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Wikinger gegen die Akademie: Nachwuchswissenschaftler schließen sich angesichts drohender Karriere- und psychischer Gesundheitskrisen zusammen

Wikinger gegen die Akademie: Nachwuchswissenschaftler schließen sich angesichts drohender Karriere- und psychischer Gesundheitskrisen zusammen

Von Luke John Murphy

Es wäre kaum umstritten zu behaupten, dass es jetzt eine herausfordernde Zeit ist, ein Nachwuchsforscher zu sein. Doktoranden, Postdoktoranden, externe Dozenten und andere in einer Reihe unsicherer Nachwuchskräfte stehen vor wachsenden Herausforderungen aufgrund der Art und Weise, wie sich die moderne Universität verändert, und der Herausforderungen, die durch das Tempo dieser Veränderungen verschärft werden.

Kurzum: die Keulung kleinerer Abteilungen und das Casualisierung der akademischen Arbeit haben die Zahl der verfügbaren unbefristeten Arbeitsplätze, insbesondere in den Geisteswissenschaften, verringert, und zwar doppelt in Nischenbereichen wie der Mittelalterforschung. Gleichzeitig hat der Druck auf die Abteilungen, mehr Doktoranden auszubilden, zugenommen überflutete den MarktDies erfordert, dass wir weiter nach Arbeit suchen und immer länger unterbeschäftigt bleiben, da wir einem immer härteren Wettbewerb um diese wenigen verbleibenden Arbeitsplätze ausgesetzt sind. Ein kürzlich Natur redaktionell proklamierte, dass:

Globale Zahlen sind schwer zu bekommen, aber nur drei oder vier von hundert Doktoranden im Vereinigten Königreich werden eine feste Anstellung an einer Universität bekommen. In den USA ist es nur ein bisschen besser.

Dies hat zwangsläufig dazu geführt steigender psychischer Gesundheitsdruckund das zunehmende Tempo der Reorganisation und Kürzungen hat dazu geführt, dass unsere älteren Kollegen zunehmend nicht mehr in der Lage sind, die Art von Unterstützung und Beratung anzubieten, die sie von ihren eigenen Vorgesetzten erhalten haben. Es überrascht nicht, dass immer mehr ECRs vorhanden sind die Akademie verlassenDies trägt nur zu einem quälenden Gefühl der Abnutzung bei, da jedes Jahr weniger unserer Freunde und Kollegen noch in der Wissenschaft aktiv sind.

Eine wichtige Überlebenstaktik, die sich angesichts dieser Trends herauskristallisiert hat, ist die Idee der Stärke in Zahlen. ECRs wenden sich an das Internet, um Informationen miteinander auszutauschen und Gemeinschaften und Bewegungen zu schaffen, die auf Ratschlägen, Tipps, CFPs, Erfahrungen, Horrorgeschichten usw. basieren. und Warnungen für das Überleben der modernen Akademie. Von unbeschwerten Twitter-Hashtags wie #phdlife Für seriösere Plattformen wie Our Site verfügen ECRs über eine ganze Reihe von Online-Ressourcen, um uns daran zu erinnern, dass wir nicht allein sind, dass es andere gibt, die mit denselben Problemen konfrontiert sind wie wir - und gelegentlich um Perspektiven zu schaffen, indem sie uns daran erinnern, dass andere habe noch schlimmere Probleme. Ich bin mir sehr bewusst, dass meine eigene Situation in Nordeuropa eine privilegierte ist, verglichen mit der meiner Kollegen in anderen Teilen der Welt!

Viele Nachwuchswissenschaftler in meinem eigenen Bereich der Wikinger und des mittelalterlichen Skandinaviens waren in diesem Bereich aktiv, und im Geiste dieser wertvollen Unterstützungsnetzwerke möchte ich einige unserer Erfahrungen und Initiativen hier beschreiben, in der Hoffnung, dass ECRs in anderen Bereichen dies können Lernen Sie aus unseren Erfolgen und Misserfolgen. Natürlich werden unsere Bemühungen nicht sauber auf andere Themen übertragen werden können, aber ich hoffe, dass diese Informationen dennoch nützlich (oder zumindest interessant) sind.

Erstens ein Zusammenhang: Das Studium der Wikinger und des mittelalterlichen Skandinaviens ist keine Disziplin für sich, und unsere Netzwerke, Konferenzen und Projekte sind daher häufig interdisziplinär, an der Historiker, Philologen, Archäologen, Religionshistoriker und Kunsthistoriker teilnehmen . Das Feld ist selbst in der heutigen nordischen Region, in der viele Abteilungen angesiedelt sind und viele unserer Konferenzen stattfinden, nicht besonders groß.

