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Úlfhams rímur: Eine Geschichte eines verfluchten Prinzen

Úlfhams rímur: Eine Geschichte eines verfluchten Prinzen

Von Minjie Su

Ein verfluchter König von Gotland wird von seiner Königin zu einem vorzeitigen Tod verraten. Der junge Prinz, der legitime Thronfolger, wird in einem Grabhügel einer bluttrinkenden (un) toten Schildmaid eingesperrt, bis ein Mädchen, das ihn von weitem geliebt hat, bereitwillig seinen Platz einnimmt, obwohl sie weiß, dass er nicht behalten wird jede Erinnerung an sie, wenn er aus dem Hügel tritt (was Teil des Fluches ist). Währenddessen kämpfen die Freunde des Prinzen gegen Berserker und jagen verzauberten Kranichen an den fernen Ufern der Bretagne nach, deren Leben in großer Gefahr ist ...

All dies scheint aus einem exzellenten Fantasy-Roman oder einer TV-Show zu stammen, die nicht weniger aufregend ist als die Game of Thrones, aber es ist die Geschichte von Úlfhams rímur, ein isländisches Erzählgedicht. Das Manuskript, AM 604 h 4to, stammt aus der Mitte des 16. Jahrhunderts, aber das Gedicht selbst kann bis ins 14. Jahrhundert zurückverfolgt werden; Die Geschichte stammt wahrscheinlich aus einem jetzt verlorenen Fornaldarsaga (legendäre Saga) im selben Jahrhundert komponiert.

Obwohl fünf der sechs rímur - oder "Anfälle" - sind den (falschen) Abenteuern von Prinz Úlfhamr gewidmet. Das Gedicht erzählt tatsächlich zwei Geschichten, eine vom Vater, die andere vom Sohn. Es beginnt mit einer schnellen Einführung aller Hauptfiguren und erzählt uns kurz, dass König Halfdane mit dem Spitznamen „Vargstakkr“ (Wolfsmantel) ein Wolf wird und jeden Winter im Wald lebt. Der Fluch, wie der Dichter später verrät, wird von einer Schildmaid namens Vörn gewirkt. Vörn fiel einmal in das Land ein, wurde aber von Halfdanes Armee besiegt. Das kriegerische Mädchen wurde getötet, aber nicht bevor sie Halfdane und seine Männer verfluchen konnte, sich in Werwölfe zu verwandeln; Sie wurde in der Nähe des Meeres in einem großen Hügel begraben, dem sich kein Lebewesen nähern konnte.

Jahre später hat Halfdanes Königin Hildr die doppelte Identität ihres Mannes als König und Wolf satt. Sie ist es wahrscheinlich auch ziemlich leid, alle sechs Monate ein kopfloses Land zu übernehmen - stellen Sie sich vor, der König und seine Männer laufen jeden Winter in Lupinenform und das Land muss verwundbar bleiben. Eines Tages, als Halfdane aus dem Wald zurückkehrt, bereitet Hildr ein verschwenderisches Bankett vor und enthauptet den König, wenn er übermäßig betrunken ist. Dann schlägt sie vor, ihren Sohn flfhamr zu heiraten, vermutlich weil sie an der Macht bleiben und die Angelegenheit „in der Familie“ halten will. Als der junge Mann, angewidert von seiner inzestuösen und mörderischen Mutter, mit seinen besten Freunden in den Wald flieht, beansprucht Hildr den Thron und wird der alleinige Herrscher des Landes.

Obwohl es Úlfhamr in diesem Moment nie wirklich einfällt, seinen Vater zu rächen und sein Geburtsrecht zurückzugewinnen, beschließt Hildr, ihn ein für alle Mal loszuwerden. Sie gibt vor, sich Frieden zu wünschen, und lädt den Prinzen und seine Freunde zu einem Bankett ein (wie sie es bei Vargstakkr getan hat). Während des Festes enthüllt sie den Ursprung von Vargstakkrs Fluch und verflucht Úlfhamr und seine drei Freunde. Eine soll bald sterben, erklärt sie, die anderen beiden sollen in die Bretagne gehen und nach Vögeln statt nach Frauen verlangen. Der Prinz soll Vörns Hügel betreten, um ihr Gesellschaft zu leisten und dort zu bleiben, bis ein Mädchen dumm genug ist, sich für ihn zu opfern. Sie ist kaum fertig, als Dagbjört, ihre Tochter, sich gegen sie stellt. Dagbjört hat bisher nicht wirklich viel in der Geschichte gemacht, aber sie erscheint in letzter Minute auf eine feenhafte Patin-artige Weise. Sie befiehlt Hildr, ins Feuer geworfen zu werden, was von ihren Sklaven ausgeführt wird. Dennoch kann sie nichts gegen den Fluch tun; Úlfhamr und seine Freunde haben das Gericht bereits verlassen, um ihrem Schicksal zu folgen.

