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Forscher finden erste Hinweise auf die Glasherstellung in Afrika südlich der Sahara

Forscher finden erste Hinweise auf die Glasherstellung in Afrika südlich der Sahara

Forscher finden erste Hinweise auf die Glasherstellung in Afrika südlich der Sahara

Wissenschaftler der Rice University, des University College London und des Field Museum haben den ersten direkten Beweis dafür gefunden, dass Glas Jahrhunderte vor der Ankunft der Europäer in Afrika südlich der Sahara hergestellt wurde. Die Forscher sagten, dies sei ein „neues Kapitel in der Geschichte des Glases“ Technologie."

Die Entdeckung wird in „Chemische Analyse von Glasperlen von Igbo Olokun, Ile-Ife (SW Nigeria): Neues Licht auf Rohstoffe, Produktion und interregionale Wechselwirkungen“ diskutiert, das in einem kommenden Band des Journal of Archaeological Science erscheinen wird.

Hauptautor Abidemi Babatunde Babalola, Absolventin von Rice mit einem Doktortitel. Als Anthropologe und Gastwissenschaftler an der Harvard University stieß er bei archäologischen Ausgrabungen in Igbo Olokun am nördlichen Rand von Ile-Ife im Südwesten Nigerias auf Hinweise auf eine frühe Glasherstellung. Er hat mehr als 12.000 Glasperlen und mehrere Kilogramm Glasbearbeitungsabfälle geborgen.

"Dieses Gebiet ist seit mehr als einem Jahrhundert als Glasbearbeitungswerkstatt anerkannt", sagte Babalola. „Die dort freigelegten glasverkrusteten Behälter und Perlen wurden viele Jahre lang als Beweis dafür angesehen, dass importiertes Glas umgeschmolzen und nachbearbeitet wurde.“

Vor 10 Jahren wurde diese Idee jedoch in Frage gestellt, als Analysen von Glasperlen, die Ile-Ife zugeschrieben wurden, zeigten, dass einige eine chemische Zusammensetzung hatten, die sich stark von der bekannter Glasproduktionsbereiche unterschied. Die Forscher wiesen auf die Möglichkeit einer lokalen Produktion in Ife hin, obwohl direkte Beweise für die Glasherstellung und ihre Chronologie fehlten.

"Die Ausgrabungen von Igbo Olokun haben diese Beweise geliefert", sagte Babalola.

Die Analyse der Forscher von 52 Glasperlen aus der ausgegrabenen Ansammlung ergab, dass keine mit der chemischen Zusammensetzung eines anderen bekannten Glasproduktionsgebiets in der Alten Welt übereinstimmte, einschließlich Ägypten, dem östlichen Mittelmeerraum, dem Nahen Osten und Asien. Vielmehr haben die Perlen eine kalkreiche, hochaluminiumhaltige (HLHA) Zusammensetzung, die die lokale Geologie und die Rohstoffe widerspiegelt, sagten die Forscher. Die Ausgrabungen lieferten Hinweise darauf, dass die Glasproduktion in Igbo Olokun vom 11. bis 15. Jahrhundert nach Christus erfolgte, lange bevor die Europäer an der Küste Westafrikas eintrafen.

Babalola sagte, dass das Vorhandensein des HLHA-Glases an anderen wichtigen frühen westafrikanischen Standorten darauf hindeutet, dass es weit verbreitet war. Er hofft, dass die Forschung mehr Licht auf die Innovation und Entwicklung von Glas im frühen Afrika südlich der Sahara werfen wird und wie die regionale Dynamik in der Glasproduktion mit dem globalen Phänomen der Erfindung und des Austauschs von Glas zusammenhängt. Er hofft auch, dass seine Arbeit den Forschern helfen wird, die Auswirkungen auf die sozialen, politischen und wirtschaftlichen Strukturen der afrikanischen Gesellschaften zu verstehen.

Das Papier wurde von Susan McIntosh, der Herbert S. Autrey-Professorin für Anthropologie bei Rice, mitverfasst. Laure Dussubieux vom Field Museum, Chicago; und Thilo Rehren vom University College London Institute of Archaeology und Direktor des Forschungszentrums für Wissenschaft und Technologie in der Archäologie des Cyprus Institute, Nikosia, Zypern. Die Forschung wurde von der Rice's School of Social Sciences und der Qatar Foundation finanziert.

Das Papier kann hier online gelesen werden.


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