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Ernährung und frühmittelalterliche Ernährung

Ernährung und frühmittelalterliche Ernährung

Ernährung und frühmittelalterliche Ernährung

Von Kathy L. Pearson

SpekulumBand 72, Nummer 1, 1997

Einleitung: Die Nahrungsmittelversorgung der gemäßigten Gebiete des frühmittelalterlichen Westeuropas und die Art und Weise, wie seine Völker mit dem zentralen Problem der Selbsternährung umgingen, wurden in den letzten Jahren unterschiedlich interpretiert.

Vern Bullough und Cameron Campbells Studie über die mittelalterliche Ernährung und die Langlebigkeit von Frauen kamen zu dem Schluss, dass frühmittelalterliche Frauen an Eisenmangel litten, der gemeinsam durch schlechte Ernährung und häufige Geburten ausgelöst wurde, und dass diese Mängel wesentlich zu ihrem durchschnittlichen frühen Todesalter beitrugen. Ann Hagens Überblick über die angelsächsischen Muster der Lebensmittelproduktion und des Lebensmittelkonsums deutete darauf hin, dass der Großteil der frühen englischen Bevölkerung routinemäßig auf einem geringfügig angemessenen oder völlig unterdurchschnittlichen Ernährungsniveau lebte. Ähnliche Schlussfolgerungen zog Renee Doehaerd in ihrer Studie über die frühmittelalterliche Wirtschaft. Michel Rouche hingegen behauptete, der typische Karolinger - einschließlich der Bauern - habe Zugang zu einem eintönigen, aber reichlich vorhandenen Nahrungsangebot und habe möglicherweise durchschnittlich 6.000 bis 9.000 Kalorien pro Tag verbraucht. Richard Hodges entschied ebenfalls, dass die angelsächsischen Bauern einigermaßen gut ernährt waren, basierend auf den hohen Lebensmittelmieten pro Haut, die während der Regierungszeit des westsächsischen Königs Ina gefordert (und vermutlich gesammelt) wurden.

Solche unterschiedlichen Interpretationen entstehen durch die ernsthaften Schwierigkeiten bei der Rekonstruktion der frühmittelalterlichen Ernährung. Unterschiedliche Klimazonen, Böden und Gebiete erzwangen lokale Unterschiede in der Lebensmittelversorgung. Soziale Klasse und ethnische Identität prägten ebenfalls die Ernährungsgewohnheiten. Die romanisierten Aristokraten Südgalliens aßen anders als die an der Grenze lebenden rheinischen Franken. Der Regionalismus, der aus poströmischen Veränderungen im Fernhandel resultierte, veränderte oder schuf auch neue Ernährungsmuster. Die Bevölkerungsdichte bestimmte sowohl die Art der Landwirtschaft als auch den Zugang der Gemeinde zu wildlebenden Lebensmitteln.


Die Ausgangsmaterialien selbst weisen eine Reihe von Schwierigkeiten auf. Landgutachten und Kapitularien enthüllen die Anforderungen, die Herren großer Geistlicher und Laien an ihre Bauern stellen, aber sie sagen uns fast nichts über den Einfallsreichtum privater Bauern bei der Herstellung von Lebensmitteln aus der Nutzung von Gemüsegärten und Obstgärten oder aus Wäldern, Wiesen und Bächen angrenzend an das Kulturland. Solche Aufzeichnungen sagen ebenfalls nichts über Bevölkerungsgruppen aus, die in bescheideneren Gemeinschaften oder in relativ isolierten Familiengruppen leben. Die Erhebungen und Kapitularien befassen sich auch nicht mit der Unterscheidung zwischen sesshaften Gemeinschaften, die Getreide anbauen, und jenen Hirtenpopulationen, deren Hauptnahrungsbestandteile die Fleisch- und Milchprodukte ihres Viehs gewesen wären.


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