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Hexen, Monster, Bestien: Ein Tag in der National Gallery mit der London Drawing Group

Hexen, Monster, Bestien: Ein Tag in der National Gallery mit der London Drawing Group


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Von Minjie Su

Dieser Artikel sowie der Artikel, der nächste Woche folgen wird, sind das Ergebnis eines eintägigen Workshops (mit demselben Titel), der von der London Drawing Group (LDG) an der Nationalgallerie, London. In den wenigen Stunden des Tages haben wir 11 Gemälde untersucht, die von griechisch-römischen Mythen und mittelalterlichen Überlieferungen inspiriert sind. Dieser Artikel konzentriert sich auf fünf davon - alles über Monster und (männliche) Helden; nächste Woche werde ich Ihnen die restlichen sechs bringen, und das Zentrum wird sich auf Hexen und Femme Fatale verlagern.

Die LDG ist ein Kollektiv von drei Künstlerinnen mit Sitz in London. Zusätzlich zu ihrer beruflichen Praxis bieten sie Workshops, Kunstkurse und Zeichentouren durch London und Umgebung an.

1. Der Heilige Georg und der Drache (ca. 1470)
Paolo Uccello (ca. 1397 - 1475)
Öl auf Leinwand
Raum 54

Als eines der bekanntesten Bilder Englands muss die Geschichte von St. George und dem Drachen nicht erzählt werden. Der Moment, den Paolo Uccello darstellen möchte, ist jedoch interessant, denn er verbindet Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft der Erzählung in einem gefrorenen Moment: Anscheinend hat George den Drachen gerade verwundet - sein galoppierendes Pferd zeigt, dass er nur gerade ist am Tatort angekommen. Der wilde Teint des Drachen und die Höhle dahinter entfesseln die Phantasie des Betrachters, wie dieses große geflügelte Tier aus der Dunkelheit kroch und bereit war, die Prinzessin zu verschlingen, die sich jetzt bereits wieder zusammengesetzt hat. Der Gürtel um den Hals des Drachen zeigt, was als nächstes passiert: Das Tier wird in das Königreich der Prinzessin zurückgeführt, um sein Volk davon zu überzeugen, zum Christentum zu konvertieren. Wenn der Drache - in mittelalterlichen Bestiarien mit dem Teufel verglichen - gestürzt wird, werden diejenigen zur Gnade gebracht, die Gott noch nicht kennen.

In Bezug auf die Technik gibt es einige bemerkenswerte Punkte in Bezug auf dieses Gemälde. Paolo Ucellos Kunst wurde zu Beginn der Renaissance geboren und verleiht dem gotischen Stil auf wunderbare Weise einen starken Sinn für Perspektive. Dies zeigt sich am besten in der tiefen Höhle hinter dem Drachen und den fernen Bergen am Horizont. Dies ist zu seiner Zeit ziemlich revolutionär und macht Paolo zu einem Pionier der linearen Perspektive in der Kunst.

2. Der Kampf zwischen den Lapithen und den Zentauren (ca. 1500-15)
Piero di Cosimo (1462–1522)
Öl auf Holz
Raum 58

Dieses unverzichtbare Meisterwerk von Piero lässt sich von der Zentauromachie ("Der Zentaurenkrieg") in Ovids Metamorphosen-Buch XII inspirieren. Trotz seiner komischen und unterhaltsamen Wirkung erzählt das Gemälde einen grausamen Kampf zwischen zwei Arten und vereint zwei Vergewaltigungsgeschichten.

Der Kampf ist unmittelbar nach der Transformation von Caenis als Bestätigung seines Heldentums und seiner Wildheit verwandt. Caenis, ein schönes Mädchen, das von den Göttern begehrt wurde, wurde einmal von Poseidon vergewaltigt, der, nachdem seine Lust befriedigt worden war, versprach, ihr alles zu gewähren. Caenis bat darum, ein Mann zu werden, der von zukünftigen sexuellen Übergriffen verschont bleibt, und so wurde sie Caenus, eine unverwundbare Kriegerin.

Nun soll König Pirithous der Lapithen Hippodamia ("Zähmer der Pferde"), Caenus 'Schwester, heiraten. Natürlich ist Caenus eingeladen, zusammen mit anderen berühmten griechischen Helden wie Theseus. Alles passend für ein königliches und ruhmreiches Match, aber Pirithous beschließt, auch die Zentauren einzuladen. Halb Mensch, halb Pferd, diese Kreaturen repräsentieren die Natur von Wildnis und Bestialität und können als Barbaren nicht mit ihrem Alkohol umgehen. Ein Unruhestifter, Eurythion mit Namen, versucht die Braut zu vergewaltigen. Dieser mutige Schritt erregt die anderen Zentauren, und das Lapith-Hochzeitsfest wird zu einem Dothraki-Fest.

Im Zentrum der Geschichte steht der ewige Kampf zwischen Pflege und Natur, Menschlichkeit und Bestialität, „wir“ und „andere“. Nachdem die Zentauren getötet und vertrieben wurden, triumphieren Pflege und Zivilisation endgültig. Aber ist dies wirklich die Botschaft, die Piero di Cosmo uns vermitteln möchte? Trotz des Chaos im Hintergrund wird der zentrale Vordergrund nicht vom königlichen Paar und seinen Heldenfreunden dominiert, sondern von einem Zentaurenpaar. Diese beiden sind Hylonome und ihr Liebhaber Cyllarus. Cyllarus wird gerade von dem Speer getötet, der neben ihm liegt, und Hylonome gibt ihm einen letzten Kuss, bevor er sich mit demselben Speer umbringt. Diese herzzerreißende Szene scheint der Gewalt im Hintergrund zu trotzen und wirft die Frage auf: Wie definieren wir Monster wirklich?

