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Prozess durch Kampf: Das blutige Geschäft der Gerechtigkeit

Prozess durch Kampf: Das blutige Geschäft der Gerechtigkeit

Von Danièle Cybulskie

Im Laufe der tausend Jahre des Mittelalters arbeiteten die Menschen ständig daran, ihre Justizsysteme zu verfeinern, um fairer und unparteiischer zu sein. Auf dem Weg dorthin gab es natürlich verschiedene Fehltritte - die Prüfung durch Tortur ist eine besonders schlimme Phase des Prozesses.

Bevor Heinrich II. Auf einem Prozess gegen Gleichaltrige in England bestand, stützte sich das Justizsystem auf einen Prozess im Kampf, um Schuld oder Unschuld festzustellen. Als Gemeinschaft der Gläubigen glaubten die mittelalterlichen Menschen, dass derjenige, der unschuldig war, sich durchsetzen würde, egal wie gleichmäßig oder ungleichmäßig die Kämpfer waren, aber ein Kampfversuch war nicht oft eine Schwarz-Weiß-Sache.

Natürlich war nicht jeder, der eines Verbrechens beschuldigt wurde, geschult, ausgerüstet oder körperlich fit, um in einem Prozess für seine Unschuld zu kämpfen. Wie Hunt Janin schreibt Mittelalterliche Gerechtigkeit: Fälle und Gesetze in Frankreich, England und Deutschland, 500-1500"Frauen, die Jungen, die Alten, die Kranken, die Verkrüppelten, die Geistlichen und die Juden benutzten am ehesten einen Champion." Interessanterweise wurden in Immobilienfällen in England tatsächlich Champions benötigt, da es schwierig sein könnte zu beweisen, wem was überhaupt gehörte. Schuld oder Unschuld beruhten allein auf dem Wort einer Person.

Champions riskierten bestimmte Verletzungen und möglicherweise den Tod als Teil des Kampfes oder als Strafe für Schuldgefühle, die „die Amputation einer Hand oder eines Fußes oder sogar… das Hängen“ umfassen könnten. Aus diesem Grund wäre es ein großer Gefallen, jemanden zu bitten, Ihre Unschuld zu vertreten. Abgesehen davon, dass der Champion bereit ist, in Ihrem Namen Verletzungen einzuladen, unabhängig vom Ergebnis, möchte er sich Ihrer Unschuld einigermaßen sicher sein, damit Gottes Schuldurteil nicht auf seinen Kopf fällt. Aber wo immer es dringend nötig ist, wird es Menschen geben, die bereit sind, dieses Bedürfnis zu befriedigen - zu einem Preis.

Die Ambulanzjäger des Mittelalters, professionelle Champions, kämpften um Geld, wenn nicht um Respekt. Wie Janin sagt,

Im Frankreich des 13. Jahrhunderts wurden sie mit Prostituierten und Kleinkriminellen eingestuft. Deutschland hat sie zusammen mit Schauspielern, Jongleuren und Bastarden als unerwünschte Personen zusammengefasst, die „rechtswidrig“ waren und die weder Zeugnis geben noch Eigentum erben durften. Italien verdächtigte sie, Ex-Sträflinge oder Männer mit unappetitlichem Ruf zu sein.

Um fair zu sein, die Italiener haben sich in ihrer Einschätzung nicht völlig geirrt: In England haben kluge Anwälte die Verbrechen von Kriminellen gegen sie eingesetzt, um sie im Austausch für geringere Strafen zu Champions zu machen, ähnlich wie moderne Staatsanwälte jetzt Kriminelle „umdrehen“. Diese kriminellen Champions wurden "Genehmiger" genannt. Wie Janin betont, war dies für das Justizsystem bequem und risikoarm: Angesichts der Wahrscheinlichkeit von Verletzungen oder Todesfällen würde der Genehmigende wahrscheinlich trotzdem bestraft.

Angesichts der Tatsache, dass diese Champions um hohe Einsätze kämpften - Unschuld, Eigentum, ihre eigene Sicherheit und ihr Leben -, waren historische Kampfversuche keine romantischen Beispiele für Ritterlichkeit oder die relativ sauberen Kämpfe des Turniers. Janin erzählt die Geschichte zweier flämischer Ritter aus dem 12. Jahrhundert, Guy und Herman the Iron, die heftig und gnadenlos um den Sieg kämpften. Die beiden begannen zu Pferd, bis Herman vom Platz genommen wurde. Zu diesem Zeitpunkt schlachtete Herman Guys Pferd, um den Kampf zu Fuß zu bringen. Die beiden kämpften mit Schwert und Schild, bis sie zu müde waren, um fortzufahren, und „warfen ihre Schilde weg“, damit sie stattdessen Hand in Hand gehen konnten. Dann wurde der Kampf richtig schmutzig:

Herman das Eisen fiel niedergeschlagen auf den Boden und Guy lag auf ihm und zertrümmerte das Gesicht und die Augen des Ritters mit seinen eisernen Stulpen. Aber Herman ... indem er geschickt still lag, ließ Guy glauben, er sei sich des Sieges sicher. Währenddessen bewegte Herman seine Hand sanft nach unten zum unteren Rand des Kürass, wo Guy nicht geschützt war. Er packte ihn an den Hoden und rief für einen kurzen Moment seine ganze Kraft zusammen. Er schleuderte Guy von sich. Durch diese zerreißende Bewegung wurden alle unteren Körperteile gebrochen, so dass Guy, der jetzt niedergeschlagen war, aufgab und schrie, er sei erobert und sterbe.

Wenn sich Ritter, vermutlich der Höhepunkt der Ritterlichkeit, in einem Kampfversuch so verhalten haben, können Sie sehen, warum professionelle Champions nicht als vorbildliche Bürger angesehen wurden.

Obwohl der Prozess durch den Kampf überwiegend durch ein erkennbareres Jury-System ersetzt wurde, war es langsam, vollständig abzusterben. In Frankreich wurde der letzte Kampfversuch 1386 durchgeführt, aber Englands letzter Versuch dieser Art fand über hundert Jahre später statt. Janin schreibt: „Das letzte Gerichtsduell in England fand 1492 am Ende des Mittelalters statt. Bemerkenswerterweise wurde der Kampfprozess in England erst mehr als 300 Jahre später - 1819 - offiziell abgeschafft. “

Seltsamerweise scheint es, dass die Prüfung durch den Kampf an bestimmten Stellen immer noch in den Büchern steht New York. Dennoch denke ich, dass ein Gerichtsverfahren durch eine Jury eine bessere Option sein wird - insbesondere, wenn es um die „unteren Teile“ geht.

Um mehr über mittelalterliches Recht und Ordnung zu erfahren, schauen Sie sich Hunt Janins exzellentes an Mittelalterliche Gerechtigkeit: Fälle und Gesetze in Frankreich, England und Deutschland, 500-1500und für eine vollständige und faszinierende Darstellung von Frankreichs letztem Kampfversuch werfen Sie einen Blick auf Eric Jagers Das letzte Duell: Eine wahre Geschichte von Verbrechen, Skandal und Gerichtsverfahren im mittelalterlichen Frankreich.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen@ 5MinMedievalist

Bild oben: Darstellung eines gerichtlichen Kampfes in einem deutschen Gesetzbuch aus dem 14. Jahrhundert, das die Bestimmung veranschaulicht, dass die beiden Kämpfer „die Sonne teilen“ müssen, d. H. Sich senkrecht zur Sonne ausrichten müssen, damit keiner einen Vorteil hat.


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