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Jetzt und für immer: Die Kunst des Mittelalters - neue Ausstellung in der Morgan Library

Jetzt und für immer: Die Kunst des Mittelalters - neue Ausstellung in der Morgan Library

Jetzt und für immer: Die Kunst des Mittelalters - neue Ausstellung in der Morgan Library

Vor dem Erscheinen der Uhr im Westen um das Jahr 1300 waren mittelalterliche Zeitvorstellungen gleichzeitig einfach und komplex. Die Zeit war sowohl für tägliche Routinetätigkeiten begrenzt als auch für das Leben nach dem Tod endlos. Der Tag war in feste Stunden unterteilt, während das Jahr aus zwei überlappenden Systemen jährlicher heiliger Feste bestand. Vielleicht unerwartet beeinflussen viele dieser Konzepte weiterhin die Art und Weise, wie wir Zeit, Jahreszeiten und Feiertage bis ins 21. Jahrhundert verstehen.

Gestützt auf die reichhaltige Sammlung von illuminierten Manuskripten von Morgan Jetzt und für immer: Die Kunst des Mittelalters Erforscht, wie Menschen im Mittelalter Zeit erzählten, Geschichte konzipierten und das Leben nach dem Tod betrachteten. Es vereint mehr als fünfundfünfzig Kalender, Bibeln, Chroniken, Geschichten und eine sechzig Fuß lange genealogische Schriftrolle. Dazu gehören Darstellungen monatlicher Arbeiten, die Kennzeichnung heiliger Tage und Perioden sowie fantastische Illustrationen des Jenseits. Die Ausstellung öffnet am 26. Januar und dauert bis zum 29. April.

"Künstler des Mittelalters könnten die häufigsten täglichen Aktivitäten mit transzendenter Schönheit darstellen und gleichzeitig ein seltsames, oft beängstigendes Leben nach dem Tod schaffen", sagte Colin B. Bailey, Direktor der Morgan Library & Museum. „Ihre Arbeit spiegelte die komplexe Mischung aus zeitlichen, spirituellen und alten Methoden zur Aufzeichnung des Zeitablaufs wider. Die aufwändigen Gebetbücher, Kalender und anderen Gegenstände der Ausstellung bieten eine reichhaltige visuelle Geschichte einer Welt, die gleichzeitig vertraut und fremd ist, von der saisonalen Arbeit der Bauern, die in den heutigen Almanachen nicht ungewöhnlich aussehen würde, bis zu apokalyptischen Visionen der Ewigkeit, die Hollywood ausmachen futuristische Filme wirken zahm. “

Die Ausstellung

Die Show ist in fünf Abschnitte unterteilt, die sich auf den mittelalterlichen Kalender, die liturgische Zeit, die historische Zeit, das Jenseits („Zeit für Zeit“) und das San Zeno Astrolabe konzentrieren.

I. Der mittelalterliche Kalender

Mittelalterliche Kalender zeigten die Zeit auf zwei Arten: durch den alten römischen Kalender, den Julius Cäsar 45 v. Chr. Reformiert hatte. und bis zum Fest (normalerweise ein Tag des Heiligen), das an diesem Tag gefeiert wird. Sie erscheinen modernen Augen seltsam, weil ihnen unsere fortlaufende Nummerierung fehlt; Alle mittelalterlichen Kalender waren unbefristet. Sie enthielten aber auch viele nützliche Daten. Goldene Zahlen, die die neuen Monde des Jahres verfolgen, und Dominical Letters (A bis G), die die Sonntage verfolgen, wurden beide verwendet, um das Osterdatum zu bestimmen. In den Kalendern wurden auch die unglücklichen Tage eines jeden Monats vermerkt und astronomische Informationen wie der Beginn der Hundetage im Sommer hinzugefügt.

Im Kalender von Ravenna wurde jeder Monat durch sein Sternzeichen - die Konstellation mit seinen zusammengesetzten Sternen - prächtig dargestellt. Dieser Kalender ist nicht nur ästhetisch ansprechend, sondern erfasst auch die Positionen von Sonne und Mond.

Zusätzlich zu den Tierkreiszeichen zeigten Kalender oft die Arbeit eines jeden Monats - zum Beispiel war August der Ernte von Weizen gewidmet. Im späten fünfzehnten und frühen sechzehnten Jahrhundert wurde diesem einzigen weltlichen Element in den Gebetbüchern mehr Aufmerksamkeit geschenkt. Tatsächlich malte der Illuminator Simon Bening die Arbeiten auf den Blättern der Da Costa Hours als große ganzseitige Illustrationen.

II. Liturgische Zeit

Während dieser Zeit nutzten die Europäer die kanonischen Stunden, um die tägliche Zeit zu bestimmen. Der mittelalterliche Tag war von acht Stunden geprägt, die die Kirche mit Gebet heiligte. Der Tag begann mitten in der Nacht (Mette und lobt) und fuhr im Laufe des Tages fort (beginnend bei Sonnenaufgang mit Prime). Der Tag endete am Abend (Komplet). Die Gebete wurden zum Synonym für die besonderen Zeiten, zu denen sie rezitiert wurden. Stundenbücher ermöglichten es Laien, den Klerus nachzuahmen und im Laufe des Tages zu beten. Ein juwelenartiges Stundenbuch, das vom französischen Renaissancekünstler Jean Fouquet beleuchtet wird, wird für die Visitation geöffnet sein, eine Szene, die die Nachtstunde von markiert lobt.