3. Perseus verwandelt Phineas und seine Anhänger in Stein (Anfang 1680)
Luca Giordano (1634–1705)
Öl auf Leinwand
Raum 32

Hier ist noch eine Hochzeit, die schief gelaufen ist. Nachdem der junge Held Perseus Andromeda gerettet hat, ist es nur natürlich, dass er die äthiopische Prinzessin heiratet. Nicht jeder ist jedoch glücklich; Am allerwenigsten Phineas, denn Andromeda wurde ihm bereits versprochen. Er führt eine Gruppe von Kriegern an, stürzt sich in die Hochzeit - anscheinend ungebeten (im Gegensatz zu den Zentauren) - und versucht, Perseus zu töten. Perseus in seinem prächtigen blau-goldenen Kleid rettet den Tag und seine Braut, indem er Phineas und alle seine Anhänger mit Medusas Kopf in Stein verwandelt.

Bei all seinem Farbreichtum und seiner wunderbaren Komposition ist das Highlight dieses Gemäldes die verblassende Farbe von Phineas und seinen Freunden. Während die warme Farbe des menschlichen Fleisches allmählich den leblosen, blassen Grautönen Platz macht, wissen die Betrachter mit Sicherheit, dass die Bösewichte in der Szene gerade in diesem Moment in Stein verwandelt werden. Ein weiteres interessantes Merkmal ist die Gruppierung der drei männlichen Figuren auf der linken Seite, die sehr an das konventionellere Motiv der drei Grazien erinnert. Beim Lesen von Perseus 'Geschichte erscheint die Figur drei wiederholt: die drei Graeae, die drei Hesperiden, die drei Gorgonen ... und doch alle Gruppen von drei Frauen.

Es lohnt sich auch, auf die Figur von Andromeda hinzuweisen, der eine goldene Krone trägt und gerade vor der Tür fliehen will. Wir können ihr Gesicht nicht sehen, aber das arme Mädchen ist anscheinend wieder traumatisiert.

4. Angelica von Ruggiero gerettet (ca. 1819-39)
Jean-Auguste-Dominique Ingres (1780-1867)
Öl auf Leinwand
Raum 45

Trotz seiner Ähnlichkeit mit Perseus, der Andromeda rettet, stammt diese Szene aus Orlando furioso, Ludovico Ariostos italienischem Epos aus dem 16. Jahrhundert. Im Vergleich zum Perseus-Mythos ist Orlando Furioso eher eine mittelalterliche Ritterromantik. Ruggiero, der Ritter in der goldenen Rüstung, wurde von einem christlichen Vater und einer sarazenischen Mutter geboren. Als Kind wird ihm prophezeit, eines der beiden Schicksale zu sein: Christ sein, den Mädchenritter Bradamante heiraten, aber kurz nach der Hochzeit sterben; oder sei ein Sarazene und bringe den Untergang des fränkischen Reiches. Nach einer Reihe von Quests und Abenteuern (einschließlich der Rettung von Angelica vor dem Seeorc) wählt er schließlich den ersteren und wird ermordet, weil er die sarazenische Sache verraten hat.

Neben dem Perseus-Element sind in Ruggiero einige Geschichten aus dem Griechischen und anderen Mythologien zu erkennen: Die beiden Schicksale und das anschließende Verstecken des Jungen erinnern die Leser an Achilles; Das Kriegermädchen Bradamante scheint die Walküre Brynhildr zu wiederholen, und Ruggieros vorübergehende Verzauberung und Gefangenschaft durch die Zauberin Alcina bringt ihn nicht nur Sigurðr / Siegfried näher, sondern auch Odysseus, dessen Geschichte in der zweiten Gruppe der hier untersuchten Gemälde erscheinen wird.

5. Ödipus und die Sphinx (ca. 1826)
Jean-Auguste-Dominique Ingres (1780-1867)
Öl auf Leinwand
Raum 45

Ingres 'Gemälde von 1826 zeigt die berühmte Szene aus dem Ödipus-Mythos und ist eine Überarbeitung eines Gemäldes zu demselben Thema, das er 1808 geschaffen hat und das heute im Louvre aufbewahrt wird. Die zentrale Szene beider Bilder ist ein junger Ödipus, der nicht weiß, welchen Schrecken er in Zukunft erwartet, erklärt das Rätsel der Sphinx. Obwohl die Figuren ziemlich gleich sind, findet das überarbeitete Stück anscheinend bei Einbruch der Dunkelheit statt, mit einem viel düstereren Theben am Horizont, das anscheinend von einem bevorstehenden Sturm bedroht ist. Hinter dem Berg ist ein roter Streifen zu erkennen - aber ist es nur die untergehende Sonne oder symbolisiert er das Blut, das Ödipus nach Theben bringen wird?

Die Vorstellung des Gemäldes von 1826 ist so viel reicher als die frühere, die eindeutig einen Kontrast zwischen der Zivilisation - dargestellt durch das friedliche Theben im Sonnenlicht - und der Barbarei - dargestellt durch den hybriden, animalischen Körper der Sphinx - darstellt. Es gibt jedoch eine Sache in dem Gemälde von 1808, die in der überarbeiteten Version fehlt, und es ist erwähnenswert. Dies ist die Figur zwischen Ödipus und Theben. Die allgemeine Interpretation ist, dass er Ödipus 'Begleiter ist und entsetzt in Richtung Stadt flieht.

Doch die Gesichtszüge des Mannes ähneln eher denen von Ödipus, und er kleidet sich ziemlich gleich - wäre es dann zu mutig, ihn sich als Doppelgänger und ältere Version von Ödipus vorzustellen? Sein Terror kündigt vielleicht Ödipus 'Schicksal an.

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