Alles scheint nach Hildrs Prophezeiung zu verlaufen, bis Ótta, ein Mädchen, das buchstäblich aus dem Nichts kommt, Úlfhamrs Platz auf dem Hügel einnimmt. Einmal befreit, ruft der Prinz gerade rechtzeitig eine Armee nach Bretagne, um seine beiden Freunde Hermann und Skjöldr zu retten, die Söhne eines mächtigen Grafen sind. Sie entdecken auch, dass die Kraniche, in die die Brüder verliebt sind, tatsächlich Mädchen im Bann sind, die zerbrochen werden, wenn ihre Kranhäute verbrannt werden. Auf dem Rückweg segeln sie an Vörns Hügel vorbei. Eine der Kranjungfrauen bereitet einen Zaubertrank vor, um Úlfhamrs Erinnerung zu wecken. Dagbjört kommt auch. Sie befiehlt, vier reich gekleidete Sklaven zu schlachten und die Leichen auf Hechten vor den vier Türen des Hügels zu errichten. Die Untoten konnten dem Geruch von frischem Blut und menschlichem Fleisch nicht widerstehen; Vörn schleicht sich aus, um sich an dem Opfer zu erfreuen, aber nur um von Hermann und Skjöldr gehackt zu werden. Währenddessen ergreift Úlfhamr Ótta und schnappt sie aus dem Hügel. Das Gedicht endet mit der Feier der Ehen und alle Paare lebten glücklich bis ans Ende ihrer Tage.

Obwohl sich das Gedicht auf Úlfhamr konzentriert, zeigt seine Handlung eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit der seines Vaters; Sogar sein Name "Wolfshaut" ist ein Synonym für den Spitznamen seines Vaters. In beiden Geschichten geht es um einen Fluch, eine böse Frau, die auf ähnliche Weise im Kampf besiegt wird, und einen Mann, der geistig gefoltert und verschwendet wird. Das allumfassende Wolfsleder scheint ein Echo des allumfassenden Grabhügels zu sein; Sowohl Vargstakkr als auch Úlfhamr werden zeitlich aus der Welt „gelöscht“. Es wäre nicht unfair zu sagen, dass die Geschichte des Vaters ein Prototyp für die des Sohnes ist oder die Geschichte des Sohnes eine ausführliche und erweiterte Version der des Vaters.

Interessanter ist jedoch die Rolle der Frau in der Geschichte - nicht zuletzt die von Hildr. In der Tat könnte der Rímur durchaus genannt werden Hilds rímur eher, als Úlfhams oder Vargstakks rímur, wie es jetzt bekannt ist. Obwohl Hildr als das ultimative Übel der Geschichte angesehen wird, ist er derjenige, der die Handlung am Laufen hält. Sie ist auch eine ziemliche Matchmakerin - durch ihre Flüche treffen alle anderen Hauptfiguren auf ihre anderen Hälften. Sogar die von den Brüdern gewünschten Kraniche erweisen sich als schöne Mädchen, die als Bräute für die Erben eines Grafen geeignet sind. Wenn Hildr die Dinge wirklich durcheinander bringen will, warum nicht die Brüder dazu bringen, echte Vögel zu verfolgen? Die anderen Frauen - Dagbjört, Ótta und die beiden Kranichmädchen - sind für die narrative Entwicklung nicht weniger wichtig. Ohne sie würde es Úlfhamr niemals aus dem Hügel schaffen. Aber was noch wichtiger ist, sie machen Úlfhamr zu einem besseren König - sie lassen ihn erwachsen werden. Wenn Hildr den Thron usurpiert, ist alles, was Úlfhamr tut, zu fliehen und Spaß im Wald zu haben. Durch die Reihe von Unglücksfällen lernt er, weniger an sich selbst zu denken, sondern Verantwortung über sein Königreich zu übernehmen. Die Frauen sind vielleicht keine Actionhelden in der Geschichte (außer anscheinend Vörn), aber sie sind definitiv die Vordenker hinter all den Kämpfen und Monstertötungen; Sie sind der Faden, der verhindert, dass die Geschichte auseinander fällt.

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Top Bild: Úlfhams rímur auf einer Seite von MS AM 604 h 4to - Bild von Handrit.is / National- und Universitätsbibliothek von Island


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