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The Watlington Hoard: Der Wikingerschatz, der die Gründung Englands kennzeichnete

The Watlington Hoard: Der Wikingerschatz, der die Gründung Englands kennzeichnete

Von Minjie Su

Nachdem Sie jemals die angelsächsische Sammlung im Ashmolean Museum besucht und geblendet haben, einem unschätzbaren Schatz, den das Museum besitzt kämpfte hart, um zu halten? Nun, dies ist nichts anderes als der berühmte „Watlington Hoard“, eine kleine, aber wichtige Sammlung von Wikingersilber (und Gold), die 2015 in Oxfordshire entdeckt und ausgegraben wurde.

Dr. John Naylor und Dr. Jane Kershaw, zwei Chefforscher des Watlington Hoard-Projekts, gaben am Institute of Archaeology der Universität Oxford ein Seminar über die Bedeutung des Hoards. Gemeinsam gaben sie dem Publikum eine grundlegende Vorstellung davon, wie der Hort aussieht, und erklärten, warum und wie wichtig es ist, das England von Alfred dem Großen zu beleuchten.

Das Seminar war in zwei Hälften geteilt. Im ersten Teil gab Dr. Naylor, ein Experte für frühmittelalterliche und spätere Münzen, eine detaillierte Einführung in die Münzen im Hort. Obwohl viele der Watlington-Münzen fragmentiert sind und die endgültige Zählung noch nicht fertig ist, schätzt Dr. Naylor, dass es in der Regierungszeit von Alfred dem Großen von Wessex insgesamt rund 210 Münzen gibt, die alle auf die Mitte des 9. bis Ende des 9. Jahrhunderts datiert sind und Ceowulf II von Mercia.

Die Münzen werden aufgrund ihres Designs in zwei Typen eingeteilt. Dreizehn Münzen gehören zum seltenen Typ „Zwei Kaiser“, wobei Alfred und Ceowulf sich unter einer geflügelten Gestalt, möglicherweise einem Engel des Sieges, gegenüberstehen. Dieser Entwurf hat seine Wurzeln im römischen Solidus (pl. Solidi) aus dem 4. Jahrhundert, einer Art goldener Münze, die im spätrömischen Reich ausgegeben wurde. Diese Münzen deuten auf das Bündnis zwischen Wessex und Mercia angesichts der Invasion der Wikinger hin und werfen Zweifel an der konventionellen Darstellung von Ceowulf als Marionettenkönig der Wikinger auf. Der zweite Typ, der Typ „Kreuz und Raute“, bildet den Hauptteil der Sammlung. Etwa fünfzig bis fünfundfünfzig davon werden von Ceowulf ausgestellt, zwei von Æthelred, Erzbischof von Canterbury, und der Rest von König Alfred. Im Allgemeinen basieren diese Münzen auf römischen Modellen und können weiter in vier Untertypen unterteilt werden: Canterbury, Winchester, London und nicht zugewiesener „anderer“ Stil, wobei Winchester fast ausschließlich Alfred und der „andere“ Mercian sind. Einige dieser Münzen werden kaum verwendet; Sie sind fast nie in Umlauf gekommen, was helfen könnte zu verstehen, warum der Hort begraben wurde.

Darüber hinaus gibt es einige Münzen, die besondere Aufmerksamkeit erfordern. Eine solche, obwohl fragmentiert, kann das früheste Beispiel für einen angelsächsischen halben Penny sein, der auf einer Seite ein Kreuzmuster zu haben scheint. Es gibt auch zwei karolingische Leugner, die auf etwa 860-870 datiert sind. Die neueste Ausgabe des Hoard ist ein einziges Beispiel für die sogenannten zweizeiligen Münzen, die erst nach der Schlacht von Edington hergestellt wurden (vielleicht 878, danach verbrannte Alfred die Kuchen). Diese Münze hilft nicht nur, das Bestattungsdatum des Hortes auf etwa 879-880 einzugrenzen, sondern gibt uns auch einen Einblick in die turbulenten Umstände, unter denen der Hort abgelegt wurde.

Dr. Jane Kershaw, die die zweite Hälfte des Seminars übernommen hatte, sprach über den Rest der Gegenstände im Hoard, der aus 15 Silberbarren, 6 Silberarmringen, 2 Halsringfragmenten und 1 winzigen, aber wertvollen Stück Hackgold besteht , alle höchstwahrscheinlich dänischen Ursprungs. Im Gegensatz zu den Münzen, von denen viele noch nie im Umlauf waren, sind diese Silberstücke stark „eingekerbt“, was bedeutet, dass sie auf ihre Feinheit getestet wurden. Drei der Armringe sind ebenfalls absichtlich geschnitten - nicht gebrochen, sondern zum Wiegen zerschnitten. Dies bestätigt die Zirkulation dieser Metalle auf dem Goldbarrenmarkt, die in großen skandinavischen Handelsstädten wie Birke keine Seltenheit war und zum Zeitpunkt der Beerdigung des Hortes in England eingeführt worden war.

Das Vorhandensein des Hack-Goldes, wie winzig es auch sein mag, macht den Hort noch interessanter, da Gold selten als Währung verwendet wurde und tendenziell getrennt von Silber gehandelt wurde. Die Aufnahme von Gold in den Watlington Hoard ist ein Beweis für den Aufstieg einer multimetallischen Goldbarrenbörsenwirtschaft. Dr. Kershaw glaubt, dass diese Metalle und die beiden karolingischen Münzen in einem Paket enthalten sind, während die angelsächsischen Münzen zu einem anderen gehören.

Wie und warum wurde dann der Watlington Hoard begraben? Dieser Schatz wurde, wie Dr. Kershaw vorschlug, wahrscheinlich im späten 9. Jahrhundert mit der „Großen Armee“ in Verbindung gebracht. Die angelsächsischen Chroniken erwähnen Alfreds Friedensstiftung mit den Wikingern, bieten aber keine weiteren Einzelheiten - bezahlte er sie tatsächlich, um zu gehen, und der Hort kam als Teil dieser Zahlung? Es ist kein beispielloser Schritt eines Herrschers: der Königliche fränkische Annalen Erzählen Sie von Karl dem Kahlen, der die Wikinger bezahlt und die Wikinger, die das Silber wiegen.

Als der Hort begraben wurde, war die Wikingerarmee auf dem Weg nach Ostanglien, wie im Vertrag von Wedmore nach der Schlacht von Edington vereinbart. Sie nahmen höchstwahrscheinlich die alte Römerstraße durch Cirencester, wo sie ungefähr ein Jahr blieben, dann gingen sie auf den Ridgeway und den Icknield Way und kamen so an Watlington vorbei. Cirencester liegt an der Grenze zwischen Wessex und Mercia und ist eine wichtige Mercian-Festung. Für die Wikinger ist Cirencester ein interessanter Zwischenstopp. Warum haben sie sich für diese Route entschieden? Wir wissen, dass Ceowulf II in dem Jahr verschwunden ist, als die Wikinger Cirencester übernahmen. Etwa zur gleichen Zeit schmolz Alfred die Münzen vom Typ "Zwei Kaiser" zusammen und begann, den Typ "Zwei Linien" zu prägen. Das ist alles nur spekulativ, aber könnte es sein, dass Alfred die Wikinger bezahlt hat, um Ceowulf für ihn loszuwerden? In diesem Fall wäre der Watlington Hoard ein Zeuge der Vereinbarung zwischen Alfred und der Wikingerarmee.

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