Diese geografische Konzentration hat dazu geführt, dass sich viele Forscher meiner Generation in sozialen Medien vernetzt haben, zuerst als Kommilitonen, später als ECRs und Kollegen. Während es in den sozialen Medien viele Plattformen gibt, auf denen Wikinger- und Mittelalterthemen diskutiert werden können, sind solche Gruppen und Seiten nicht nur für hochrangige Wissenschaftler, sondern auch für die Öffentlichkeit weitgehend zugänglich. Während diese Zugänglichkeit zweifellos eine gute Sache ist, wurde Ende 2014 eine geschlossene Facebook-Gruppe gegründet, um Mitgliedern meiner Kohorte - damals größtenteils Doktoranden - einen privaten Raum zu bieten, um Themen zu diskutieren, die uns beschäftigten, von Forschungsfragen bis hin zu praktischen Aspekten von ECR-Leben, insbesondere die Dissertation und die anschließende Beschäftigung. Aus Respekt vor dieser Gruppe und ihren Mitgliedern werde ich keine weiteren Details angeben, außer dass die Gruppe mit der Zeit gewachsen ist, da sich die persönlichen und beruflichen Netzwerke ihrer Mitglieder erweitert haben.

Es wurde immer häufiger, dass sich Mitglieder dieser Gruppe bei akademischen Veranstaltungen trafen, auch wenn sie sich zuvor nicht persönlich getroffen hatten. 2016 wurde vorgeschlagen, eine eigene Veranstaltung abzuhalten. Mehrere Personen haben sich freiwillig gemeldet, um etwas zu organisieren, auch ich, und wir haben die Gruppe befragt, was sie wollten: ein soziales Treffen? Ein traditionelles, forschungsbasiertes Forum? Diskussion spezifisch ECR-basierter Themen? Die überwältigende Resonanz war "alle drei".

Mit einer kleinen Gruppe freiwilliger Organisatoren (deren Anzahl zwischen zwei und fünf schwankte) beschlossen wir, im Herbst 2017 eine spezielle Veranstaltung abzuhalten und im Sommer 2018 ein zweites Treffen auf einer größeren, feldweiten Konferenz zu veranstalten. Wir - die Organisatoren - haben Finanzierungsanträge entworfen und bei einer Reihe von Organisationen eingereicht und vorgeschlagen, dass unsere beiden Veranstaltungen das bereits etablierte Online-Netzwerk formalisieren könnten. Obwohl wir viele Ablehnungen erhalten haben, konnten wir uns finanzielle Unterstützung von drei Doktorandenschulen und einer privaten Stiftung sichern, was zur offiziellen Gründung von führte Das Netzwerk der Nachwuchsforscher in altnordischer Sprache - oder NECRON (auch bekannt als Netværk für yngre forskere i nordisk vikingetid og middelalder oder NYFVM.)

NECRON Die erste Veranstaltung fand im Oktober 2017 statt. Wir haben erneut unsere Online-Mitgliedschaft befragt, um nicht nur zu entscheiden, wann und wo wir uns treffen würden, sondern auch, was wir diskutieren und welches Format wir annehmen würden. Das Ergebnis war ein zweitägiger Wochenend-Workshop in Kopenhagen (ausgewählt wegen seiner relativ zentralen Lage, wenn nicht wegen seiner ECR-freundlichen Preise), der am Samstag nach dem Mittagessen begann und am Sonntag am frühen Nachmittag endete, um die regulären Aktivitäten nicht zu beeinträchtigen Lehre oder Forschung. Die Veranstaltung mit dem Titel Trends und Herausforderungen in der Frühkarriere wurde so weit wie möglich beworben und zog über vierzig Mitwirkende (nicht alle ursprünglich Mitglieder unserer Facebook-Gruppe) aus ganz Europa und eine Handvoll aus Nordamerika an.

Der erste Tag war den Forschungstrends in unserem Bereich gewidmet. Die Teilnehmer präsentierten ihre eigenen Forschungsergebnisse in Postern und 3-minütigen „Slam“ -Präsentationen. Wir luden auch Keynote-Vorträge von jüngeren, aber immer noch fest angestellten Kollegen ein, um zwei Schlüsselbewegungen (Digital Humanities und Cultural Memory) zu diskutieren, und hielten einen Runden Tisch mit ECRs ab, um den Stand der Forschung auf diesem Gebiet zu diskutieren.

