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Der Hund im Mittelalter

Der Hund im Mittelalter

Der Hund im Mittelalter

Von Luisa Barbano

Senior Projekte, Band 24, 2016

Einleitung: „Nichts ist fleißiger und intelligenter als der Hund, denn er hat mehr Intelligenz als andere Tiere. Und Hunde kennen ihre eigenen Namen. Und liebe ihre Herren; und verteidige die Häuser ihrer Herren; und versetzen sich absichtlich in die Todesgefahr für ihre Herren; und renne, um mit ihren Herren Beute zu machen; und verlasse nicht die Leiche ihrer Herren. "

So beginnt der mittelalterliche Enzyklopädieeintrag „De cane“. Dieser besondere Eintrag stammt aus der mittelenglischen Übersetzung von De Proprietatibus Rerum, eine lateinische Enzyklopädie aus dem 13. Jahrhundert, die im Mittelalter wohl die einflussreichste ihrer Art war. Diese Enzyklopädie ist nur eines der zahlreichen mittelalterlichen Bestiarien, die versucht haben, die natürliche Welt zu katalogisieren, und in denen der Hund „Canis“ ein Grundnahrungsmittel ist.

In dieser beginnenden Passage konsolidiert der Autor Bartholomaeus Anglicus jahrelange enzyklopädische und bestiarielle Tradition, um uns eine Standardeinführung in die Kreatur namens „Hund“ zu geben. Anglicus stellt den Hund sofort auf ein Podest und lobt seinen Fleiß und seine Intelligenz, die er dann demonstriert, indem er das Ausmaß der Loyalität zeigt, die der Hund seinem Meister zeigen wird. Dieser Eintrag behauptet, dass Hunde nicht nur den Namen kennen, den ihnen ihr Meister gegeben hat, sondern dass sie ihren Meister lieben, für und neben ihrem Meister arbeiten und sogar in einer Art Pakt mit ihrem Meister zu sein scheinen, bereit zu sterben für ihn und sich weigernd, seinen Körper zu verlassen, sollte er sterben - ein Hinweis auf eine gemeinsame Bestiariumsfabel.


Obwohl der Eintrag noch einige Zeit andauert und Einträge zu Hündinnen und „Welpen“ enthält, wird eines bereits aus dieser Passage deutlich: Der Wert des Hundes hängt vollständig von seiner Beziehung zu einem menschlichen Meister ab. In meinem Projekt werde ich die untrennbare Verbindung zwischen Hunden und Menschen im Mittelalter untersuchen und wie Hunde ihren Platz unter Menschen hatten, Beziehungen zu Menschen knüpften und ihre eigene Funktion in der menschlichen Welt hatten.

Bild oben: Bild eines Hundes aus dem 14. Jahrhundert - aus der British Library MS Additional 18684 f. 53v


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