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Neujahrsvorsätze eines mittelalterlichen Mannes

Neujahrsvorsätze eines mittelalterlichen Mannes

Von Danièle Cybulskie

Der Blick auf ein neues Kalenderjahr inspiriert viele von uns, unsere alten Gewohnheiten und Mängel zu untersuchen und zu beschließen, die Änderungen vorzunehmen, die dazu führen, dass wir bessere Versionen von uns selbst werden. Dieses gleichzeitige Hin- und Herblicken ist ein sehr altes Konzept - ein Teil des Grundes, warum der erste Monat nach dem Gott Janus benannt ist, dessen zwei Gesichter es ihm ermöglichten, gleichzeitig vorwärts und rückwärts zu sehen.

Mittelalterliche Menschen brauchten auch von Zeit zu Zeit Momente, um nachzudenken und sich zu verbessern. Im Tagebuch von Gregorio Dati, einem italienischen Kaufmann, der im 14. Jahrhundert geboren wurde, können wir in einem Eintrag vom 1. Januar 1404 Vorsätze sehen, die mit diesem Drang verbunden sind, sich einem neuen Jahr als besserer Mann zu stellen.

Während die Vorsätze der modernen Menschen - zumindest die, die wir laut aussprechen - dazu neigen, unsere Mängel in Bezug auf Essen und Bewegung zu beseitigen, zielen Datis Vorsätze darauf ab, wie er ein besserer Christ sein möchte. Er schreibt: "Seit meiner Geburt vor vierzig Jahren habe ich Gottes Geboten wenig Beachtung geschenkt", und seine drei Vorsätze zielen darauf ab, dies zu korrigieren. Erstens sagt Dati:

Ich beschließe von diesem Tag an, an feierlichen Feiertagen in der Kirche nicht in den Laden zu gehen oder Geschäfte zu machen oder anderen zu erlauben, an solchen Tagen für mich zu arbeiten oder zeitlichen Gewinn zu erzielen.

Nächster,

Ich beschließe von diesem Tag an und auf ewig, den Freitag als einen Tag der totalen Keuschheit zu halten - mit Freitag schließe ich die folgende Nacht ein -, wenn ich auf den Genuss aller fleischlichen Freuden verzichten muss.

Und schlussendlich,

Ich beschließe diesen Tag, eine dritte Sache zu tun, während ich gesund und in der Lage bin, und erinnere mich daran, dass wir jeden Tag den allmächtigen Gott brauchen, um für uns zu sorgen. Jeden Tag möchte ich Gott ehren, indem ich Almosen gebe oder Gebete oder eine andere fromme Handlung rezitiere.

Dies sind alles Dinge, von denen Dati weiß, dass sie bereits ein fester Bestandteil seines Lebens sein sollten, mit denen er jedoch nicht viel Erfolg hatte. Sein täglicher Kampf, das zu tun, was er sollte, ist ein vertrauter Kampf in einer Welt, in der wir weiterhin unsere eigenen Neujahrsvorsätze fassen und brechen.

Datis Herausforderungen an sich selbst ähneln modernen Vorsätzen nicht nur in seinem Wunsch, Gutes zu tun (für andere und für sich selbst), sondern sie beinhalten auch einige andere Strategien, mit denen wir uns zur Rechenschaft ziehen. Zum einen hat er seine Absichten durch Schreiben gefestigt. Er sagt: "Ich habe das aufgeschrieben, damit ich mich an mein Versprechen erinnere und mich schäme, wenn ich die Chance habe, es zu brechen." Das geschriebene Wort als Mittel zu verwenden, um ein Versprechen an uns selbst zu binden, ist eine Strategie, die bei Beschlüssen weiterhin gefördert wird, sowohl für die Wertschätzung, in der wir noch schriftliche Verträge haben, als auch für die Schuld, die die Erinnerung mit sich bringt.

