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Was Wikinger wirklich in ihre Kissen legen

Was Wikinger wirklich in ihre Kissen legen

Was Wikinger wirklich in ihre Kissen legen

Nicht zu viele Menschen können Vögel anhand einer einzelnen Feder identifizieren. Aber eine Reihe von Leuten müssen so etwas wissen, und es kann tatsächlich Leben retten.

Ihre Kissen sind - wenn sie nicht synthetisch sind - mit ziemlicher Sicherheit mit Gänse- oder Entenfedern gefüllt. Aber unsere Vorfahren waren nicht immer so anspruchsvoll.

"Uhu", sagt Jørgen Rosvold, Postdoktorand am Institut für Archäologie und Kulturgeschichte des Universitätsmuseums der Norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie (NTNU).

Rosvold gehört zu einer Handvoll Individuen in Norwegen, die Vögel nur anhand ihrer Federn identifizieren können. Er untersuchte ein Kissen aus einem Wikingergrab und fand darin Federn von Europas größter Eule sowie Federreste einer Vielzahl anderer Arten.

"Dies zeigt, dass die Wikinger Federn als wichtige Ressource schätzten", sagt Rosvold.

Rosvold ist Teil eines NTNU-Down-Projekts (Dunprosjektet), bei dem eines der Ziele darin besteht, Methoden zur Identifizierung kleiner Federreste zu entwickeln. Es ist nicht immer leicht zu sagen, von welcher Art eine Feder stammt, insbesondere wenn nur noch kleine Fragmente von Federn übrig sind.

"Manchmal kann man mit Sicherheit nur sagen, dass eine Feder von einer Ente stammt", sagt Rosvold.

Aber nicht immer was für eine Ente. Einige Federn sind einfach zu ähnlich, um sicher zu sein, von welcher Art sie stammen. Sie können vielleicht sagen, ob eine Feder von einem Wildvogel oder einem Spatz stammt, aber nicht immer viel darüber hinaus.

"Es hängt davon ab, wie gut die Feder erhalten ist, welche Art von Feder sie hat und ob die Art nahe Verwandte hat", sagt er.

Große Sammlung hilfreich

Rosvold kann einige Federn bis auf die jeweilige Art identifizieren. Das NTNU-Universitätsmuseum verfügt über eine große Sammlung. Wenn er zunächst feststellen kann, zu welcher Familie der Vogel gehört, kann er diese mit Exemplaren aus der Sammlung vergleichen.

In der Regel weisen die darunter liegenden, flaumigsten Teile der Federn charakteristische Merkmale auf, die es ermöglichen, den früheren Besitzer zu identifizieren. Die kleinsten Zweige einer Feder, Barbules genannt, sind am nützlichsten. Ihre Form und Verteilung unterschiedlicher Wucherungen, winziger Unregelmäßigkeiten und der Farbe können Hinweise geben.

„Man kann die Pigmentierung auch nach langer Zeit sehr gut sehen“, sagt Rosvold. Zum Beispiel können Sie Pigmentierung in Federn aus frühen Wikingerzeiten um 800 n. Chr. Sehen. Wildvögel sind an den Ringen um ihre Barbules zu erkennen. Entenfedern haben charakteristische dreieckige Wucherungen.

„In einigen Fällen können wir mithilfe von DNA-Analysen weitere Fortschritte erzielen, wenn wir mit Mikroskopen keine Feder jenseits der Familienebene identifizieren können. Die Analysen sind einfacher, wenn wir den Bereich möglicher Vögel eingegrenzt haben “, sagt Rosvold.

Dies ist jedoch eindeutig eine Kunst für Spezialisten. Die Konservatorin Leena Aulikki Airola vom NTNU University Museum ist unter anderem in der Lage, den Eindruck von Federn in Metall zu erkennen. Dies kann beispielsweise passieren, wenn ein Schwert in einem Wikingergrab auf ein Federkissen gelegt wird. Im Laufe der Jahre korrodiert das Schwert und die Federn im Kissen werden mit dem rostigen Metall bedeckt.

Zusammenarbeit zwischen Vögeln und Menschen

Im Rahmen des Projekts untersuchen Forscher schwedische und norwegische Grabentdeckungen aus der nordischen Eisenzeit, einschließlich des Oseberg-Grabes, um herauszufinden, von welchen Vögeln die Federn stammen.

Eines der Hauptziele des Down-Projekts ist es, herauszufinden, wann Menschen an der Helgeland-Küste und in Mittelnorwegen die Eiderzucht gegründet haben. Dies sind Gebiete entlang der Küste, in denen die Menschen Nistplätze bieten, in die Eiderenten Jahr für Jahr zurückkehren können.

Eiderbauern bauen Nistkästen und schützen die Enten, die wiederum große Mengen Daunen zurücklassen. Wir wissen jedoch noch nicht, wie lange diese Zusammenarbeit zwischen Vögeln und Menschen besteht.

„Die Zusammenarbeit geht weit in die Vergangenheit zurück. Wir haben ein paar Eiderfedern gefunden, aber auch viele verschiedene Federn “, sagt Rosvold.

Lange Zeit nahmen die Leute einfach das, was sie zur Verfügung hatten, um ihre Kissen zu stopfen. Die Forscher haben Federproben gefunden, die bis in die späte germanische Eisenzeit (oder Merowingerzeit) von etwa 570 bis in die Wikingerzeit zurückreichen. In Norwegen wurde keine frühere Verwendung von Federn entdeckt, aber das bedeutet nicht, dass sie nicht stattgefunden hat. Die Römer verwendeten zum Beispiel viele Federn in ihren Kissen.

Nützlich auch für andere

Archäologen und Biologen sind nicht die einzigen, die an diesen Ergebnissen interessiert sein könnten. Die Identifizierung von Vögeln anhand ihrer Federn kann auch in anderen Bereichen wichtig sein.

Jeder von uns könnte neugierig sein, herauszufinden, welche Art von Feder wir neulich auf unserem Waldspaziergang gefunden haben.

Biologen finden es nützlich, Federn aus Scat und Pellets zu identifizieren, die unverdaute Teile von Lebensmitteln sind, die von Vögeln wieder erbrochen werden, um festzustellen, was sie gegessen haben. Federn aus Vogelhäusern können uns sagen, wer dort gelebt hat.

Das Wissen um Ihre Federn kann jedoch möglicherweise auch Verbrechen aufklären oder Leben retten, beispielsweise für Ermittler, die Beweise sammeln müssen. Ein Spezialist in den USA arbeitet hauptsächlich mit Federn von Vögeln, die mit Flugzeugen kollidiert sind. Wenn Sie herausfinden, welche Art von Vogel in das Flugzeug gekracht ist, können Sie möglicherweise Maßnahmen ergreifen, um die Risiken zu verringern. Diese mikroskopischen Details könnten wirklich wichtig werden.


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