Nach der gewünschten Zeit für Geselligkeit am Samstagabend war der Sonntag der Diskussion der Herausforderungen gewidmet, denen sich ECRs gegenübersehen, wie ich sie oben skizziert habe. In Keynotes und Runden Tischen diskutierten wir Veröffentlichungen, insbesondere Open Access und den Druck auf ECRs, Zeitschriftenartikel zu veröffentlichen. Lehre als fest angestellte und unterunterstützte ECR; Ebenso die steigenden Anforderungen an ECRs an internationale Erfahrung, mehrere Post-Docs und lange Lebensläufe - und die Auswirkungen dieser Anforderungen auf unser persönliches Leben, die uns von Freunden, Familienmitgliedern und Unterstützungsnetzwerken abbringen, in Beziehungen eingreifen und unsere Fähigkeiten verzögern eigene Familien zu haben.

Wir haben die düstere Möglichkeit zur Kenntnis genommen, dass solche Forderungen zunehmend dazu führen würden, dass eine ganze Generation von Forschern zu wurzellosen Nomaden wird, bis sie Ende dreißig oder vierzig sind, bevor sie sich niederlassen können - ein Ergebnis, das weder für die Beteiligten noch für die gesamte Akademie von Vorteil wäre es ist noch weiter weg von der Mainstream-Gesellschaft. Trotzdem wurden einige Silberstreifen identifiziert: Online-Communities wie NECRONDie Digitalisierung des Quellmaterials und die Veröffentlichung von Open Access deuten auf eine Zukunft hin, die es denjenigen von uns, die aus der Wissenschaft gezwungen wurden, ermöglichen könnte, weiterhin ernsthaft zu forschen, wenn auch höchstwahrscheinlich als unbezahlte Hobbyisten.

Jeder Teilnehmer wird etwas anderes von der Veranstaltung mitgenommen haben, und ich bezweifle, dass meine eigenen Erinnerungen unvoreingenommen sind, aber ich habe das Gefühl, dass die Debatten und Diskussionen, die wir geführt haben, nicht nur aufschlussreich, sondern auch respektvoll und konstruktiv waren.

Abschließend möchte ich einige unaufgeforderte Ratschläge für Personen geben, die dies lesen, insbesondere für jüngere ECRs. EINNehmen Sie an Symposien und Konferenzen für Studenten teil (oder organisieren Sie eine, wenn Ihr Fachgebiet sie nicht hat).: Sie sind fantastische Orte, um neue Leute und neue Ideen kennenzulernen. Nutzen Sie soziale Medien als Informations- und Unterstützungsquelle: Es gibt eine Fülle von Erfahrungen, wenn Sie nur fragen, aber keine Angst haben, sich von den sozialen Medien zu entfernen, wenn Sie eine Pause brauchen. Disziplinar- und Organisationsgrenzen überschreiten: Häufige Probleme in der Literaturwissenschaft oder an britischen Universitäten können durch Praktiken der Archäologie oder deutscher Institutionen gelöst werden. Erwägen Sie, Ihr Netzwerk zu formalisieren: Wie wir mit gefunden haben NECRONDurch die einfache Auswahl eines albernen Akronyms wurden wir - und unsere Bedenken - identifizierbar (und Google-fähig), und selbst wenn nichts weiter von unserem Netzwerk kommt, haben wir bereits viel davon mitbekommen. Wissen Sie, worauf Sie sich einlassen und was Sie wollen: Informationen sind Macht, und wenn Sie sich der unangenehmen Praktiken in der modernen Wissenschaft bewusst sind, werden Sie nicht darauf vorbereitet sein, sich ihnen zu stellen und fundierte Entscheidungen über Ihre Zukunft zu treffen.

Endlich, Behandle deine Kollegen gut: Trotz des Drucks, dem wir ausgesetzt sind, sind wir Kollegen und keine Konkurrenten. Mit den Worten von Védís Ragnheiðurdóttir, einem Teilnehmer an unserem Workshop, der Casualisierung unserer Arbeit, dem Abbau von Festanstellungen und zunehmenden psychischen Gesundheitsproblemen: „Dies sind Dinge, gegen die wir kämpfen müssen, weil niemand es für uns tun wird . ”

Die Launen des akademischen Arbeitsmarktes bedeuten, dass ich vielleicht nicht da bin, um es zu sehen, aber angesichts dieser Herausforderungen, NECRON werde mich wieder treffen!

Mein Dank geht an Simon Nygaard und Danika Parikh für ihr Feedback zu früheren Entwürfen dieses Textes.

Luke John Murphy arbeitet derzeit in einem Post-Doctoral Fellowship an der Universität Stockholm. Sie können ihm auf Twitter folgen@Luke_J_Murphy


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