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Eine große Geste: Henry VIII und das Westminster-Turnier

Eine große Geste: Henry VIII und das Westminster-Turnier

Von Natalie Anderson

Wenn Sie an diesem Valentinstag nicht weiterkommen, möchten Sie sich vielleicht von Heinrich VIII. Von England inspirieren lassen, der im Februar 1511 ein extravagantes Turnier zu Ehren seiner (damaligen) Frau Katherine von Aragon und ihrer veranstaltete neugeborener Sohn.

Henry feierte mit Katherine die Geburt seines begehrten Sohnes, indem er ein großes Turnier in Westminster ausrichtete. Dies mag wie die ultimative romantische Geste erscheinen, aber tatsächlich war Henry und sonst niemand der Star dieser Show. Henry war der zweite Sohn des vorherigen Königs, Henry VII, und sollte niemals König sein (diese Ehre hätte seinem Bruder Arthur zuteil werden sollen). Als Arthur starb, wurde der junge Henry aus seinem höfischen Freizeitleben in eine Rolle gezogen, auf die er nicht vorbereitet war. Henry brachte seine Liebe zum Turnier mit - und all die Extravaganz, das Spektakel und den intensiven Wettbewerb, die damit einhergingen. Im Gegensatz zu dem populären modernen Bild des älteren, korpulenten Henry war der König als junger Mann schlank und fit und voller Energie.

Das Turnier fand an zwei Tagen statt: vom 12. bis 13. Februar. Die Kosten für diese zwei Tage beliefen sich auf über 4.000 Pfund - eine beachtliche Summe. Die Ankündigung für die Veranstaltung erfolgte in Form eines ausführlichen allegorischen Briefes, der angeblich von der Königin des Landes ausgesandt wurdeCuere Noble, die ihre vier Champions zum Turnier gegen jeden schickte, der sie herausfordern wollte. Zu diesen Champions sollte natürlich auch Henry gehören, der unter dem Spitznamen antritt Edle Cuere Loyallund drei weitere prominente Ritter seines Hofes, von denen jeder ebenfalls unter vermuteten Namen antrat - eine romantische Tradition, die in der als a pas d’armes im wohlhabenden Hof von Burgund gehalten.

Das Westminster-Turnier ist heute so bekannt, weil es in der Westminster-Turnierliste verewigt wurde. Die fast dreißig Meter lange Rolle wurde im Wesentlichen als Propagandastück produziert, und obwohl sie angeblich zu Ehren von Katherine und ihrem neugeborenen Sohn hergestellt wurde, ist Henry die unbestrittene zentrale Figur des Dokuments. Es sollte die Pracht Heinrichs und seines Hofes festhalten und ihn auf der europäischen Bühne als mächtigen und wohlhabenden Monarchen anerkennen. Immerhin war er erst zwei Jahre zuvor, 1509, auf den Thron gekommen, und er war erst achtzehn, als er dies tat.

Henry war schlau genug, die Verwendung des Turniers als Werkzeug zu sehen - ähnlich wie der alternde Kaiser des Heiligen Römischen Reiches und sein Mitfanatiker Maximilian I., den Henry bewunderte. Er machte Turniere zu einem zentralen Bestandteil des Tudor-Hoflebens und bemühte sich, sein Prestige durch die Darstellung von Reichtum und Theater zu projizieren. Dies war eine ganz andere Taktik als sein zurückhaltenderer und fiskalisch konservativer Vater Heinrich VII. Und das Turnier im 16. Jahrhundert war perfekt geeignet, um als Henrys politisches Instrument zu dienen. Es entfernte sich immer weiter von seinem ursprünglichen Zweck als Form der militärischen Ausbildung und entwickelte sich zu einer eigenständigen Sportart, die eine einzigartige Mischung aus Theater und sportlichen Fähigkeiten darstellte.

Die Westminster-Turnierliste ist in drei Szenen unterteilt: den Eintrag der Teilnehmer in die Listen, das Turnier von Henry gegen einen Gegner und die Prozession aus den Listen. Obwohl Henry, nicht überraschend, für jede dieser Szenen von zentraler Bedeutung ist, steht er in der zweiten Szene wirklich im Mittelpunkt. Dies ist die einzige Szene, in der tatsächlich Turniere gespielt werden. Darin ist auch zu sehen, wie Henry seine Lanze am Ruder seines Gegners bricht. Nun, dies war der bestmögliche Schlag, den es möglich war, in einem Turnier zu punkten, daher sollte der Betrachter von Henrys Können beeindruckt sein. Das Bild ist jedoch völlig fiktiv; Tatsächlich hat Henry diesen Treffer nie erzielt. Der Künstler der Rolle verschönerte seinen Erfolg; Immerhin war er der König.

Wenn Sie mehr Bilder von der Westminster Tournament Roll sehen möchten, dem John Blanke Project, einem Projekt für zeitgenössische Kunst und Archiv, das John Blanke, den schwarzen Trompeter vor den Gerichten von Henry VII und Henry VIII, feiert (das ich zum ersten Mal in meinem Interview erwähnt habe) mitSchwarze Tudors Autorin Miranda Kaufmann) hat Bilder von der Rolle getwittert und die Aktion im Verlauf verfolgt.

Das Westminster-Turnier mit #JohnBlanke fand über 2dys Mi, 12. und Do, 13. Februar 1511 statt. Wir werden Ereignisse mit der @ SocAntiquaries-Kopie der Westminster-Turnierrolle verfolgen. Lassen Sie das Turnier beginnen…. pic.twitter.com/APQftBmzZc

- JohnBlankeProject (@WhoIsJohnBlanke) 10. Februar 2018

Natürlich wissen wir, dass Katherine nicht Henrys Frau bleiben sollte (und ihr Sohn war tragisch kurzlebig). Und natürlich hat Henry dafür gesorgt, dass das Westminster-Turnier und die dazugehörige Rolle mehr auf ihn als auf irgendjemanden anderen ausgerichtet waren. Vielleicht ist Heinrich VIII. Schließlich nicht derjenige, der an diesem Valentinstag nach Inspiration sucht ...

Folgen Sie Natalie auf Twitter: @DrMcAnderson


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