und deren Ersetzung durch den einen, einzigartigen Gott, legt nahe, dass Erinnerungen an diesen schrecklichen Vulkanausbruch gezielt provoziert wurden, um die Christianisierung Islands anzuregen. “


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