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Die feine Linie zwischen Mut und Angst in Procopius 'Vandalenkrieg

Die feine Linie zwischen Mut und Angst in Procopius 'Vandalenkrieg

Die feine Linie zwischen Mut und Angst bei Procopius Vandalenkrieg

Von Michael E. Stewart

Vortrag gehalten auf dem 52. Internationalen Kongress für Mittelalterstudien (2017)

Einleitung: Das Gefühl der Angst steht im Mittelpunkt des Vandalenkrieges von Procopius. Ich bin sicherlich nicht der erste, der diese Betonung bemerkt. Das jüngste Stipendium hat Procopius 'Betonung der fieberhaften Angst unterstrichen, die Konstantinopel erfasste, als der Kaiser Justinian (reg. 527-565) seine Militärexpedition ankündigte, um die ehemaligen römischen Provinzen Nordafrikas im Sommer 533 von den Vandalen zu erholen. Die Generäle, die gerade eine Reihe hart umkämpfter Landkampagnen gegen Persien geführt hatten, zögerten, eine Seeinvasion in Länder zu starten, die seit fast einem Jahrhundert nicht mehr in römischer Hand waren:

'Jeder der Generäle, der annahm, dass er selbst die Armee befehligen würde, war in Schrecken (κατωρρώδει) und Angst (ἀπώκνει) über die Größe der Gefahr, wenn es für ihn notwendig sein sollte, vorausgesetzt, er überlebte die Gefahren des Meeres, im feindlichen Land zu lagern und mit seinen Schiffen als Basis einen Krieg gegen ein Königreich zu führen, das sowohl groß als auch gewaltig ist. '

Die Erinnerung an eine verpfuschte römische Militärexpedition im Jahr 468 gegen die Vandalen hatte eindeutig Spuren hinterlassen. Diese Niederlage hatte eine gewaltige römische Seestreitmacht gesehen, die von Vandalen-Feuerschiffen direkt vor der Küste Nordafrikas zerstört worden war, und beide Hälften des Stolzes des Imperiums und ihre Finanzen in Trümmern hinterlassen. Laut Procopius waren die römischen Generäle jedoch zu verängstigt, um sich zu äußern. Nur der prätorianische Präfekt Johannes der Kappadokier, ein Mann, der vom Historiker allgemein verachtet wird, hatte den Mut, den Kaiser vor den finanziellen und politischen Folgen eines solchen Vorhabens zu warnen. Justinian befolgte Johns Rat, gab nach und gab seinen Plan vorübergehend auf.


Es bedarf einer religiösen Vision, um die Meinung des frommen Kaisers zu ändern. Procopius beschreibt, wie ein Gastbischof dem Kaiser einen Traum erzählte, in dem Gott dem Bischof befahl, Justinian daran zu erinnern, dass „der Kaiser nach der Aufgabe, Christen in Libyen vor Tyrannen zu schützen“, „ohne guten Grund Angst hatte (κατωρρώδησε)“. Gott, beruhigte der Bischof, würde auf Justinians Seite kämpfen "und ihn zum Meister Libyens machen". Nachdem sein Selbstvertrauen wiederhergestellt war, versammelte Justinian seine Armada mit Belisarius als Kommandeur und seinem Stabsekretär Procopius an seiner Seite, als die byzantinische Flotte am 22. Juni 533 in See stach.


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