Zur Strukturierung des Jahres wurden zwei überlappende Systeme verwendet: das temporale und das sanctorale. Das temporale bestand größtenteils aus Festen, die Ereignisse aus dem Leben Christi feierten. Einige Feste hatten feste Daten, wie Weihnachten; andere waren beweglich wie Ostern. Feste der sanctorale waren im Allgemeinen die Tage der Heiligen, die an die Tage erinnern, an denen die Heiligen starben und in den Himmel kamen.

Überreste der mittelalterlichen Zeitmessung sind heute erhalten. Die mittelalterliche Mahnwache, der Beginn eines wichtigen Festes am Abend zuvor, ist zum heutigen Vorabend geworden, wie Heiligabend oder Silvester. Im Berthold-Sakramentar markiert eine Miniatur den Palmsonntag, als die Einwohner Jerusalems beim Betreten der Stadt Mäntel und Palmen auf den Weg Christi legten. Das Verteilen gesegneter Palmen am Palmsonntag ist eine mittelalterliche Praxis, die bis heute andauert. Weihnachten, Valentinstag und St. Patrick's Day stammen alle aus der mittelalterlichen Art, Zeit zu behalten.

III. Historische Zeit

Im Mittelalter war die Bibel sowohl das Wort Gottes als auch die frühe Geschichte des Menschen. Es wurde angenommen, dass die hebräische Bibel (das Alte Testament der Christen) tatsächliche alte Ereignisse aufzeichnete, selbst wenn sie vor langer Zeit stattgefunden hatten. Das Neue Testament erzählte von Leben und Tod Christi und erwähnte zeitweise historische Persönlichkeiten mit bekannten Daten. Im sechsten Jahrhundert wurde ein neues System von Datierungsereignissen entwickelt: Jahre wurden als A. D. oder Anno Domini (Im Jahr unseres Herrn) beschrieben, basierend auf dem vermuteten Geburtsdatum Christi.

Nach mittelalterlicher Tradition war das alte Troja der Beginn der europäischen Zivilgeschichte. Als die Stadt fiel, segelten die besiegten, aber heldenhaften Trojaner davon und gründeten so große europäische Städte wie Rom, Paris und London. Der mittelalterliche Glaube, dass Troja selbst von Nachkommen Noahs gegründet wurde, stellte eine nahtlose Verbindung zwischen den in der Bibel aufgezeichneten Menschen und Ereignissen und den Trojanern her, den Vorfahren für ganz Europa.

Ein anonymer Compiler berichtete über die sechstausendjährige Geschichte, die mit Adam und Eva begann und mit dem Frankreich des 15. Jahrhunderts als Supermacht der Welt in einer 60-Fuß-Schriftrolle endete, dem Kernstück der Ausstellung. Mit sechsundsechzig Miniaturen ist es die am besten illustrierte Kopie dieser universellen Chronik, die es gibt. Es beschreibt die Geschichte der Welt von der Schöpfung bis zur Regierungszeit von König Ludwig XI. Von Frankreich und zeigt fünf Abstammungslinien: 1) die Päpste; 2) die heiligen römischen Kaiser; und 3) die Könige von Frankreich, England und dem lateinischen Königreich Jerusalem.

IV. Immer wieder

Besessen von den „vier letzten Dingen“ (Tod, Gericht, Himmel und Hölle) glaubten die Menschen im Mittelalter, dass die Zeit auf Erden im Vergleich zur Unendlichkeit des Jenseits nur ein flüchtiger Moment sei. Von denen, die das Glück haben, den Himmel zu verdienen, könnten nur Märtyrer oder die wirklich Heiligen unmittelbar nach dem Tod dorthin gelangen. Der Rest machte einen Umweg durch das Fegefeuer, einen Ort der vorübergehenden Bestrafung, der jedoch Tausende von Jahren bedeuten könnte.

Die Bestrafung in der Hölle wurde als schmerzhaft und feurig angesehen. In den Stunden von Katharina von Cleves wurde der Eingang der Hölle als klaffender Löwenmund dargestellt, der seine fledermausartigen Lippen mit Krallen öffnete. Durch sie warfen Dämonen verdammte Seelen. In der Zwischenzeit erhitzen brennende Türme Kessel, in die verstümmelte Körper geworfen werden.

Die Apokalypse beherrschte die Vorstellung davon, was das Ende der Zeit für die Menschheit bereithielt. Illustratoren mittelalterlicher Manuskripte porträtierten das Tier der Apokalypse mit sieben Köpfen mit zehn Hörnern und dem Körper eines Leoparden mit Bärenfüßen, der den Gläubigen auf Erden Krieg führen würde. Ein falscher Prophet würde den Menschen auf der Erde befehlen, dieses Tier anzubeten - und auch große Wunder bewirken, wie das Ziehen von Feuer vom Himmel.

V. San Zeno Astrolabe

Hunderte von Jahren hing ein Astrolabium in der Benediktinerabtei von San Zeno in Verona. Dieser außergewöhnliche bewegliche Kalender ist das einzige Objekt seiner Art, das vom Mittelalter überlebt hat - und das einzige Darlehen für die Show. Für jeden Tag des Jahres wurden die drei Zifferblätter des Astrolabiums von Hand gedreht, um eine breite Palette von Informationen zu erhalten: das Datum in arabischen Ziffern, das Datum nach dem alten römischen Kalender, das zu feiernde Fest, die Tierkreiskonstellation, die Stunden der Dunkelheit und des Lichts und das Zeitalter des Mondes. Auf diese Weise half es den Mönchen, ihr Andachtsleben zu organisieren.

Jetzt und für immer: Die Kunst des Mittelalters ist vom 26. Januar bis 29. April 2018 in der Morgan Library & Museum zu sehen


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