Dati gab sich auch Anreize, an seinem Reformprogramm festzuhalten. Für jede seiner Resolutionen hat er eine Geldstrafe verhängt, wenn er seinen Standards nicht entspricht. Wenn er an einem Feiertag arbeitet, muss er „Almosen eines Goldflorins an Gottes Arme verteilen“; Wenn er an einem Freitag fleischliche Beziehungen hat, muss er „den Armen jedes Mal 20 Soldaten geben und… sagen wir zwanzig Paternoster und Avemarias“; Wenn er vergisst, eine fromme Handlung auszuführen, muss er „den Armen von mindestens 5 Soldaten Almosen geben“. Diese scheinen in absteigender Reihenfolge der Schwere des betreffenden Verschlusses zu sein (das heißt natürlich, es sei denn, er geht davon aus, dass mehrere Spenden für die Sünde eines Freitags erforderlich sind).

Schließlich gibt sich Dati etwas Spielraum. In seiner Entschlossenheit, an Feiertagen keine Geschäfte zu machen, geht er bereits davon aus, dass er absichtlich gegen seine eigene Regel verstoßen wird, und sagt, er werde die Almosen seines Goldflorins verteilen, "wenn ich in Fällen äußerster Notwendigkeit Ausnahmen mache". Er lässt auch zu, dass er wahrscheinlich vergisst, freitags keinen Sex zu haben, was wahrscheinlich ist. Wenn er ausdrücklich für sich selbst darlegen muss, dass Freitagabend in seinem Verbot enthalten ist, scheint es offensichtlich, dass er erkennt, dass diese Absicht für ihn schwierig zu halten sein könnte. Am Ende des Abschnitts über fromme Werke gibt er sich den größten Spielraum: „Dies sind jedoch keine Gelübde, sondern Absichten, bei denen ich mein Bestes geben werde, um zu bleiben.“ Obwohl dies unmittelbar seiner Absicht folgt, Gebete zu rezitieren oder fromme Taten auszuführen, scheint dies zu implizieren, dass dies für alle vorhergehenden Resolutionen gilt. Es mag bezeichnend sein, dass dies der Ort ist, an dem er aufhört, über die diesjährigen Resolutionen zu schreiben.

Dati ist zwar nicht ganz davon überzeugt, dass er alle seine Ziele erreichen kann (mit vierzig kennt er sich selbst ziemlich gut), aber er entscheidet sich dafür, optimistisch zu sein: „Misstrauen [seiner] eigenen Reformkraft, hofft aber, schrittweise auf dem Weg von voranzukommen Tugend". Sein Optimismus spiegelt die Gefühle unserer eigenen Gesellschaft gegenüber Neujahrsvorsätzen wider: Wir akzeptieren, dass wir versagt haben, aber wir glauben, dass wir es besser machen können.

Leider haben wir keine Aufzeichnungen darüber, ob Dati es geschafft hat, alle seine Ziele zu erreichen, obwohl er ein Jahrzehnt später Resolutionen in sein Tagebuch schreibt (um keine bürgerliche Position einzunehmen, in der er beispielsweise die Macht über die Todesstrafe haben würde). Außerdem müssen Geldstrafen verhängt werden, sodass er möglicherweise eine Strategie gefunden hat, die für ihn funktioniert hat. Wir können nur hoffen, dass Dati zumindest an einigen seiner guten Absichten festhalten und „schrittweise vorankommen“ konnte, um der Mann zu werden, der er sein wollte. Mögen wir alle ähnliche Erfolge bei der Erreichung unserer Ziele in diesem Jahr erzielen.

Diesen und weitere Auszüge aus Gregorio Datis Tagebuch finden Sie in der nützlichen und klobigen Zusammenstellung Lesungen in der mittelalterlichen Geschichteoder sehen Sie sich die vollständige Übersetzung von Julia Martines in an Zwei Memoiren der Renaissance Florenz: Die Tagebücher von Buonaccorso Pitti und Gregorio Dati.

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Bild oben: Manuskriptseiten aus La Sfera, um 1450, von Gregorio Dati (1362-1436), einschließlich handkolorierter Karte. MS Typ 155, Houghton Library, Harvard University